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La verdad del maíz

TODOS LOS BENEFICIOS Y PROPIEDADES DEL MAÍZ

El maíz tiene múltiples identidades, por lo que se elimina de muchas de las dietas de moda de hoy en día. Al igual que otras frutas, verduras y granos, el maíz tiene un alto contenido de carbohidratos, fibras, vitaminas y minerales, y un bajo contenido de proteínas y grasas. Al igual que las patatas, hay varias variedades de maíz (blanco, amarillo, rojo, púrpura y azul), cada una con una textura y sabor ligeramente diferentes.

Al igual que los cereales, sus granos pueden ser molidos en harina y utilizados como base de productos horneados. Y, al igual que la fruta, el maíz tiene un alto contenido de azúcares simples, que pueden ser exprimidos y convertidos en jarabe.

¿Confuso? Eso pensaba. Por suerte estamos aquí para aclarar las cosas, para que puedas decidir si el pan de maíz, las tortillas, las palomitas de maíz y el buen maíz en mazorca merecen un lugar en tu plato.

¿Es el maíz un grano?

Primero, abordemos esto del grano, para todos los paleo comedores. Si miras la definición de maíz verás que hay una referencia al maíz como grano. Así que sí, el maíz es técnicamente un grano. Los granos de maíz (la parte que se utiliza para hacer palomitas de maíz), cuando están en su forma completa, se consideran granos enteros porque contienen las tres partes: el germen, el endospermo y el salvado.

Así que cuando comes palomitas de maíz, estás comiendo granos enteros, porque te comes todo el grano. Los productos de grano procesados, como la harina blanca hecha de trigo o la harina de maíz fina hecha de maíz, a menudo sólo contienen el endospermo, dice Gorin. Como resultado, carecen de la fibra y los nutrientes que el salvado y el germen proporcionan. Aunque comer el grano de maíz entero es más nutritivo, comer sólo su endospermo no descalifica al maíz como grano.

¿El maíz es una verdura?

Aquí es donde las cosas se complican un poco: Aunque el maíz entra en la categoría de grano, también encaja en la definición de una verdura con almidón. La definición de un vegetal es una planta generalmente herbácea cultivada para una parte comestible que se suele comer como parte de una comida. Sí, el maíz definitivamente encaja en el proyecto.

Dado que el maíz es más alto en carbohidratos y calorías que las verduras como las hojas verdes y las verduras crucíferas (piense en el brócoli), normalmente se considera una verdura con almidón. (Otros ejemplos de vegetales con almidón incluyen las papas y el calabacín.) Como parte de una comida, el maíz y otros vegetales con almidón son más energéticos que sus contrapartes sin almidón.

¿El maíz también es una fruta? Técnicamente, sí.

Hay unas cuantas definiciones diferentes de "fruta" por ahí, y el maíz encaja con todas ellas. Una definición súper amplia de fruta: "un producto del crecimiento de una planta (como el grano, las verduras o el algodón)". En este sentido, el maíz podría considerarse una fruta. Otra definición define los frutos como lo que crece a partir de la semilla o la flor de una planta (mientras que los vegetales crecen a partir de las hojas, los tallos u otras partes). Aquí también, junto con los tomates y los pepinos, el maíz entra en la categoría de fruta.

Sin mencionar que cada grano de maíz se considera una cariópside, que es un fruto seco de una sola semilla.

Entonces, ¿qué es el maíz?

En última instancia, como muchos otros tipos de productos, el maíz puede ser considerado un grano, una verdura y una fruta. Sin embargo, no importa cómo lo clasifique, el maíz proporciona carbohidratos energizantes, fibra de relleno y nutrientes como la vitamina C, tiamina, folato y potasio, lo que lo convierte en una parte valiosa de una dieta saludable. Me gusta mucho el maíz en ensalada, como mi receta de ensalada de maíz a la parrilla. 

El resultado final: El maíz es un grano, un vegetal y una fruta. Créalo.

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