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Desarrollé alergias a productos de belleza que me gustaban. Así es como revisé mi rutina'.

Si alguna vez has tenido que ser un poco creativa y reutilizar uno de tus productos de belleza o de cuidado de la piel (por ejemplo, porque se te acabó, o porque tu maleta se perdió, o porque te niegas a usar el jabón en barra de aspecto cuestionable de tu novio), me relacionarás con el uso del acondicionador sin encrespamiento Living Proof como producto para el cabello, jabón corporal y crema de afeitar, todo en uno, el verano pasado.

Ojalá pudiera decir que esta ingenuidad en el cuidado de la piel se debe a que simplemente amo tanto la prueba viviente que quería literalmente bañarme en ella. Desafortunadamente, fue más bien un acto de desesperación después de que una prueba de alergia reveló que tengo alergias y sensibilidades a casi dos docenas de ingredientes comúnmente encontrados en la mayoría de los productos de belleza y cuidado de la piel en el mercado. No tuve más remedio que deshacerme de casi todos los productos de mi arsenal, dejándome con poco más que mi acondicionador favorito, que rápidamente se convirtió en mi producto del santo grial durante unas pocas y sombrías semanas.

En los últimos años, había empezado a notar una misteriosa picazón en todo el cuerpo, especialmente después de arreglarme el pelo y las uñas. No conecté inmediatamente los puntos de que se trataba de una alergia porque las búsquedas en línea me dijeron que habría localizado ampollas y descamación de la piel en el sitio si ese fuera el caso, y mi cuero cabelludo y mis uñas estaban en su mayoría bien. Pero con el tiempo, la picazón fue empeorando cada vez más, llegando a un punto de fiebre después de mi primera cita de balayage post-cuarentena en junio. Me picaba todo el cuerpo, por lo que no tuve más remedio que tomar un antihistamínico antes de acostarme la mayoría de las noches para sentir un poco de alivio.

Después de conseguir una cita con un alergista, me llegó la noticia que haría llorar a los amantes de la belleza: Había desarrollado alergias de contacto a un montón de sustancias comunes. Esto incluye formaldehído, derivados del coco, aceite de lavanda, aceite de árbol de té, y un montón de otras cosas con nombres científicos superlargos de los que nunca había oído hablar, pero que se encuentran en una lista de ingredientes en la parte posterior de muchos productos en la farmacia.

Mi prueba del parche para la alergia.

¿Mi diagnóstico oficial? Dermatitis alérgica de contacto, un tipo de eczema en el que se desarrolla una alergia a algo que entra en contacto con la piel. Siempre me he contado entre el 60-70% de las mujeres que tienen la piel sensible, pero ese término significa cosas diferentes para diferentes personas - algunas son sensibles a las fragancias, otras tienen la piel frecuentemente seca o irritada. Para mí, se mostró de muchas maneras: Pendientes baratos de Claire's como un adolescente de moda tendrían mis orejas supurando, sangrando y pelándose (lo que ahora atribuyo a una alergia al níquel y al oro), exponiendo mi piel al sol incluso con protector solar, llevaría a la formación de ampollas, o picazón después de usar un suavizante de telas "libre y suave" ... se obtiene lo esencial.

Esto es lo que aprendí:

Hay dos tipos de dermatitis de contacto y ambos son muy comunes.

Clasificada como irritante o alérgica, la dermatitis de contacto es una reacción cutánea "desencadenada por algo que ha estado en contacto con la piel, como un producto químico, cosmético o metal", explicó el Dr. Purvi Parikh, MD, alergólogo y médico de enfermedades infecciosas de la Red de Alergias y Asma, "La gente desarrolla erupciones rojas, con picazón y escamas que pueden incluso formar ampollas en los casos más graves". La piel puede hincharse localmente, supurar o agrietarse", dice la Dra. Kathleen Dass, inmunóloga del Centro de Alergia, Asma e Inmunología de Michigan.

El Dr. Parikh señaló que puede ser difícil determinar con exactitud qué es lo que está causando el problema, y he aquí por qué: "Con la dermatitis alérgica de contacto, la reacción se retrasa y se localiza hasta donde está el producto, pero puede no ser necesariamente algo que se aplique directamente en esa zona", dijo el Dr. Dass. "Por ejemplo, con la dermatitis de contacto del párpado, puede no ser una crema hidratante o un producto que se aplique directamente en el párpado. Una causa muy común es el esmalte de uñas aplicado en las manos que luego se usa para tocar la cara".

Aún más complicado es que puede ser necesario una exposición repetida para desarrollar la alergia.

A diferencia de la dermatitis de contacto por irritación, que aparece casi inmediatamente, la dermatitis de contacto alérgica puede tardar días o incluso años en manifestarse. "Puedes desarrollar una reacción a los productos o ingredientes en cualquier momento", dijo el Dr. Dass. Su trabajo también puede ponerlo en un mayor riesgo debido a las exposiciones repetidas, como los trabajadores de la salud, peluqueros, esteticistas y maquinistas", que están más expuestos a irritantes y químicos comunes propensos a las alergias. Básicamente, "su sistema inmunológico necesita estar expuesto a algo repetidamente y luego decide si lo tolera o se vuelve alérgico a él," dice el Dr. Parikh.

