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¿Por qué ocurre la pérdida de cabello? Lo que recomiendan los dermatólogos

UN DERMATÓLOGO NOS CUENTA POR QUE Y A QUE SE DEBE NUESTRA PÉRDIDA DE CABELLO

Si has notado manchas o adelgazamientos en el cuero cabelludo o un exceso de mechones de pelo en el cepillo o en la ducha, no estás sola. Más de la mitad de las mujeres experimentarán una pérdida de cabello notable. Sin embargo, para poner fin a la caída del cabello, hay que descubrir la raíz del problema: "La pérdida de cabello no es un diagnóstico", dice la Dra. Yolanda Lenzy, M.D., M.P.H., dermatóloga certificada por el consejo y cosmetóloga: "La pérdida de cabello es un síntoma". Una vez que tienes un diagnóstico específico, entonces puedes saber las causas asociadas con ese diagnóstico."

Para empezar, debéis saber que el término "alopecia" se refiere a todo tipo de pérdida de cabello. Hay dos tipos principales de alopecia, y luego una variedad de formas de pérdida de cabello dentro de esas dos categorías. En los casos de pérdida de cabello no cicatricial o temporal, el cabello que falta eventualmente volverá a crecer. Con la pérdida de cabello con cicatrices o permanente, se hace un daño permanente a los folículos capilares para que no vuelvan a crecer. "Con la pérdida de cabello con cicatrices, el objetivo no es que vuelva a crecer, sino detener su progresión", dice el Dr. Lenzy. A continuación, hay siete tipos diferentes de alopecia -saber de cuál de ellas está sufriendo ayudará a determinar el tratamiento adecuado

Formas de pérdida de cabello no cicatrizante (reversible)

Alopecia androgenética

Cuando la gente habla de la pérdida de pelo en patrón masculino o femenino - típicamente una línea de pelo que retrocede en los hombres o un adelgazamiento en la corona en las mujeres - eso es alopecia androgenética. Es la forma más común de pérdida de cabello entre todas las personas. De hecho, las investigaciones muestran que más del 50% de las mujeres desarrollarán alopecia androgenética a la edad de 80. "Puede venir de cualquier lado de la familia en hombres o mujeres, saltarse una generación, y comenzar antes en la siguiente generación que la anterior", dice la dermatóloga Carolyn Goh, M.D., Profesora clínica adjunta de ciencias de la salud en la Escuela de Medicina David Geffen y directora de la Clínica de Trastornos del Cabello y el Cuero Cabelludo de la UCLA. "Sin embargo, algunas personas tienen un patrón de pérdida de cabello sin un historial familiar de ello". Mientras que algunas mujeres empiezan a mostrar signos de alopecia androgenética en su adolescencia, otras no la experimentarán hasta los 50 o 60 años. "Cuando se acerca la menopausia, la disminución de estrógeno significa que tienes testosterona sin oposición", dice el Dr. Lenzy. "Esa testosterona elevada puede convertirse en una hormona llamada dihidrotestosterona (DHT), que contribuye al adelgazamiento de los folículos pilosos - los folículos en realidad se hacen más pequeños en esta forma particular de pérdida de cabello".

Efluvio telógeno

El efluvio telógeno es sólo un nombre de fantasía para la caída excesiva del cabello, una molestia que muchas personas experimentarán en algún momento de su vida. "Una causa común es el estrés, que generalmente significa grandes estresantes de la vida o estresantes físicos como la cirugía, los medicamentos (incluidos los de venta libre y los suplementos), la pérdida de peso o una muerte en la familia, por nombrar algunos", dice el Dr. Goh. "Por lo general, comienza de tres a seis meses después de un factor estresante y luego dura de tres a seis meses" El hipotiroidismo y la deficiencia de hierro también pueden desencadenar el efluvio telógeno "Lo hermoso de esto es que el 70% de las hebras de cabello aún están en la fase anágena o de crecimiento", agrega el Dr. Lenzy "Debido a que los folículos pilosos funcionan en un ciclo, no te quedarás calvo".

Alopecia areata

Este tipo de pérdida de cabello afecta a alrededor del 2% de las personas y generalmente aparece en forma de círculos redondos y lisos en cualquier parte de la cabeza sin ningún tipo de enrojecimiento, picazón o dolor. "Se cree que la alopecia areata es causada por un proceso autoinmune", dice la Dra. Lenzy, "El sistema inmunológico del cuerpo comete algunos errores y produce células T que atacan los folículos pilosos".

Alopecia de tracción

El adelgazamiento y la calvicie en las sienes o donde el cabello se estira frecuentemente pueden indicar alopecia de tracción. "Esta forma muy común de pérdida de cabello es causada por las prácticas de cuidado y peinado del cabello - prácticas que ponen excesiva tensión o peso en los folículos como trenzas, colas de caballo, extensiones de cabello o mechones".

