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Opciones de tratamiento para el Parkinson

DIFERENTES TERAPIAS PARA LA ENFERMEDAD

Opciones de tratamiento para el Parkinson que todas las personas con la enfermedad deberían conocer

Una de las primeras cosas que la mayoría de las personas aprenden después de que ellos o un ser querido es diagnosticado con la enfermedad de Parkinson es que las opciones de tratamiento no son iguales para todos.

Mientras que la causa del trastorno neurodegenerativo a largo plazo sigue siendo desconocida, se cree que los síntomas del Parkinson se derivan de que el cerebro produce menos dopamina, el mensajero químico. Esto puede conducir a problemas de movimiento como temblores, rigidez, lentitud e inestabilidad - haciendo que las actividades básicas de la vida diaria como caminar, hablar y vestirse sean mucho, mucho más difíciles, según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Apoplejía (NINDS).

"Hay muchos matices en el tratamiento, y hay algo de arte en él."

La mayoría de las terapias funcionan aumentando los niveles de dopamina en el cerebro, lo que puede mantener más de esos síntomas bajo control. Pero encontrar el mejor plan puede implicar un poco de ensayo y error. "No hay dos pacientes de Parkinson iguales. Hay muchos matices en el tratamiento, y hay algo de arte en él", dice Elana Clar, MD, una neuróloga y especialista en trastornos del movimiento en el Centro del Cerebro y la Columna Vertebral de North Jersey en Hackensack, NJ.

Afortunadamente, saber por dónde empezar -o cuándo tomar una dirección diferente cuando el tratamiento actual se vuelve menos efectivo- no tiene por qué ser abrumador. A continuación se presentan algunos de los medicamentos y cirugías más potentes, además de a quiénes pueden ayudar más.

Cada paciente de Parkinson es diferente, y averiguar cómo manejar mejor sus síntomas puede llevar algún error en la prueba. Por eso es importante trabajar estrechamente con su médico para averiguar cuál es la mejor opción para usted.

Levodopa

También llamada L-dopa, es considerada la terapia estándar de oro para el Parkinson. "Actualmente no hay nada más potente", dice el Dr. William G. Ondo, Director de Trastornos del Movimiento en el Instituto Neurológico Metodista de Houston. "Casi todos los que tienen Parkinson tomarán levodopa en algún momento".

Un agente del sistema nervioso central, la levodopa funciona ayudando a las células nerviosas a producir más dopamina para aumentar el suministro disminuido del cerebro. Según el NINDS, eso, a su vez, alivia o minimiza temporalmente la rigidez, los temblores y la lentitud de los movimientos. A menudo se toma junto con la caridopa, un medicamento que funciona impidiendo que la L-dopa se descomponga antes de llegar al cerebro, según la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos. Esto permite a los pacientes tomar una dosis más baja de levodopa, por lo que experimentan menos efectos secundarios como náuseas y vómitos.

Los riesgos

La levodopa puede retrasar la progresión del Parkinson, pero no la detendrá completamente. A medida que los síntomas de un paciente progresan, la mayoría también tiene que aumentar su dosis con el tiempo. Eso puede causar que experimenten disquinesia - balanceo descontrolado, torsión o inquietud, señala el Dr. Clar. Tomar levodopa para los síntomas más avanzados también aumenta la posibilidad de que se desvanezca. El Parkinson habla de un empeoramiento de los síntomas a medida que una dosis disminuye antes de que llegue el momento de la siguiente.

Opciones de tratamiento para el Parkinson que todas las personas con la enfermedad deberían conocerLos inhibidores de la COMT

La levodopa y la caridopa solas pueden utilizarse a veces para tratar los síntomas de las primeras etapas. Pero a medida que los síntomas progresan y los pacientes empiezan a experimentar un deterioro de fin de dosis, a menudo se necesitan terapias adicionales, llamadas tratamientos complementarios, para ayudar a que las dosis de levodopa duren más tiempo. "Así que no sientes ese desgaste tan profundamente". Entra en los inhibidores de la COMT, que funcionan luchando contra la catecol-O-metiltransferasa, una enzima que, según el NINDS, hace que la dopamina se descomponga.

Los riesgos

Dado que los inhibidores de la COMT pueden causar efectos secundarios como náuseas, diarrea e incluso alucinaciones, es importante sopesar los beneficios y los riesgos con su médico.

Opciones de tratamiento para el Parkinson que todas las personas con la enfermedad deberían conocerInhibidores MAO-B

Piensa en los inhibidores de la MAO-B como protectores de la dopamina: Luchan contra la monoamino oxidasa B, una enzima que destruye la dopamina, para reducir la descomposición de la dopamina en el cerebro y fomentar la acumulación de más. Y ambas cosas pueden ayudar mucho a reducir los síntomas.

