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¿Necesitas saber cuál es tu tipo de sangre? Aquí hay 3 maneras fáciles de hacer la prueba

TIPOS DE SANGRE

La sangre puede desempeñar un papel muy importante en la salud y, sin embargo, muchas personas no conocen su grupo sanguíneo o ni siquiera han hablado del tema con un médico. Una encuesta realizada en 2019 por Quest Diagnostics, una compañía de laboratorios clínicos, encontró que el 43% de los americanos no saben su tipo de sangre. "La mayoría de la gente no sabe su tipo de sangre a menos que se haya sometido a algún tipo de procedimiento o a una visita reciente que haya requerido una prueba de tipo de sangre", explica Tiffany Lowe-Payne, doctora en medicina familiar osteopática de Carolina del Norte, que también trabaja como profesora adjunta en la Escuela de Medicina Osteopática de la Universidad de Campbell.

Pero una reciente revelación en la investigación durante la nueva pandemia de coronavirus ha hecho que la gente de repente se interese mucho por entender qué tipo de sangre bombea por sus venas. Según una investigación publicada en el New England Journal of Medicine en junio, los datos sugieren que las personas con sangre tipo A pueden tener un mayor riesgo de contraer COVID-19 y experimentar síntomas graves, mientras que las personas con sangre tipo O tienen un riesgo menor. Sin embargo, otro estudio publicado en julio contrarresta algunos de estos hallazgos, ilustrando la falta de evidencia concreta en una conexión entre el tipo de sangre y COVID-19. Y Lowe-Payne enfatiza que cualquier tipo de sangre es susceptible a síntomas severos, a pesar de estos estudios.

Pero hay otras enfermedades y riesgos fuera de la pandemia que también pueden ser influenciados por su tipo de sangre. Ciertos tipos de sangre están asociados con mayores riesgos de una serie de cánceres, según los datos obtenidos del Instituto de Cáncer Dana-Farber, por ejemplo. Aquellos con tipos de sangre AB y A también son más propensos a desarrollar cáncer de estómago, según un estudio reciente publicado en BioMed Central Cancer. Y según los expertos de la Universidad de Pennsylvania, los que tienen los tipos de sangre A, B y AB también tienen un 6% más de riesgo de desarrollar enfermedades coronarias; los mismos tipos de sangre también están relacionados con un 82% más de probabilidad de desarrollar problemas de memoria, en comparación con el tipo O.

Está claro que el tipo de sangre, entre otros aspectos de la genética hereditaria, puede influir en su salud más de lo que cree, un tema importante que debe discutir con su médico. Hay algunas formas sencillas de averiguar su tipo de sangre antes de discutir cualquier riesgo potencial con su proveedor de atención médica.

¿Por qué debo saber mi tipo de sangre?

El tipo de sangre es algo con lo que se nace, y está determinado por la genética de los padres, específicamente, si hay o no ciertos antígenos presentes en el cuerpo, según la Cruz Roja Americana. En pocas palabras, un antígeno es una sustancia que provoca una respuesta inmunológica en el cuerpo; desencadena que tu sistema inmunológico se ponga en marcha.

Los principales grupos sanguíneos se basan en la presencia o ausencia de dos antígenos, A y B, en la superficie de nuestros glóbulos rojos. Las personas que no tienen antígenos A o B tienen lo que se llama sangre tipo O. El factor de proteína rhesus (también conocido como Rh) también puede estar presente, conocido como positivo, o ausente, conocido como negativo.

En los Estados Unidos, O+ es el tipo de sangre más común, encontrado en alrededor del 37% de la población, seguido por A+ en alrededor del 36% de las personas, según el Centro de Sangre de la Escuela de Medicina de Stanford. AB- es el más raro, y se da en menos del 1% de los estadounidenses. La Cruz Roja considera a las personas con sangre del tipo O- el "donante de sangre universal", porque puede ser usado en transfusiones de sangre de emergencia para cualquier otro tipo de sangre.

Pero, ¿realmente necesitas saber tu tipo de sangre? Para la mayoría de las personas, en realidad no es muy importante, dice la Dra. Stephanie Lee, presidenta de la Sociedad Americana de Hematología y directora asociada de la División de Investigación Clínica del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle. "Creo que es bueno en general saber acerca de su salud, pero específicamente, las dos áreas en las que [el tipo de sangre] surge serían la transfusión o en el embarazo", dice la Dra. Lee, quien también es profesora de la Universidad de Washington.

