¬ŅEs el Vapeador Malo para su Salud? La Diferencia entre el Vapaje vs. los Cigarrillos

VAPEADOR VS. CIGARRILLO

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Hace sólo unos años, nadie había oído hablar del vapeador o del JUULING. Si lo que queries es tener un subidón de cabeza por inhalar nicotina (junto con todos los otros carcinógenos y otros químicos tóxicos), tenía que hacerlo a la antigua usanza, encendiendo un cigarrillo. Pero desde su primera aparición en el mercado estadounidense hace aproximadamente una década, los cigarrillos electrónicos han despegado a un ritmo casi inimaginable, especialmente entre los niños: Además de unos 10,8 millones de usuarios adultos, alrededor de 3,6 millones de estudiantes de secundaria y preparatoria utilizan ahora cigarrillos electrónicos. Y como las regulaciones sobre publicidad y mercadeo todavía están siendo elaboradas, es probable que usted y sus hijos hayan sido bombardeados por comerciales, vallas publicitarias y anuncios de los productos.

Pero hay mucha confusión sobre si estas alternativas de fumar son mejores, peores o las mismas para su salud que el tipo de cigarrillos que colgaron de los labios de los fumadores desde James Dean hasta Leonardo DiCaprio. Debido a que los dispositivos son tan nuevos, los investigadores todavía están en el proceso de descubrir los efectos a largo plazo en la salud de este hábito de alta tecnología, pero esto es lo que sabemos ahora mismo:

En primer lugar, ¿qué es el vapor?

Hay varios tipos diferentes de e-cigarrillos, incluyendo bolígrafos de vape, tanques, y el extremadamente popular JUUL, que parece una memoria USB, haciendo que sea fácil esconderse de padres y maestros desprevenidos. Lo que todos ellos tienen en común es un elemento calefactor alimentado por baterías; cuando se añade un líquido que contiene nicotina, saborizantes y otros productos químicos, el calor convierte el líquido en un aerosol o "vapor" (de ahí su nombre en inglés, vapear), que luego se inhala directamente a los pulmones. Aunque Christy Sadreameli, una neumóloga pediátrica de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y vocera de la Asociación Americana del Pulmón, no está de acuerdo con el nombre de vapores: "La gente oye que es un vapor y piensa en el vapor de agua", dice, "Pero el vapor de agua es benigno, y nosotros no creemos que el vapor de estos productos sea benigno".

¿Es más saludable vaporizar que fumar cigarrillos normales?

Para los adultos que ya son fumadores de cigarrillos, el cambio a la inhalación de vapores es una medida saludable, dice Vaughan W. Rees, director del Centro para el Control Mundial del Tabaco de la Escuela de Salud Pública de Harvard T.H. Chan, aunque por supuesto es mucho menos saludable que no fumar en absoluto.

Comencemos con el hecho de que fumar cigarrillos tradicionales es una de las cosas más peligrosas que usted puede hacer a su cuerpo - un gran estudio demostró que fumar cigarrillos regulares reduce su esperanza de vida en una década entera al aumentar su riesgo de cáncer, enfermedades cardiovasculares y enfermedades respiratorias. Y aunque los cigarrillos electrónicos son demasiado nuevos para tener datos de salud a largo plazo, parecen ser menos mortales que un paquete regular de Marlboro.

La diferencia está en cómo el tabaco se convierte en un producto que se puede inhalar, dice el Dr. Rees: "Los cigarrillos son dañinos cuando el tabaco se quema", explica. Cuando se enciende un fósforo y se prende fuego al tabaco, "hay una mezcla de miles de sustancias químicas tóxicas, incluyendo al menos 60 carcinógenos conocidos, que se inhalan profundamente en los pulmones, lo que aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares y problemas respiratorios y hace daño a todos los órganos".

Por otro lado, los productos de vaporización son menos arriesgados porque no contienen los subproductos de la combustión, agrega el Dr. Rees: "No están exentos de riesgos para la salud", advierte, "pero los riesgos son muy reducidos".

