9 beneficios y propiedades de la calabaza

DESCUBRE LAS PROPIEDADES DE LA CALABAZA

Si pudiera resumir el otoño con sólo tres cosas, sería: usar camisas de franela todos los días, el dia de halloween, y comer calabaza, al fin y al cabo es su temporada.

¿Pero como de saludable es la calabaza? ¿Qué partes son realmente comestibles? ¿Se pueden usar las semillas de calabaza?

En primer lugar: La calabaza es básicamente un súper alimento.

También es un alimento bastante bajo en carbohidratos (te miro a ti, personas que están a dieta). Esto es lo que se obtiene en una taza de calabaza cruda:

  • Calorías: 30
  • Grasa: 0.12 g
  • Carbohidratos: 8 g
  • Sodio: 1 mg
  • Azúcar: 3 g
  • Fibra: 1 g
  • Proteína: 1 g

Otros beneficios de la calabaza: Está lleno con el 197 por ciento de su consumo diario recomendado (RDI) de vitamina A y el 17 por ciento de su RDI de vitamina C.

Y esto es lo que se obtiene en una porción de una onza de semillas de calabaza asadas, sin sal:

  • Calorías: 163
  • Grasa: 14 g (2 g de grasa saturada)
  • Carbohidratos: 4 g
  • Sodio: 12 mg
  • Azúcar: 0,4 g
  • Fibra: 2 g
  • Proteína: 8 g

También califica el 19 por ciento de su RDI de zinc y magnesio y el 10 por ciento de su RDI de cobre.

¿Cuáles son los beneficios de comer calabaza?

Dadas sus impresionantes estadísticas nutricionales, no es de extrañar que la calabaza apoye tu salud de varias maneras. Es más o menos una supercomida de todo menos básica y festiva.

1. Las semillas de calabaza apoyan la recuperación después del entrenamiento.

Las semillas de calabaza proporcionan zinc y proteínas, dos nutrientes importantes para la recuperación, quien recomienda comerlas dentro de los 45 minutos de haberlas ejercitado como parte de una merienda o comida bien balanceada.

2. La calabaza puede ayudar a proteger el hígado.

El hígado tiene más de 500 funciones, incluyendo la descomposición de grasas, proteínas y carbohidratos, la eliminación de compuestos dañinos del torrente sanguíneo y el almacenamiento de vitaminas y nutrientes esenciales.

De acuerdo con Bannan, consumir una dieta de frutas, verduras y alimentos ricos en antioxidantes (¡como la calabaza!) puede ayudar a mantener la función hepática adecuada. (Los principales antioxidantes de la calabaza: vitamina C y betacaroteno, que el cuerpo convierte en vitamina A.)

3. La calabaza apoya la presión arterial saludable.

¿Alguna vez te has estresado tanto que sientes que tu sangre puede salir de tus venas? No? ¿Sólo yo? De todos modos, hay una calabaza para eso.

La calabaza contiene fibra, potasio y vitamina C, y también es naturalmente baja en sodio, todos los cuales apoyan una presión arterial saludable, dice Bannan.

Un consejo: Mantener baja tu presión arterial es una gran manera de reducir su riesgo de desarrollar enfermedades coronarias.

4. La calabaza promueve un colesterol saludable.

La calabaza contiene dos tipos de fibra: fibra soluble e insoluble.

La fibra soluble actúa esencialmente como una esponja, limpiando el colesterol LDL dañino. (La investigación muestra que la acumulación de demasiado "colesterol malo" en las paredes de las arterias puede disminuir el flujo sanguíneo y aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca.)

5. La calabaza puede mantenerte regular.

El otro tipo de fibra en la calabaza, la fibra insoluble, apoya la digestión saludable y puede mantener sus viajes al baño regular, dice Bannan.

Además, el magnesio que se encuentra en las semillas de calabaza? Otro estimulante de la digestión.

6. La calabaza puede ayudarle a mantener un peso saludable.

Otra ventaja del alto contenido de fibra de la calabaza: Promueve la saciedad (la sensación de saciedad), que puede ayudar a minimizar los antojos, y lo lleva a ingerir menos calorías, dice Bannan.

Además, como muchos alimentos de origen vegetal, la calabaza tiene un alto volumen de agua, lo que le ayuda a sentirse lleno y saciado también.

7. La calabaza le ayuda a evitar la montaña rusa del azúcar en la sangre.

Los beneficios de la fibra de calabaza siguen descubriendose: Como la calabaza es una buena fuente de fibra, puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre. No sólo es una ventaja para los niveles de energía y el control del peso, sino también para prevenir el riesgo de diabetes a largo plazo.

Para aprovechar las propiedades equilibrantes del azúcar en la sangre de la calabaza, evite combinarla con altas cantidades de azúcar (como en el pastel de calabaza), lo cual puede negar sus efectos beneficiosos.

