6 cosas sorprendentes que no sabías acerca de la Menopausia

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La menopausia merece sobre todo su mala reputación, con síntomas que inducen frustración como sofocos, neblina cerebral, aumento de peso y cambios de humor. Pero tómatelo en serio: El cambio no tiene que ser algo tan grande y horrible que temes o que debes sufrir.

Desafortunadamente, el 65 por ciento de las mujeres dicen que no se sienten preparadas para lo que la menopausia puede traer, informa un estudio en la revista Maturitas. Pero a diferencia de otros tiempos hormonalmente tumultuosos como la pubertad y el embarazo, en realidad usted tiene mucho más control sobre la forma en que se capea esta situación, dice Sarah De La Torre, una obstetra/ginecóloga de Seattle, Estados Unidos.

Los hechos y los consejos que siguen te ayudarán a sentirte preparada y capacitada para lidiar con la menopausia - y hacer que estos años sean los mejores hasta ahora.

1. Los síntomas pueden durar más de 7 años.

Se llega oficialmente a la gran M después de 12 meses sin menstruación, un hito que la mayoría de las mujeres alcanzan alrededor de los 51. "Pero no es una parada dura, es un proceso gradual", explica Felice Gersh, un ginecoobstetra, director del Grupo de Medicina Integral de Irvine en Irvine, CA, y autor de PCOS SOS: A Gynecologist's Lifeline To Naturally Restore Your Rhythms, Hormones and Happiness.

De acuerdo con un estudio de la JAMA, la duración media de todo el período, marcada por los síntomas de sofocos, es de 7.4 años en total (aproximadamente 3 antes de su último período y 4.5 después). En esos años antes de la menopausia, su ciclo puede volverse errático, sus períodos pueden volverse más pesados o más ligeros, y usted podría experimentar síntomas clásicos como sofocos, problemas de sueño, neblina cerebral, y cambios de humor, dice el Dr. Gersh. Después de la menopausia, los síntomas persisten a medida que el cuerpo se adapta.

2. No, los sofocos no son aleatorios.

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Hasta el 80 por ciento de las mujeres premenopáusicas y el 65 por ciento de las mujeres posmenopáusicas experimentan este síntoma característico. Y aunque es posible que no pueda evitar por completo los sofocos, hay maneras de minimizar su impacto.

"Los factores desencadenantes como el estrés, las bebidas calientes, la cafeína y la falta de sueño definitivamente pueden desencadenar los sofocos y empeorarlos y hacerlos más frecuentes", dice el Dr. De La Torre.

Las comidas picantes, los cuartos calientes y la ropa ajustada también aumentan el calor. Así que evite esas cosas y cámbielas por más sueño, alimentos saludables y mucho ejercicio.

3. Todavía puedes tener sexo - y disfrutarlo.

"Muchas mujeres sienten que el sexo no será tan bueno después de la menopausia o que será doloroso", dice el Dr. De La Torre. Las hormonas que disminuyen, pueden dejar la vagina naturalmente más seca y menos elástica, pero usted no tiene que vivir con ella o dejar que mate su vida sexual más de lo que tiene que vivir con un dolor de cabeza en la era del ibuprofeno.

"Los insertos vaginales de estrógeno, los lubricantes y la terapia de luz roja pueden ayudar a mejorar la salud de su vagina y mantener su vida sexual," dice el Dr. De La Torre. Sorprendentemente, mientras que el 50 por ciento de las mujeres experimentan sequedad vaginal y sexo doloroso, hasta el 90 por ciento no busca ayuda, informa Harvard Women's Health Watch. Así que sea como el 10 por ciento, y hable con su médico.

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5. Todavía puedes quedarte embarazada.

"Creo que algunas mujeres se vuelven más informales con respecto al control de la natalidad a los 40 años, pensando que no hay manera de que puedan quedar embarazadas, pero tú sigues siendo fértil, pero no tanto", dice el Dr. De La Torre.

Hay otra razón para seguir tomando anticonceptivos hormonales: Podría ayudar a allanar tu camino a través de la menopausia. La dosis constante de hormonas en las píldoras y los DIU significa que su cuerpo puede no registrar completamente la disminución del estrógeno y la progesterona naturales. Muchas mujeres tienen períodos ridículamente abundantes o erráticos en la perimenopausia, y los DIU liberadores de progesterona, especialmente, ayudan a evitarlo", dice el Dr. De La Torre.

4. La menopausia no sólo afecta su sistema reproductivo.

El estrógeno es el "maestro de la homeostasis metabólica (alias equilibrio) y función", dice Gersh. Así que cuando la producción cesa, afecta a todo, desde la producción y distribución de grasa, las hormonas del apetito y la función de la tiroides hasta los niveles de energía, el sueño, el estado de ánimo, la inflamación y mucho más.

Esa es en parte la razón por la que hasta el 90 por ciento de las mujeres aumentan de peso después de la menopausia y por la que usted podría sentirse más hambrienta o fatigada, dice el Dr. Gersh. El estrógeno también ayuda a controlar los niveles de colesterol y mantiene las paredes de las arterias y los vasos sanguíneos flexibles y saludables, lo cual es una de las razones por las que el riesgo de enfermedades cardíacas aumenta a medida que la hormona disminuye. Pero sólo estás en problemas si no haces nada.

"Ahora es el momento de empezar a cuidarte muy bien", dice el Dr. De La Torre. Eso significa comer muchas frutas y verduras, hacer ejercicio, practicar una buena higiene del sueño (¡Se acabaron los medios de comunicación social en la cama!) y reducir el estrés. Todos ayudan a prevenir una peligrosa acumulación de factores de riesgo, manteniéndolo saludable.

6. Tu salud mental podría sufrir un golpe.

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"Las mujeres ya tienen el doble de riesgo de depresión y ansiedad que los hombres, y eso puede escalar durante la transición a la menopausia" Los síntomas de la menopausia también provocan estrés adicional (como si sus hijos que vuelan en el nido y los padres que envejecen y que necesitan cuidados no fueran lo suficientemente estresantes).

Usted ya sabe que se siente bien desahogarse o reírse a través de las partes difíciles de la vida, pero las investigaciones sugieren que el apoyo social positivo también puede aumentar la longevidad en las mujeres posmenopáusicas.

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