¿La harina se estropea?

AQUÍ TE CONTAMOS LA VERDAD SOBRE LA HARINA

A pesar de la persistencia de la tendencia al bajo consumo de carbohidratos, la repostería parece ser un pasatiempo más popular que nunca. (Quiero decir, ¿has visto todos los posts de "hazlo tú mismo" en Instagram?) Pero si estás sacando la harina de la esquina trasera de tu despensa, tienes que preguntarte: ¿La harina se estropea? ¿Está bien hornear con esa bolsa de harina que ha estado en el aire durante años? Teniendo en cuenta que la harina es la base de casi todo lo que se hornea ahí fuera, desde el pan hasta el pastel, pasando por las galletas y la pasta, es una pregunta válida.

Y, tristemente, la harina tiene una vida útil más corta de lo que crees. En otras palabras: Sí, la harina puede echarse a perder. La cosa es que probablemente no sabrás si tu harina ha caducado con sólo mirarla (no se pone mohosa o apestosa de inmediato). Además, si guardas la harina en algún tipo de recipiente, no puedes ver exactamente la fecha de caducidad en la bolsa.

Antes de sacar las tazas de medir y encender el horno, aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre cuándo caduca la harina, cómo almacenarla correctamente y más.

¿Cuál es la vida útil típica de la harina?

Las buenas noticias: La harina común para todo uso dura mucho tiempo: un año a temperatura ambiente y dos años en la nevera o el congelador. Lo mismo ocurre con otras harinas blancas -como la harina de fermentación, la harina blanca para pan y la harina blanca para pasteles, y con las harinas "blancas" o procesadas hechas de almidones como la patata o la tapioca.

La harina de trigo integral, por otro lado, tiene una vida útil más corta. La razón: La harina de trigo integral aún contiene el salvado del grano y el germen, que son ricos en fibra y otros nutrientes pero se estropean más rápido. Como resultado, la harina de trigo integral se mantiene hasta tres meses a temperatura ambiente, y hasta un año en la nevera o el congelador. Lo mismo ocurre con la harina de avena y otras harinas integrales.

¿Qué hay de las harinas con alto contenido graso, como la harina de almendra y de coco?

Desafortunadamente para todos los paleo-panaderos de ahí fuera, la grasa de las populares harinas alternativas como la harina de almendras y la harina de coco hace que se echen a perder más rápidamente que las harinas con almidón. Las harinas de almendra y de coco tienen una vida útil de sólo tres meses a temperatura ambiente y seis meses en la nevera o el congelador. Lo mismo ocurre con otras harinas de frutos secos y semillas finamente molidas (como el lino).

¿Cuál es la forma correcta de almacenar la harina?

Como muchos alimentos básicos de la despensa, la harina dura más tiempo si no se expone al aire que circula. La mejor manera de prolongar la vida útil de la harina es almacenarla en un recipiente hermético o en una bolsa de congelador sellada a temperatura ambiente, o, mejor aún, en el refrigerador [o congelador]. Las temperaturas más frías literalmente hacen más lentas las moléculas, lo que retarda la descomposición (y eventual deterioro) de los alimentos.

Ya que la harina necesita estar a temperatura ambiente cuando la necesites (porque #bakingscience, chicos), guarda suficiente harina para usarla regularmente en tu despensa. Sin embargo, si tiene más harina de la que va a utilizar durante su vida útil, guarde un poco en un recipiente o bolsa herméticos en la nevera o el congelador. Asegúrese de sacarla y dejarla a temperatura ambiente antes de usarla.

¿Cómo puedes saber si la harina se ha echado a perder?

Lo primero es lo primero: Cada saco de harina tiene impresa una fecha de caducidad o de uso. Si transfiere la harina a un contenedor hermético antes de guardarla, etiquete el contenedor con la fecha de caducidad antes de tirar el embalaje original de la harina. Además, hay una forma sencilla de saber si la harina ha pasado su fecha de caducidad: "¡Huélela!".

La harina no debe tener ningún olor, o un mínimo olor a nuez o dulce. Cuando la harina se ha estropeado tiene un olor más agrio o parecido al de la plastilina. Aunque el olor es típicamente bastante sutil, deberías ser capaz de captarlo.

Consejo profesional: Acostúmbrese a oler la harina en cuanto la abra, así sabrá a qué se supone que debe oler. De esa manera, será más fácil saber cuando huele "apagado".

Entonces, ¿comer harina caducada puede enfermarte?

Comer harina caducada generalmente no tiene consecuencias significativas. La mayoría de las veces, no pasa nada más que que los productos horneados no sepan bien. Sin embargo, hay una pequeña posibilidad de que comer harina caducada pueda enfermarte. Si la harina rancia contiene grandes cantidades de micotoxinas, puede enfermarte. (Las micotoxinas son compuestos tóxicos producidos por ciertos tipos de moho.)

Afortunadamente, la harina con tanto moho probablemente tendría un fuerte olor ácido que se percibiría tan pronto como se abriera el recipiente, por lo que probablemente lo tirarías bastante rápido.

El resultado final: Las harinas blancas tienen una larga vida útil (un año a temperatura ambiente) y deben ser almacenadas en contenedores herméticos. La harina podrida olerá ligeramente agria, pero comerla típicamente no causa ningún daño real.

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