8. La calabaza refuerza el viejo sistema inmunológico.

Aunque no es un sustituto para lavarse las manos, la calabaza puede hacer un gran bien a su sistema inmunológico debido a los altos niveles de vitaminas A y C (ambos antioxidantes) y de zinc que contiene: "Incluir alimentos ricos en estos nutrientes puede ayudar a aumentar la inmunidad", dice Bannan.

9. La calabaza te ayuda a envejecer saludablemente.

Además de ayudar a su cuerpo a combatir el resfriado común, los antioxidantes de la calabaza también ayudan a su cuerpo a protegerse de todo tipo de daños causados por los radicales libres. Como resultado, usted tiene una mejor oportunidad de evitar las enfermedades crónicas y el cáncer, y de envejecer con gracia, dice Bannan.

Sin embargo, las calabazas que se tallan para Halloween no siempre son las mejores para comer.

Aunque todas las calabazas pueden parecer iguales a primera vista en el huerto de calabazas, hay algunas cosas clave que hay que tener en cuenta.

"Los agricultores y los tenderos etiquetarán a las calabazas como 'azúcar' o 'pastel' cuando son las variedades más pequeñas y dulces que son mejores para cocinar.

En general, si le das un golpecito y suena hueco, úsalo para hacer linternas, y si es denso, conviértelo en tu plato favorito de calabaza" (Densa y pesada por su tamaño significa más carne de mejor sabor).

Cualquiera que sea la calabaza que elijas, asegúrate de que sea firme y de color brillante, sin puntos blandos (lo que indica que está sobremadura y que podría empeorar antes de que puedas usarla).

Las calabazas son bastante abundantes, así que puede guardarlas en un lugar fresco, seco y oscuro hasta un mes antes de usarlas. Cocinar con calabaza es mas fácil de lo que parece. Cualquiera que haya cortado una calabaza sabe que cortar su carne no es sencillo. Suavice la corteza para facilitar el corte introduciéndola en el microondas durante unos tres minutos, o en un horno de 350 grados durante 30 minutos.

En cuanto a la cocción de la calabaza, el cielo es el límite: Trátala como a cualquier calabaza de invierno. Asada, al vapor o cortada en trozos y añádalo a sopas, guisos y curry.

Sólo ten en cuenta que al final sólo comerás la carne y las semillas. Revuelva la cáscara y el tallo.

Si vas a usar calabaza enlatada, puedes aprovecharla para hacer tu propio puré de calabaza si no quiere comprar el producto preenvasado. Esto es lo que hay que hacer:

  • Asa los trozos de calabaza en rodajas y sin semillas en un horno a 375 grados hasta que estén tiernos (aproximadamente 45 minutos).
  • Raspar la carne de la cáscara.
  • Triturar la carne de la calabaza con una cuchara o un puré en un procesador de alimentos.

Use tu puré casero en tartas, panecillos de calabaza, pan de calabaza o incluso pasta de calabaza.

Genial. ¿Pero qué hago con las semillas de calabaza?

Getty Images

¡No los tires! Las semillas de calabaza son una gran adición a las ensaladas, mezclas de bocadillos y más. Así es como se asan las semillas de calabaza, cortesía de Kelly:

  • Retire las semillas de su calabaza, enjuague para deshacerse de la pulpa, luego seque con una toalla de papel.
  • Mezcle con aceite de oliva, sal, pimienta y sus especias favoritas. A Kelly le gusta el pimiento de Alepo y el comino, pero el garam masala, el curry en polvo, la canela, la cayena o el Herbes de Provence también son dignos de mención.
  • Asar a 425 grados durante unos 12 minutos, revolviendo ocasionalmente para asegurarse de que se cocinen uniformemente y no se quemen.

Una vez que haya terminado, puede llamarlo fácilmente un día y simplemente picar semillas de calabaza tostadas. Pero hay otras cosas que usted puede hacer, como espolvorearlas sobre ensaladas y tacos.

¿La calabaza enlatada también es saludable?

Lo tengo cortando una calabaza, horneándola, luego sacando la carne y triturándola suena como un montón de trabajo. (Así es, tbh.) Así que honestamente, está muy bien alcanzar las cosas enlatadas.

Una advertencia: La variedad enlatada tiende a tener calabaza en lugar de ser puramente calabaza, por lo que se obtiene un producto más auténtico cuando se hace en casa.

La calabaza enlatada también puede ser nutricionalmente diferente de la calabaza recta (probablemente porque a menudo contiene otras calabazas). Esto es lo que obtendrá por taza de puré, de acuerdo con el USDA:

  • Calorías: 83
  • Grasa: 1 g
  • Carbohidratos: 20 g
  • Sodio: 12 mg
  • Azúcar: 8 g
  • Fibra: 7 g
  • Proteína: 3 g

Al preparar platos sabrosos, yo recomendaría el uso de calabaza fresca porque generalmente se desea tener trozos de calabaza en el plato.

Si usted va con la cosa enlatada, evite accidentalmente recoger una lata de relleno de pastel de calabaza, que está pre-sazonado y contiene mucha azúcar añadida. No es lo que quieres si estás haciendo salsa para pasta.

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