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37 millones de americanos no siempre saben de dónde vendrá su próxima comida

Cuando COVID-19 llegó a (todos nuestros) pueblos, las vidas se lanzaron en picado, y para muchos, las preguntas decisivas surgieron: ¿Cómo voy a ganar dinero? ¿Cómo pagaré mis cuentas? ¿Cómo alimentaré a mi familia? Las preguntas son básicas, pero su significado es obvio y las respuestas complejas.

La inseguridad alimentaria -la falta de acceso constante a suficientes alimentos para llevar una vida normal y activa- ha sido un problema en los Estados Unidos durante décadas. Aproximadamente uno de cada nueve estadounidenses (¡una cifra asombrosa de 37 millones de personas!) se consideraron en situación de inseguridad alimentaria en 2018, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Y la pandemia expuso las grietas de un sistema precario: A medida que el desempleo aumenta, también lo hacen los problemas de alimentación. Feeding America, una organización de lucha contra el hambre, estima que por cada punto porcentual de aumento del desempleo, 3,3 millones de personas más sufrirán inseguridad alimentaria. El problema no es puramente financiero: Las personas que padecen inseguridad alimentaria también tienen más probabilidades de tener mala salud, lo que las pone en mayor riesgo de sufrir efectos adversos si contraen el virus. (Hablando de un círculo vicioso.) Si a esto se suma el distanciamiento social y el pánico inicial a la hora de comprar, los que no pueden comprar al por mayor se encuentran en desventaja, y no es difícil ver por qué el acceso a alimentos sanos se ha vuelto insanamente difícil. Y eso sigue siendo un eufemismo.

Pero hay esperanza, y la encontramos en estas mujeres que están provocando el cambio.

El activista

Olympia Auset, Llevar comida fresca a casa

Mientras vivía en la frontera de Los Ángeles e Inglewood, California, Auset viajaba hasta dos horas en autobús para acceder a alimentos saludables de mejores tiendas de comestibles y cooperativas comunitarias: "Había una pescadería, una licorería y opciones de comida rápida", dice Auset de su vecindario. A los 23 años, Auset vio morir a personas que le importaban por enfermedades prevenibles, entre ellas la madre de un amigo que murió de un derrame cerebral antes de los 50 años. Sabía que su comunidad necesitaba más acceso a frutas y verduras frescas y asequibles si querían vivir más tiempo, y estaba decidida a proporcionárselo.

Haciendo movimientos

En junio de 2016, Auset, junto con algunos amigos, gastó 100 dólares para comprar productos orgánicos y montar un puesto en el barrio Leimert Park del sur de Los Ángeles, vendiendo a los vecinos que estaban ansiosos por obtener estos productos. Este fue el comienzo de Süprmarkt- un mercado orgánico de bajo costo que Auset fundó. La gente puede pre-ordenar canastas de productos semanales por una tarifa reducida también. (Ella puede subsidiar parte del costo para los compradores a través del brazo sin fines de lucro de su organización.) Lo hacen todo con una nevera, provista de frutas y verduras procedentes de mayoristas orgánicos y agricultores locales, y un par de mesas, impulsadas por un equipo de 20 voluntarios.

Ofreciendo opciones

Una vez que la pandemia golpeó, el esfuerzo de Auset se volvió aún más crítico. Se puso en acción, procurando 1.400 libras de granos y semillas para las personas necesitadas y asociándose con los proveedores de alimentos para dar comidas gratis o con descuento a los afectados por la crisis. Y ella anima a todos a pensar, a pensar realmente, en este tema. "Muchas personas nunca han sentido la frustración de querer un aguacate, pero sabiendo que va a ser toda una misión conseguirlo. A menudo tienes una opción, ¿verdad? Voy a comer sano hoy o no voy a comer sano hoy. Muchos ni siquiera tienen esa opción, y eso es lo que estamos tratando de arreglar".

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El corredor de maratón

Jess Kurti, Abogar por los bancos de alimentos, paso a paso

En 2012, Kurti fue despedida de su trabajo en una empresa de servicios públicos y no estaba segura de qué hacer a continuación. Sólo sabía que quería ayudar a los demás. Empezó como voluntaria en un banco de alimentos local en Kissimmee, Florida. En ese momento, admite, no entendía realmente el alcance de la crisis del hambre. "No tenía ni idea", dice, "veía barrios deprimidos,

pero asumía que la gente estaba comiendo
".