Explica que los equipos médicos no confían en que compartas tu tipo de sangre antes de una operación importante o una transfusión de sangre, sino que analizarán tu tipo de sangre de antemano. Las mujeres embarazadas, en particular, se someten rutinariamente a pruebas de tipo de sangre para determinar su factor Rh, y si es compatible con su bebé. Si una madre primeriza tiene sangre Rh-negativo y se descubre que su bebé está desarrollando tipos de sangre Rh positivos, podría causar una serie de complicaciones, incluyendo el aborto, si no se detecta en las primeras etapas del embarazo. Los médicos a menudo pueden administrar lo que se llama una inyección de RhoGAM para compensar cualquier problema de compatibilidad con el Rh.

Cómo saber su tipo de sangre

La forma más fácil es revisar rápidamente el certificado de nacimiento, ya que el tipo de sangre a veces aparece en los registros de nacimiento, dice el Dr. Lee. Pero si no tienes acceso a esa información, hay diferentes maneras de saber qué tipo de sangre corre por tus venas:

Pídale a su médico una prueba de tipo de sangre: Una simple prueba de laboratorio de su médico de cabecera puede revelar su tipo de sangre, dice Lowe-Payne. Pero tendrá que pedirlo específicamente, ya que no forma parte de los exámenes de rutina o de los controles de bienestar. Y los proveedores de seguros pueden no cubrirlo, a menos que haya una razón médica para la prueba, añade. Así que lo más probable es que los pacientes tengan que pagar de su bolsillo si piden análisis de sangre sólo para descubrir su tipo de sangre.

Si se ha hecho previamente algún análisis de sangre con su proveedor de atención primaria, es posible que ya tenga su tipo de sangre en el archivo. Esto también es cierto para cualquier viaje a una clínica de cuidados urgentes, como la MinuteClinic de CVS, si le han sacado sangre durante una visita no planificada. Una solicitud a la oficina de su médico nunca hace daño!

Comprar un kit de tipo de sangre en casa: Haga una rápida búsqueda en Google y encontrará una gran cantidad de kits de análisis del tipo de sangre para el hogar a diferentes precios. Algunos piden una pequeña cantidad de sangre de un pinchazo en el dedo o de saliva. Pero muchas de las pruebas no han sido evaluadas directamente por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos.

"No hay pruebas de tipo de sangre aprobadas por la FDA con una indicación específica para uso en casa para determinar el tipo de sangre ABO/Rh", dice un portavoz de la FDA a Good Housekeeping. "Hay pruebas aprobadas por la FDA destinadas a la determinación del grupo sanguíneo individual con fines educativos e informativos solamente. Estas pruebas no están destinadas a ser utilizadas para la donación de sangre o la prueba de transfusión".

Las pruebas sin la autorización o aprobación de la FDA pueden no ofrecer resultados verdaderamente precisos, dice el portavoz, y también puede tener problemas para leer los resultados de las pruebas usted mismo. Los kits para el hogar disponibles en tiendas como Amazon (este kit tiene un promedio de 4 estrellas con más de 2.300 revisiones) podrían darle una idea de un tipo de sangre general, explica Lowe-Payne, pero no está segura de su exactitud. Las pruebas caseras más precisas pueden provenir de laboratorios que realizan análisis de sangre en nombre de su proveedor, como QuestDirect.

Donar sangre para ayudar a los demás: "Donar sangre es una forma fácil para que las personas sepan cuál es su tipo de sangre", dice el Dr. Prabhakar Borge, médico jefe de la Cruz Roja Americana. Cada unidad de sangre donada a través de la organización es analizada para identificar el grupo sanguíneo y el tipo de Rh del donante, añade. Los donantes de sangre reciben una tarjeta de donante de sangre o pueden crear un perfil de donante en línea, con su tipo de sangre.

Los donantes no necesitan saber su tipo de sangre antes de donar, pero es útil saberlo. Por ejemplo, se alienta especialmente a las personas del tipo O a que donen porque es el más común y es el tipo de sangre universal, pero a menudo hay escasez y gran demanda. La pandemia COVID-19 ha aumentado la necesidad de donaciones de sangre, con casos en aumento y muchas campañas de donación de sangre canceladas, el Dr. Borge explica: "Esto ha causado que cientos de miles de donaciones de sangre no sean recolectadas".

No sólo donar sangre es gratis, dice Lowe-Payne, sino que "le salvas la vida a alguien en el proceso".

¿Quieres donar sangre, pero no sabes por dónde empezar? Haga una cita para visitar una campaña de donación de sangre de la Cruz Roja Americana cercana, donde podrá donar sangre o plaquetas según los requisitos de elegibilidad (en la mayoría de los casos, debe tener buena salud y tener al menos 16 años de edad). También puede donar sangre a través de los Centros de Sangre de los Estados Unidos en las zonas donde la Cruz Roja no realiza una campaña de donación. Usted y su familia, oficina o escuela pueden unirse para realizar una campaña de donación de sangre en su comunidad a través de la Cruz Roja.

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