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¿El alcohol mata los gérmenes?

SÍ, SIEMPRE Y CUANDO LA SOLUCIÓN SEA LO SUFICIENTEMENTE FUERTE

¿El alcohol mata los gérmenes? Sí, siempre y cuando la solución sea lo suficientemente fuerte

Las bacterias, los virus, los hongos, los protozoos y los helmintos son todos los tipos de gérmenes que pueden propagar infecciones y enfermedades. Tu sistema inmunológico puede protegerte de estos gérmenes la mayor parte del tiempo, pero también puedes tomar medidas preventivas para matar los gérmenes y reducir la propagación de la enfermedad.

El alcohol se ha utilizado como desinfectante de manos desde 1888, y las cualidades desinfectantes del etanol y el isopropanol están bien probadas. Aunque siempre es preferible lavarse las manos durante 20 segundos con agua y jabón, el desinfectante de manos a base de alcohol puede ser una buena alternativa, si se usa adecuadamente. Esto es lo que necesita saber.

Sí, el alcohol mata los gérmenes

Un examen de los desinfectantes de manos a base de alcohol en 2020 encontró que los desinfectantes que tenían de 60% a 95% de alcohol matan los gérmenes con mayor eficacia, siempre que se aplicaran al menos 2,4 mililitros de desinfectante de manos durante 25 a 30 segundos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que los desinfectantes para manos a base de alcohol deben contener al menos un 60% de alcohol para ser efectivos. El alcohol mata los gérmenes al romper sus paredes celulares. Dependiendo de la marca, los desinfectantes de manos también pueden contener aditivos como el aloe vera para hacerla más hidratante, o carbomeros para cambiar la consistencia.

La mayoría de los desinfectantes y desinfectantes de manos usan isopropil o alcohol etílico. Por ejemplo, el etanol es un eficaz mata virus, contra infecciones como el herpes y la gripe, y el isopropil es aún más eficaz contra las bacterias.

"Los alcoholes etílicos matan virus, hongos y bacterias, pero no matan las esporas bacterianas", dice Johannes Wessolly, Director Médico del Grupo de Salud de Miskawaan. "Dependiendo del tipo de alcohol utilizado, puede matar o dejar inactiva una gran variedad de gérmenes".

Cómo usar el alcohol para matar gérmenes

La mayoría de los productos de limpieza, toallitas desinfectantes y desinfectantes de manos contienen suficiente alcohol para matar los gérmenes. "Para la desinfección, las soluciones de alcohol que tienen al menos un 70% de alcohol, así como los desinfectantes domésticos más comunes registrados por la EPA, deben ser efectivos", dice Wessolly. "Revisa la etiqueta para asegurarte antes de usarlos".

Para matar los gérmenes, el CDC recomienda limpiar regularmente los artículos que se tocan, como interruptores de luz, manijas y grifos, lo cual puede hacerse en casa y en el lugar de trabajo.

"En general, mantener las superficies limpias con un desinfectante de uso doméstico", dice el Dr. Manish Trivedi, director de la División de Enfermedades Infecciosas de AtlantiCare, explica que "específicamente las áreas que se tocan con frecuencia como los pomos de las puertas, los teléfonos, el teclado de la computadora y el ratón".

De hecho, es probable que el teléfono lleve más gérmenes que el asiento del inodoro, y a menudo se pasa por alto al limpiarlo. Apple actualizó recientemente sus instrucciones de limpieza del teléfono, recomendando "una toallita de alcohol isopropílico al 70 por ciento o toallitas desinfectantes Clorox" para limpiar el exterior del teléfono, evitando que entre humedad en las aberturas.

Cuando se desinfectan artículos con productos a base de alcohol, el CDC sugiere seguir estos pasos, junto con la lectura de las instrucciones de la etiqueta:

  • Asegúrate de que el producto tenga al menos un 70% de alcohol.
  • Asegúrate de que el área tenga una buena ventilación.
  • Use guantes, preferiblemente desechables.
  • Lávese las manos con agua y jabón una vez que se haya quitado los guantes.

Aunque fregar las superficies con limpiadores a base de alcohol puede ayudar a matar los gérmenes, lavarse las manos sigue siendo la mejor defensa contra los virus y las bacterias.

"No hay una forma práctica de esterilizar o higienizar todo con lo que entramos en contacto, y tampoco es necesario", dice Trivedi. "Limpiar las áreas y los objetos que sirven de depósito para los gérmenes con los que te encuentras puede ser eficaz para prevenir la propagación de enfermedades, pero reconoce que estos organismos se propagan y transportan típicamente por nuestras manos".

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