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¿Qué son los humectantes en el cuidado de la piel?

TE EXPLICAMOS QUE SON LOS HUMECTANTES PARA EL PELO

Las etiquetas de los productos para el cuidado de la piel pueden tener listas de ingredientes de kilómetros de largo, pero lo que está en esas listas puede ser crucial para elegir las mejores fórmulas para su piel. Un tipo de ingrediente que hay que saber, especialmente si tienes la piel seca en la cara o en el cuerpo (o en ambos). Los humectantes, una categoría de ingredientes humectantes que pueden ser clave para hacer formulaciones que hidraten eficazmente la piel. 

Los humectantes son ingredientes amantes del agua que atraen la humedad al estrato córneo, la capa superior de la piel, ya sea a través del medio ambiente o a través de la capa más profunda de la piel (la dermis). En el cuidado de la piel de la cara y el cuerpo, los humectantes se usan típicamente en productos hidratantes sin enjuague como sueros, lociones y cremas". Se usan menos comúnmente en los productos para el cabello, ya que arrastrar la humedad del aire hacia el cabello podría promover el frizz.

¿Cuáles son los beneficios de los humectantes?

Hidratación, hidratación, hidratación. La hidratación de la piel es el principal beneficio del uso de humectantes en los productos para el cuidado de la piel. Pero se necesita algo más que humectantes para una hidratación óptima: Cualquier producto con ingredientes humectantes necesita ser formulado con otros ingredientes humectantes. Los productos para el cuidado de la piel más efectivos para la hidratación son aquellos que están formulados con los tres tipos de humectantes: humectantes, oclusivos y emolientes.

  • Los humectantes son un tipo de humectante, pero es mejor usarlos en un producto preformulado que solos, ya que pueden causar efectos adversos o ser menos elegantes cosméticamente en la piel.
  • Los emolientes son otra categoría de humectantes, que proporcionan beneficios de hidratación y suavización. Estos incluyen escualeno y triglicéridos, que son lípidos (grasas).
  • Los oclusivos son ingredientes que retienen la humedad en la piel, incluyendo mantecas y ceras de plantas (como la manteca de karité y cacao, y la cera de abejas) y la vaselina, explica Aral.

¿Qué tipos de humectantes debería buscar?

Los tipos más comunes de humectantes incluyen los siguientes compuestos:

  • Glicerina/glicerol: Un líquido claro que se produce naturalmente en el cuerpo (así como en los animales y las plantas). La glicerina vegetal puede derivarse del coco, la soja o la palma.
  • Ácido hialurónico (también conocido como hialuronato de sodio): Una molécula de azúcar producida en el cuerpo que mantiene los tejidos acolchados y lubricados, dice Aral; se encuentra en la piel, las articulaciones y el tejido conectivo y se produce sintéticamente para su uso en productos para el cuidado de la piel.
  • Urea: Un compuesto orgánico cristalino incoloro que se produce de forma natural en el cuerpo como parte del factor de hidratación natural de la piel (NMF), que mantiene la hidratación. Se produce sintéticamente para su uso en productos para el cuidado de la piel.
  • Sorbitol: Un azúcar que se encuentra naturalmente en las plantas y frutas.
  • Propilenglicol: Un líquido sintético incoloro que también se usa en algunos alimentos y bebidas.

Los ingredientes naturales con propiedades humectantes incluyen el aloe vera y la miel (otros ingredientes humectantes comunes de origen natural como la manteca de karité y el aceite de coco son en realidad oclusivos).

¿Pueden los humectantes ser malos para la piel?

Podrían serlo, dependiendo del entorno en el que te encuentres. Dado que los humectantes son hidrófilos (atraídos por las moléculas de agua), pueden extraer la humedad de cualquier lugar o cosa, siempre que esté cerca. Así que hay un debate sobre su uso en ambientes secos, ya que pueden absorber el agua de la piel ya que hay poca en el aire, lo que puede aumentar la sequedad de la piel.

Sin embargo, dado que los humectantes son necesarios para hidratar eficazmente, son especialmente esenciales para aquellos con piel seca. Pero los humectantes pueden ser beneficiosos para cualquier tipo de piel, ya que todos requieren algún grado de hidratación (incluso la piel grasa).

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