Las formas de cicatrización (permanente) de la pérdida de cabello

Alopecia centrífuga cicatricial central (CCCA)

"La alopecia cicatricial centrífuga central tiende a comenzar en la parte superior de la cabeza con rotura y adelgazamiento, y a menudo con cierta sensibilidad del cuero cabelludo", dice el Dr. Goh, "se extiende gradualmente hacia afuera y puede causar una pérdida de cabello permanente"."La CCCA es especialmente común entre las mujeres negras. "Algunos estudios recientes han encontrado que alrededor del 25% de las personas con esta forma de pérdida de cabello tienen una mutación genética en una de las proteínas responsables de la formación del folículo piloso", dice el Dr. Lenzy. Además, señala que las mismas prácticas de cuidado del cabello que crean tensión y causan alopecia de tracción también contribuyen a la CCCA.

Liquen planopilaris (LPP)

El liquen planopilaris puede provocar la pérdida de cabello en forma de parches, así como enrojecimiento, picazón, ardor o dolor en el cuero cabelludo. Es una forma de alopecia que se encuentra más comúnmente entre las mujeres caucásicas. Se cree que la LPP está relacionada con la autoinmunidad, pero se sigue investigando para averiguar la causa exacta: "Hay algunas investigaciones que demuestran que los individuos con esta forma de pérdida de cabello tienen una actividad disminuida de una enzima muy esencial llamada PPAR-gamma", dice el Dr. Lenzy: "La PPAR-gamma es responsable de cómo nuestros cueros cabelludos metabolizan los lípidos del cuero cabelludo, de modo que cuando los individuos no tienen esa actividad, pueden desarrollar LPP"."Una forma particular de LPP llamada alopecia fibrosa frontal (FFA) se está volviendo cada vez más común en las mujeres posmenopáusicas, según la Dra. Goh. "En la FFA, la línea del cabello se aleja gradualmente de la parte frontal y lateral y a veces de la parte posterior del cuero cabelludo", dice. "A menudo se pierden las cejas y a veces las pestañas y otros vellos corporales".

Lupus

"El lupus del cuero cabelludo es otra forma de alopecia cicatricial que es autoinmune", dice la Dra. Lenzy. "Es común, especialmente en mujeres de color". Se muestra como lesiones rojas, escamosas y gruesas que no suelen doler ni picar.

La diferencia entre la pérdida y la rotura del cabello

Trichorrhexis nodosa es el nombre oficial para la rotura del cabello. Tiene lugar en la mitad del eje mientras que la pérdida de cabello se produce en el cuero cabelludo. Por ejemplo, si se ven pequeños cabellos en el suelo de diferente longitud, es un signo de rotura, dice el Dr. Lenzy: "Pero con la caída, el cabello se está saliendo de la raíz, por lo que se verán mechones largos en toda la longitud del cabello". El color del cabello, el calor excesivo durante el peinado y las planchas químicas pueden resecar los mechones de cabello, haciéndolos más propensos a romperse. Si tus prácticas de cuidado del cabello son las culpables, verás el quiebre en todo tu cabello. Sin embargo, un quiebre aislado en un lugar puede ser un signo de alopecia areata o CCCA.

Tratamientos eficaces para la pérdida de cabello

La causa de su forma particular de pérdida de cabello le indicará el tratamiento adecuado. Para el efluvio telógeno relacionado con el estrés, el tiempo suele ser la mejor solución, ya que el cabello debería volver a crecer de seis a nueve meses después de que se produzca la caída excesiva. Sin embargo, si el efluvio telógeno es causado por un problema de salud subyacente, como un problema de tiroides o bajos niveles de hierro, el cabello debería volver a crecer después de abordar el problema subyacente.

"El minoxidil tópico (Rogaine) es el único tratamiento aprobado por la FDA para la pérdida de cabello en las mujeres", dice el Dr. Goh. Está técnicamente aprobado para la alopecia androgenética, pero se usa para muchos tipos de pérdida de cabello, y está disponible sin receta médica. "Una razón común por la que la gente no prueba el minoxidil es porque han escuchado que hay que seguir usándolo para siempre", dice el Dr. Goh. Si bien es cierto que el minoxidil sólo funciona mientras se usa, también lo es que todos los tratamientos para la pérdida de cabello son verdaderos siempre y cuando la pérdida de cabello subyacente sea crónica. El finasteride (Propecia) está aprobado por la FDA para la alopecia androgenética de patrón masculino y es bastante efectivo, especialmente cuando se combina con el minoxidil. A menudo se prescribe fuera de la etiqueta para las mujeres, pero puede causar defectos de nacimiento, por lo que generalmente se usa en mujeres después de la edad de procrear", señala el Dr. Goh. Goh. "La espironolactona es otro medicamento que se utiliza a menudo para las mujeres con pérdida de cabello de patrón femenino que puede causar defectos de nacimiento, por lo que se aconseja a las mujeres que utilicen la anticoncepción adecuada mientras la toman".

