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5 mitos comunes sobre la artritis reumatoide

APRENDE LA VERDAD SOBRE LA ARTRITIS Y EL REUMA

5 mitos comunes sobre la artritis reumatoide Es hora de dejar de creer

La artritis reumatoide (AR) es un trastorno autoinmune progresivo que ataca principalmente los tejidos alrededor de las articulaciones, causando dolor crónico e inflamación. Esto puede llevar a pensar que los principales síntomas son el crujido de las muñecas o las rodillas. O quizás has oído que la AR sólo afecta a las personas mayores (después de todo, las articulaciones de todo el mundo crujen un poco con la edad, ¿no?). Pero ninguna de estas cosas es realmente cierta.

Para romper con los mitos, hablamos con cinco mujeres que viven y prosperan con la AR, y que han aprendido mucho desde sus propios diagnósticos. Aquí están los mayores conceptos erróneos que dicen que la gente tiene sobre la AR, además de lo que piensan que la gente debería saber para apoyar a las personas afectadas en sus vidas, o para manejar mejor su propia condición.

Mito: La AR sólo afecta a las articulaciones

Hecho: El dolor y la rigidez de las articulaciones están lejos de ser los únicos síntomas.

"Un gran error es que la AR sólo daña las articulaciones, pero esta enfermedad afecta a los órganos principales, incluyendo los pulmones, el corazón y los ojos", dice Danielle Bryant, fundadora de la organización sin fines de lucro Make It Count de la AR.

En 2015, Bryant, que ha vivido con RA durante 28 años, desarrolló una complicación llamada enfermedad pulmonar reumatoide: inflamación crónica de las vías respiratorias y acumulación de líquido en el pecho que causa tos, sibilancias y problemas para respirar. El problema ha provocado varios brotes de bronquitis y neumonía y ha obligado a Bryant a utilizar medicamentos para la respiración y un nebulizador: "Es uno de los aspectos más difíciles del manejo de mi AR", dice.

A pesar de esto, sigue siendo tan activa como puede, jugando al softball, al ciclismo e incluso completando (¡y a menudo ganando!) maratones y triatlones. "La AR es simplemente una parte de lo que soy", dice, "no dejo que esta enfermedad me defina".

Mito: La AR sólo afecta a las personas mayores

Hecho: Puede atacar a cualquier edad, según el CDC.

Por ejemplo, Jill McLaughlin, que sólo tenía 21 años cuando se enteró de que tenía AR, e incluso entonces, sus médicos sospecharon que podría haberla tenido durante años.

Lidiar con el diagnóstico como joven adulto no fue fácil, y a McLaughlin le preocupaba que su condición empeorara a medida que crecía. "Cuando iba a mis citas, era de lejos el más joven de la oficina. Veía a personas muy mayores que estaban inmóviles y me molestaba mucho", dice McLaughlin, publicista en Nueva York.

5 mitos comunes sobre la artritis reumatoide Es hora de dejar de creer

Ahora, a los 32 años, se ha centrado en controlar sus síntomas actuales mientras protege su salud futura. Se hace análisis de sangre con regularidad para comprobar que sus medicamentos no están afectando a su hígado, y trabaja para tratar el dolor articular continuo para asegurarse de que sus articulaciones no se dañen de forma permanente.

He aceptado que tengo que trabajar para controlarla", dice, "algunos días, eso significa que tengo que usar zapatillas de apoyo en lugar de zapatos planos o botas, un soporte para la espalda o los hombros, o sin anillos". Simplemente sigo adaptándome a lo que funciona mejor para mí".

Mito: Si alguien no habla de sus síntomas de RA, no está sufriendo

Hecho: La AR puede causar un dolor insoportable, pero otras personas no siempre lo notan.

"He tenido gente que me ha dicho que mi enfermedad no debe ser tan mala porque soy muy activa," dice Wendy Rivard, de 57 años, una ávida corredora y bloguera de RA.