Un informe exhaustivo publicado en 2018 por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina concluyó que los cigarrillos electrónicos contienen menos números y niveles más bajos de toxinas que los cigarrillos combustibles y tienen el potencial de ayudar a algunos fumadores a alejarse de los tipos más dañinos de tabaco.

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¿Cuáles son los efectos secundarios negativos del vapeador?

El hecho de que el vapeador sea menos riesgo que fumar no significa que sea como masticar una barra de chicle sin azúcar. Ni siquiera cerca. De hecho, cuanto más aprendemos sobre los e-cigarrillos, más riesgos descubrimos. El aerosol que se inhala tan profundamente en los pulmones (donde luego entra al torrente sanguíneo y viaja al cerebro) contiene una gran cantidad de sustancias además de la nicotina, incluyendo compuestos orgánicos volátiles como el benceno, el formaldehído y el acetaldehído, que pueden causar enfermedad pulmonar, además de partículas ultrafinas y metales pesados como el níquel, el plomo y el estaño, dice el Dr. Sadreameli.

Incluso los sabores - piense en la piña, la sandía, el mango y otras opciones para niños - pueden causar daños hasta cierto punto desconocidos, dice el Dr. Sadreameli: "La gente está inhalando estos sabores en concentraciones muy altas, y en muchos sentidos no tiene precedentes", explica. Un estudio encontró que un químico llamado diacetilo estaba presente en 39 de los 51 saborizantes de e-cigarrillo que fueron probados. El diacetilo se ha relacionado con una grave enfermedad pulmonar llamada bronquiolitis obliterante, también conocida como "pulmón de palomitas de maíz" porque se encontró en trabajadores que inhalaban saborizante de mantequilla en una fábrica que produce palomitas de maíz para microondas. Aunque estos productos químicos se consideran seguros cuando se comen, no están destinados a ser inhalados a los pulmones, explica el Dr. Sadreameli.

Estudios recientes también han demostrado que los e-cigarrillos casi duplican el riesgo de un ataque cardíaco (en comparación con los no fumadores), así como el aumento de la inflamación de los pulmones y los síntomas similares a los bronquitis. Y luego están los riesgos que son exclusivos de los dispositivos con líquido calentado por la batería: Se han reportado varios casos de explosión de cigarrillos electrónicos, causando quemaduras severas y daños faciales. Además, si se ingieren esos líquidos con sabor a frutas - un riesgo particular si los niños pequeños los encuentran - pueden causar intoxicación por nicotina, lo que puede causar náuseas, vómitos, convulsiones e incluso la muerte.

Otro peligro:

La principal preocupación sobre el vapor, y específicamente sobre el JUULING, es que es una tendencia que se ha extendido como un reguero de pólvora entre la gente joven, dice el Dr. Sadreameli. Un estudio reciente en el New England Journal of Medicine encontró que el vapor es ahora la forma más popular de consumo de tabaco entre los adolescentes. De hecho, el 25% de los estudiantes del último año de secundaria reportaron haber tenido vapores en el último mes, junto con el 20% de los estudiantes del décimo grado y casi el 10% de los del octavo grado.

Estos niños no sólo están lidiando con los riesgos de fumar en un momento crucial de su desarrollo, sino que existe la preocupación de que pasen a fumar cigarrillos tradicionales. Un estudio en Pediatrics encontró que los niños de 12 a 17 años que usaban cigarrillos electrónicos tenían más del doble de probabilidades de pasar a fumar cigarrillos combustibles de la vieja escuela que los niños que nunca los fumaban.

El resultado final: Si usted es adicto a la nicotina y está buscando una manera de reducir el riesgo masivo para la salud de los cigarrillos combustibles - y no está embarazada - el vapor es una alternativa viable y más saludable. Pero mejor aún, busque aquí maneras de dejar de fumar por completo. Pero si sólo tienes curiosidad sobre el vapor, considera esto: La nicotina es una sustancia altamente adictiva, y una vez que usted comienza a fumar, puede comenzar a buscar otras maneras de obtener ese zumbido; incluso si usted simplemente se queda con los e-cigs, usted estará poniendo su salud en mayor riesgo que no fumar o vaporizar en absoluto. Todos los malos hábitos son difíciles de romper, así que ¿por qué empezar?

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