Si cree que tiene una alergia de contacto, llame a su médico.

"El primer paso más importante es identificar el ingrediente que causa la reacción alérgica", explica el Dr. Dass. "Un alergólogo o dermatólogo le aplicará pruebas de parche en la espalda - estos parches tienen pequeñas cámaras que contienen alérgenos comunes. Un alergólogo también puede aplicar un producto específico del que sospeche. Después de 48 horas, los parches serán removidos. Su médico puede incluso pedirle que regrese en 72 o 96 horas para una segunda y/o tercera lectura".

Debido a que estas reacciones se retrasan, su médico necesitará examinar los parches después de varios días, lo que posiblemente requiera más de una visita al consultorio. "Una vez que identifique el ingrediente, debe suspender inmediatamente y evitar los productos que contengan este producto", dijo el Dr. Dass. "Su alergólogo puede recomendar corticoesteroides tópicos y/o orales específicos, cremas de barrera o lociones humectantes para ayudar a que su piel se sienta mejor". Mi dermatólogo creó un perfil para mí en SkinSafe, una aplicación que ayuda a identificar y examinar las etiquetas para encontrar productos seguros para usted.

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Si bien una visita a su dermis es un gran primer paso, un especialista en alergias puede "señalar el ingrediente exacto que está causando la dermatitis de contacto", dijo el Dr. Dass, y añadió: "También recomendaría encarecidamente ver a un especialista o experto si su sarpullido no se ha resuelto con la suspensión de los productos o si su piel tiene ampollas o se está pelando".

Cuando se trata de encontrar productos para pieles sensibles, no siempre se puede confiar en las etiquetas.

Hacerse la prueba del parche fue la parte fácil. Me sentí aliviado al saber qué estaba causando el problema, pero eso fue sólo el comienzo de mi viaje de alergia de contacto. Eliminar casi todo en mi rutina significaba que tendría que encontrar nuevos productos (sin irritantes) que fueran seguros para mí.

Si se examinan los pasillos de cualquier tienda de suministros de belleza o farmacia, se encontrarán docenas (¡si no más!) de productos que hacen todo tipo de afirmaciones: "orgánico", "limpio", "antialérgico/hipoalergénico", "natural", "suave" o "para piel sensible", son todas grandes palabras de moda en la actualidad. Pero no hay ninguna regulación federal en ninguno de estos términos, lo que hace que la comprobación de los ingredientes sea crucial si, de hecho, se trata de una condición de la piel como el eccema o las alergias de contacto.

"Según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), no hay normas federales que regulen los productos identificados como hipoalergénicos", dijo el Dr. Dass. "Esto significa que las empresas pueden etiquetar su producto como 'natural', 'hipoalergénico', 'orgánico' o 'seguro para la piel sensible' de forma arbitraria. Cada empresa tiene su propia definición".

Ambos doctores recomiendan evitar los productos con tintes y fragancias como un buen punto de partida, ya que pueden causar irritación incluso en aquellos sin una alergia confirmada. Y no sólo los cosméticos pueden causar un brote: los productos de limpieza y para el hogar, las joyas e incluso las velas pueden agravar las alergias de la piel.

Me ha llevado semanas reducir mi rutina.

Reemplacé mis queridos productos con aquellos que no provocan una respuesta. No sólo pude dar los productos que antes eran muy queridos a los miembros de la familia, donando el resto al refugio de mujeres de mi localidad, sino que esto me dio la oportunidad de encontrar nuevos favoritos. Me he propuesto apoyar a las pequeñas empresas - incluyendo las operaciones propiedad de BIPOC y/o LGBTQ - cuyos productos dependen menos de los productos químicos y los conservantes que las marcas más comunes que existen.

Todavía tengo que peinar cada lista de ingredientes con una lupa, pero algunas opciones que son seguras para mí incluyen el Champú de Retención de Humedad de Karité Crudo, el Jabón de Leche de Cabra Natural Bela, el Limpiador Facial Hidratante CeraVe, el Champú Seco de Día para el Cabello Perfecto Living Proof (PhD), y sí, mi querido Acondicionador Sin Frizz Living Proof. También me encantan los productos de limpieza y detergentes de Charlie's Soap, y los jabones de mano de Bath Geek, ambas compañías que se especializan en productos de limpieza y para el hogar a prueba de alergias. Afortunadamente, la autocuarentena ha hecho que no tenga que preocuparme mucho por el maquillaje, el perfume o los tratamientos de belleza en estos días.

Si nota alguna sensibilidad o irritación de la piel y no está seguro de lo que puede ser, no puedo recomendar la visita a un especialista en alergias. Puede significar un largo camino para descubrir una nueva rutina, pero valdrá la pena cuando ya no te afeites las piernas con acondicionador o dependas de los antihistamínicos para una buena siesta.

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