Lo que aprendió, sin embargo, se convirtió en el llamado de su vida. Comenzó a trabajar como voluntaria en su banco de alimentos local con regularidad, y cada vez que hacía un viaje, encontraba el banco de alimentos más cercano y pasaba unas horas allí también.

Sudar con propósito

Durante este tiempo, Kurti se unió a un club de atletismo. Inspirada por su entrenador, Kurti se propuso correr 50 maratones, una en cada estado. Pero hubo un giro: mientras se dirigía a cada estado para correr, también se ofreció como voluntaria en los 200 bancos de alimentos de Feeding America en todo el país. "Quería destacar lo poco que se necesita para marcar una diferencia en su comunidad en lo que respecta al hambre", dice, "si estás cerca de un banco de alimentos, necesitan tu ayuda". Sólo un par de horas al día pueden tener un impacto masivo en la comunidad". En cinco años, Kurti (¡vaya!) superó su objetivo, corriendo 100 maratones y ofreciéndose como voluntaria en cada uno de ellos.

Una vez completado su desafío en 2019, Kurti comenzó a dedicar más tiempo a su banco de alimentos local de la FA en Florida y se convirtió en coordinadora de voluntarios a tiempo completo allí.

Palabras de despedida

"La inseguridad alimentaria es una enorme prueba de fuego de cómo nos va como país", dice Kurti. "Es parte de un problema sistémico mayor. Sea cual sea la causa que te apasiona, te garantizo que hay un vínculo con alguien que no tiene seguridad alimentaria. Y Kurti dice que esto se hizo mucho más claro durante la pandemia: "Hay tanta gente que ahora se escapa por las grietas, teniendo que arriesgar su salud para ir a trabajar porque si no lo hacen, no podrán pagar sus cuentas o comer", dice Kurti. Lo que ella quiere desesperadamente que sepas: No tienes que correr una tonelada de maratones para hacer olas. "Tal vez no puedas ir a un banco de alimentos ahora mismo, pero puedes hacer una colecta de alimentos o donar dinero".

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El Granjero

Leah Penniman, Apoyo a la justicia social a través de la tierra

El primer trabajo de verano de Penniman a los 16 años fue en una granja a las afueras de Boston. "Fui a la escuela primaria en la Massachusetts rural", dice Penniman. "Mis hermanos y yo éramos los únicos niños de color en nuestro distrito escolar, y frente a mucha intimidación y exclusión, nos hicimos buenos amigos del bosque y pasamos mucho tiempo en la naturaleza"."Me enamoré de la agricultura... había una elegante simplicidad en ella." Penniman se convirtió en profesora de secundaria, pero su amor por la agricultura continuó. Cuando se mudó con su familia en 2005 a Albany, Nueva York, se esforzó por encontrar alimentos frescos para sus hijos, que ahora tienen 15 y 17 años, en una zona que sufre lo que Penniman llama "apartheid alimentario", en contraposición a un desierto alimentario. "El desierto implica un fenómeno natural", dice, "no hay nada de natural en que tu código postal sea un gran predeterminante de tu esperanza de vida". El apartheid es un sistema de segregación creado por los humanos. Creo que usar esa palabra nos da poder porque cualquier cosa creada por la gente puede ser cambiada."

Efecto de ondulación

Al principio, el objetivo de Penniman era simplemente cultivar los 80 acres de tierra erosionada que había comprado para alimentar a su familia. Pero rápidamente eso se convirtió en Soul Fire Farm, una granja de capacitación centrada en el BIPOC, que, según Penniman, está "comprometida a acabar con el racismo en el sistema alimentario". A través de su "programa de entrega a domicilio", la granja sirve a la comunidad dando alimentos a bajo o ningún costo a los habitantes de la zona que están afectados por el "apartheid alimentario". También enseñan prácticas agrícolas en persona y a través de cursos en línea (en este momento).

Edificio, edificio

Un programa llamado Soul Fire in the City construye jardines en comunidades de bajos ingresos que de otra manera no tendrían los recursos para iniciarlos y mantenerlos. El año pasado, el equipo de Penniman construyó tres. Este año, ya han construido 50 (!) y continúan haciéndolo, ya que los agricultores son trabajadores esenciales. Y a lo largo de la pandemia, su programa de entrega de alimentos a domicilio alimentó a unas 100 familias por semana. Inspirador!

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HBO

Este artículo aparece en la edición de octubre de 2020 de Women's Health. Conviértase en un miembro de WH Stronger ahora.

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