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Sala de Vapor vs. Sauna

OS CONTAMOS LAS DIFERENCIAS ENTRE LAS SALAS DE VAPOR Y LAS SAUNAS

 

Si alguna vez has puesto un pie en el vestuario de un gimnasio o club de fitness, probablemente has visto una sauna seca o un baño de vapor. Si no te has aprovechado de ninguno de ellos últimamente, ahora es el momento de hacerlo. Estas habitaciones tostadas pueden ser realmente beneficiosas para su salud, así que tal vez quiera organizar un tiempo después de su próximo entrenamiento para descomprimirse en una.

Lo primero es lo primero: ¿Cuál es la diferencia entre un sauna y un cuarto de vapor?

Las principales diferencias entre las saunas y los vapores son la temperatura y la humedad. Según la Sociedad Norteamericana de Sauna, una sauna tradicional finlandesa se calienta a 65°C a 90°C. Se puede rociar agua sobre una pila de rocas calientes en la sauna para crear algo de vapor de agua, pero el nivel de humedad puede permanecer alrededor del 10% si no se agrega agua (y luego superar el 60% si se agrega). Por otro lado, la temperatura en un cuarto de vapor (también conocido como baño turco) suele estar entre 40°C y 50°C con 100% de humedad. En resumen, ambos implican exposiciones de todo el cuerpo al aire caliente, pero las saunas secas estimulan la sudoración y los cuartos de vapor reducen nuestra capacidad de sudar. Puede que sienta que está sudando más en una sala de vapor, pero es más probable que las gotitas de su cuerpo sean agua condensada del aire húmedo que la transpiración.

Los beneficios para la salud de una sauna:

Las investigaciones demuestran que pasar regularmente un tiempo en una sauna (de 4 a 7 veces a la semana durante 20 a 30 minutos) puede mejorar la salud cardiovascular, reducir el riesgo de sufrir un derrame cerebral, estimular el sistema inmunológico, ayudar a controlar la presión arterial, ayudar en el proceso de relajación del cuerpo y ofrecer oportunidades de socialización. La gama de beneficios atribuidos al baño en la sauna parece notablemente similar a la del ejercicio. Muchos de nosotros en la práctica clínica pensamos que podría ser incluso más fácil conseguir que alguien siguiera un régimen de sauna en lugar de, o tal vez en sinergia con, una prescripción de ejercicio, especialmente con las poblaciones que tienen dificultades para hacer ejercicio. Investigaciones recientes muestran que el baño de sauna puede incluso ayudar a aliviar el dolor de espalda baja, a aliviar los síntomas de depresión y a reducir el riesgo de demencia de una persona pero se necesitan más estudios para confirmar los resultados. Lamentablemente, faltan las investigaciones necesarias para validar el uso de la sauna para determinadas dolencias y que éstas tienden a quedar fuera del alcance de la financiación farmacéutica.

Los beneficios para la salud de una sala de vapor:

Lamentablemente, no se han realizado tantos estudios sobre los baños de vapor. Sin embargo, sospecharía que los beneficios para la salud son bastante similares a los de los saunas secos. Tanto los saunas como los baños de vapor aumentan la temperatura de la piel y del núcleo del cuerpo, lo que provoca varios cambios fisiológicos, pero estos cambios se producen mucho más rápido y con mayor intensidad en los baños de vapor porque las respuestas de la transpiración se amortiguan, literalmente.

Entonces, ¿cuál es mejor para ti?

Todo se reduce a la preferencia personal y a cómo tu cuerpo reacciona al estrés térmico de una sauna o sala de vapor seca. No hay suficiente evidencia de buena calidad que compare directamente los dos tipos para hacer algún tipo de declaración significativa sobre las diferencias de salud todavía. Sé que hay grupos de investigación que estudian activamente este tema, así que definitivamente deberíamos vigilar este espacio.

¿Hay alguien que deba evitar ambas cosas?

Si tiene antecedentes de desmayos o baja presión arterial, tenga cuidado de evitar caídas en la sauna o en la sala de vapor. Se aconseja que se mantenga alejada si ha sufrido un ataque al corazón o un derrame cerebral en los últimos tres meses o si tiene una enfermedad valvular como la estenosis aórtica, en la que las fluctuaciones drásticas del ritmo cardíaco y la presión sanguínea pueden ser perjudiciales.

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