Rivard aprendió lo grave que podía ser el dolor cuando le diagnosticaron RA hace cuatro años e inmediatamente pensó en cómo su abuela manejó su propia RA cuando Rivard era niña: "Tenía múltiples fusiones articulares debido al daño en sus articulaciones, pero nunca se quejó. Nunca supe que tenía dolor", dice Rivard. "Creo que estaba decidida a no dejar que su enfermedad le impidiera vivir su vida".

Inspirándose en su abuela, Rivard trata de no dejar que RA la frene tampoco. Sin embargo, ha aprendido el valor de dejar que otros sepan cómo se siente: "La AR es una enfermedad invisible, por lo que el enfoque estoico no ayuda a que la gente entienda cómo te sientes", dice. Si no está bien, se lo hará saber a sus amigos o compañeros de trabajo o lo compartirá en los medios sociales. "No es para quejarse, sino para aumentar la conciencia".

Mito: Una vez que se pierde una función motriz particular, no hay forma de recuperarla.

Hecho: El tratamiento adecuado puede ayudarte a recuperar la función motora y volver a hacer las cosas que disfrutas.

Cuando a Karen Tibbals le diagnosticaron RA a los 65 años, su capacidad para realizar tareas simples y cotidianas estaba muy disminuida: "No podía caminar normalmente, no podía abrir latas, no podía cocinar ni limpiar ni hacer ninguna postura de yoga que implicara apoyar mi cuerpo". Ni siquiera podía escribir a máquina", dice Tibbals, un escritor y orador de Washington Township, NJ, cuyo último libro, Persuade, Don't Preach...salió en mayo.

Aunque Tibbals había sido fanática de la atención médica holística antes de su diagnóstico, sabía que adoptar las opciones de tratamiento moderno era una necesidad para su AR: "La gente pospone el tratamiento con medicamentos recetados y termina con daños en los huesos como dedos deformes", dice.

Encontrar el tratamiento adecuado no sólo evitó que el dolor y la función de Tibbal empeoraran, sino que además recuperó la mayoría de las capacidades que había perdido. Después de unos meses de usar los medicamentos que su médico le recetó, sus síntomas desaparecieron por completo: "Los medicamentos funcionan bien y puedo caminar sin dolor". La AR no tiene ningún impacto en mi vida ahora", dice.

Mito: Los cambios en el estilo de vida no mejorarán el dolor

Hecho: Los correctos tienen un gran impacto.

Patty Deters comenzó a tomar un esteroide para la AR cuando le diagnosticaron la enfermedad a los 50 años. Pero en muchos sentidos, la medicación la hizo sentir peor en vez de mejor. "Mi peso subió constantemente, dejándome inactiva porque estaba agotada. Dije que no a todas las actividades porque simplemente no tenía la energía", dice Deters, quien relata su viaje en Instagram.

5 mitos comunes sobre la artritis reumatoide Es hora de dejar de creerPatty Deters

Infelizmente sentado al margen, a los 54 años Deters decidió hacer un cambio. Con la esperanza de perder algo de peso, se reunió con un entrenador personal que, además de guiarla a través de un programa de ejercicios, también le sugirió algunos ajustes en su dieta. El enfoque doble la ayudó a adelgazar y también mejoró sus síntomas: "A medida que sustituí los alimentos procesados por alimentos enteros, la Coca-Cola Light con agua y reduje mi consumo general de azúcar, mis niveles de inflamación pasaron de altos a extremadamente bajos", dice Deters, "mis niveles de energía aumentaron y comencé a decir sí a la vida nuevamente".

Avance rápido cuatro años después. Ahora con 58 años, Deters ha perdido 75 libras y ha recuperado completamente su vida. El cambio de los esteroides por otros medicamentos, el mantenimiento de una dieta mínimamente procesada y la actividad de la natación y las excursiones han hecho que sus síntomas ya no le impidan hacer lo que le gusta: "A mi marido y a mis hijos les encanta que ahora diga sí a las aventuras familiares en lugar de mirar desde la barrera", dice.

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