"Los inhibidores de la MAO-B pueden utilizarse en cualquier persona, pero pueden ser una opción de primera línea especialmente buena para los pacientes menores de 70 años, ya que los fármacos pueden tener más efectos secundarios en los pacientes de edad avanzada", dice el Dr. Ondo. De hecho, comenzar con el inhibidor de MAO-B selegilina puede ayudar a los pacientes a prolongar el tratamiento hasta un año más antes de necesitar comenzar con la levodopa, dice el NINDS.

Sin embargo, no son sólo para los pacientes con síntomas tempranos. Una revisión del 2017 concluyó que la selegilina y otros inhibidores de la MAO-B como la rasagilina también pueden administrarse a medida que la enfermedad progresa, como una terapia complementaria a la levodopa para ayudar a que funcione mejor y reducir los períodos de inactividad.

Los riesgos

El MAO-B no tiene la reputación de causar efectos secundarios importantes. Pero para algunos, puede causar náuseas, problemas de sueño o baja presión sanguínea, dice el NINDS.

Opciones de tratamiento para el Parkinson que todas las personas con la enfermedad deberían conocerAgonistas de la dopamina

Mientras que la levodopa ayuda al cerebro a producir dopamina, los agonistas de la dopamina trabajan imitando el trabajo que la dopamina hace en el cerebro. También pueden aliviar síntomas como la rigidez, los temblores y la lentitud de movimientos. No son tan potentes como la levodopa", dice el Dr. Ondo, "pero no causan discinesia y tienen ventajas como la mejora del estado de ánimo". Además, las investigaciones demuestran que empezar con los agonistas de la dopamina por sí solos podría ayudar a los pacientes a aguantar más tiempo antes de empezar con la levodopa.

Los riesgos

Los agonistas de la dopamina tienen el potencial de causar algunos efectos secundarios bastante graves. Además de las náuseas y los vómitos, pueden causar alucinaciones y aumentar la impulsividad, dice el Dr. Ondo. Así que es crucial sopesar cuidadosamente los pros y los contras con su médico antes de empezar.

Opciones de tratamiento para el Parkinson que todas las personas con la enfermedad deberían conocerEstimulación cerebral profunda (DBS)

Cuando los medicamentos por sí solos no son suficientes para controlar los síntomas motores de un paciente, la ayuda puede llegar en forma de estimulación cerebral profunda. Para el 10% o 20% de los pacientes que el Dr. Ondo estima que son buenos candidatos, es una opción que vale la pena considerar.

La ECP es una opción quirúrgica que implica implantar electrodos en el cerebro y conectarlos a un pequeño dispositivo eléctrico en el pecho. Los electrodos y el dispositivo eléctrico trabajan juntos para normalizar las señales eléctricas en el cerebro para aliviar los síntomas de movimiento como los temblores y la rigidez.

Los riesgos

La ECP tradicionalmente entrega una estimulación eléctrica constante al cerebro, lo que puede causar efectos secundarios como dolor de cabeza y confusión y aumentar el riesgo de convulsiones y derrames cerebrales. Pero hay esperanza de que las tecnologías emergentes como la ECP adaptativa -donde las señales se entregan de forma sensible a la dosis de acuerdo con lo que ocurre en el cerebro en tiempo real- puedan reducir algunos de esos problemas.

"Es una cirugía mayor, y no trata los síntomas relacionados con la cognición, el humor, el sueño o el equilibrio", añade el Dr. Ondo.

Opciones de tratamiento para el Parkinson que todas las personas con la enfermedad deberían conocerOpciones experimentales

Los síntomas del Parkinson más avanzado no siempre pueden ser bien manejados con la actual lista de tratamientos. Pero hay esperanza. "El alcance de la investigación aumenta cada día", dice el Dr. Clar. Una opción de investigación que se muestra seriamente prometedora en los ensayos clínicos es el Estudio RESTORE-1, un tratamiento quirúrgico destinado a ayudar a los cerebros de los pacientes a producir más de su propia dopamina.

COVID-19 puso en pausa los ensayos clínicos de RESTORE-1 durante gran parte de 2020. Pero es probable que se reinicien pronto, y actualmente se están reclutando pacientes de 45 a 70 años. "El candidato adecuado está a mitad del proceso de la enfermedad. Están tomando levodopa y están teniendo fluctuaciones de encendido y apagado que no pueden ser optimizadas con medicamentos, pero aún no están listos para la estimulación cerebral profunda", dice el Dr. Clar, quien está involucrado en el estudio.

Los riesgos

En este momento, no se sabe mucho sobre los posibles efectos secundarios de este nuevo tratamiento quirúrgico. Pero los investigadores esperan aprender más una vez que se reanuden los ensayos.

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