"Si usted tiene una de las formas de alopecia cicatricial que es inflamatoria, como la CCCA, a menudo usamos antibióticos para disminuir la inflamación alrededor del folículo piloso", dice el Dr. Lenzy. Las cortisonas tópicas o inyectables también pueden ser útiles para reducir la inflamación en la CCCA, así como en la alopecia areata: "Hay muchos tratamientos nuevos en el horizonte que se están estudiando actualmente en ensayos clínicos para formas extensas de alopecia areata", añade el Dr. Lenzy, "Algunos de los tratamientos que están llegando al límite, actualmente los usamos fuera de la etiqueta aunque todavía no están aprobados". En general, muchos de los tratamientos para la pérdida de cabello son experimentales porque no hay muchos tratamientos aprobados por la FDA. Pero aquellos de nosotros que nos especializamos en la pérdida de cabello, tenemos muchas terapias efectivas que usamos".

 Tratamientos para evitar la pérdida de cabello

"Tenga cuidado con las vitaminas, suplementos y champús que dicen ayudar a la pérdida del cabello", aconseja el Dr. Goh. "Ninguno de ellos ha sido estudiado a fondo y a menudo cuestan mucho dinero". También hay poca regulación de estos productos por parte de la FDA, por lo que no hay garantía de que sean seguros y eficaces.

En particular, debe evitar los suplementos que contienen grandes cantidades de biotina, ya que hay pocas pruebas de que sean útiles para las personas que tienen niveles normales de biotina, que es la mayoría de las personas: "Hace unos dos años, la FDA emitió una advertencia de que las mega dosis de biotina pueden alterar muchos de sus resultados de laboratorio, incluyendo las tareas de la función tiroidea y las enzimas cardíacas", dice el doctor. La gente piensa que sólo porque algo es 'natural' o una vitamina no puede ser dañino, pero eso no podría estar más lejos de la verdad". Si usted toma un multivitamínico que contiene una cantidad menor de biotina, deje de tomarlo dos o tres días antes de hacerse un análisis de sangre para asegurarse de que los resultados son exactos.

Aunque otros supuestos tratamientos naturales como el aceite de ricino pueden ser benignos, la Dra. Lenzy no los recomienda porque pueden no ser efectivos: "Si tienes una forma de alopecia con cicatrices, lo más importante es que te hagan un diagnóstico temprano", dice. "Esta es una pérdida de cabello permanente, así que si pasas de seis meses a un año probando el aceite de ricino, estás perdiendo preciosos folículos que durante todo ese tiempo no podrás recuperar"; dice que lo mejor que puedes hacer es obtener un diagnóstico adecuado de un médico: "Estas son condiciones médicas reales, como la presión arterial alta o la diabetes". Veo a tanta gente sufriendo y probando diferentes cosas y si hubieran llegado antes, su resultado sería mucho mejor".

Cuándo ver a un médico por la pérdida de cabello

El patrón de pérdida de cabello de cada persona es un poco diferente, así que no hay una cantidad estándar de pérdida de cabello que justifique una llamada a su dermatólogo. "Algunas personas pierden muy poco y otras pierden mucho en la línea de base", dice el Dr. Goh. "Decimos que la pérdida de 100 a 200 cabellos por día puede ser normal y la gente suele derramar más en un día de champú que en un día sin champú". Señala que muchas personas dejan de lavarse el cabello cuando ven que se les cae, pero deben seguir lavándose el cabello cada 1 o 2 días para mantener el cuero cabelludo saludable para promover el crecimiento del cabello. Tenga en cuenta que tanto el retroceso de la línea de cabello como el adelgazamiento del cabello pueden ocurrir sin que se produzca una caída visible: "Recomendaría ver a un médico si hay puntos de calvicie claramente visibles, picazón o ardor en el cuero cabelludo, o si la pérdida de cabello se ha prolongado durante más de seis meses", dice la Dra. Goh.

La clave es encontrar el médico adecuado. Busca un dermatólogo certificado que se especialice en la pérdida de cabello y estará al tanto de los nuevos tratamientos que se están estudiando. Lleve un registro de cualquier otro síntoma como la fatiga o el dolor de las articulaciones, dice el Dr. Goh, ya que esas piezas del rompecabezas pueden ayudar a su médico a identificar las condiciones subyacentes. En ese mismo sentido, no tema obtener una segunda opinión: "He tenido personas que me han visto después de tres o cuatro opiniones y les dijeron que no se podía hacer nada porque tenían una forma de alopecia cicatricial", dice la Dra. Lenzy, "pero siempre hay algo que se puede hacer"."Si no haces nada, en cinco años puedes tener el 25% o el 50% del cabello que tienes ahora, pero con el tratamiento puedes frenar el proceso de pérdida de cabello sustancialmente. "El objetivo en algunas condiciones no es hacer que el cabello vuelva a crecer", enfatiza la Dra. Lenzy. "El objetivo es la estabilización y hay ayuda disponible".

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