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Cómo saber si tiene verrugas genitales o herpes

Cómo saber si tiene verrugas genitales o herpes

Las verrugas genitales y el herpes pueden ser difíciles de diferenciar ya que ambos aparecen en el área genital. Sin embargo, las verrugas genitales son pequeñas protuberancias del color de la carne, mientras que las llagas del herpes parecen ampollas o heridas abiertas.

Tanto las verrugas genitales como el herpes genital pueden ser transmitidos sexualmente a través del contacto con la piel. Si las verrugas genitales o el herpes se inflaman o irritan, puede ser especialmente difícil notar la diferencia, dice Brooke Grant Jeffy, MD, una dermatóloga de Spectrum Dermatology en Phoenix.

La principal diferencia entre las verrugas genitales y el herpes son los virus subyacentes. Verrugas genitales es un término común para una infección del virus del papiloma humano (VPH), y el herpes es un término común para una infección del virus del herpes simple (VHS).

Aquí hay más detalles sobre la diferencia entre las verrugas genitales y el herpes.

¿Qué son las verrugas genitales?

Las verrugas genitales son una de las infecciones de transmisión sexual más comunes, dice el Dr. Michael Cackovic, médico de medicina materno-fetal del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus.

Las verrugas son causadas por una infección del virus del papiloma humano (VPH). Muchas cepas del VPH pueden propagarse por contacto sexual. Si tienes VPH, es posible propagar la infección aunque no tengas verrugas activas, dice Jeffy.

A continuación se presentan algunos síntomas de las verrugas genitales:

  • Protuberancias de color carne que pueden o no ser visibles. Las verrugas suelen aparecer en la zona genital, pero también pueden estar en la boca o la garganta por el sexo oral con una persona infectada, según informa la Academia Americana de Dermatología.
  • Dolor leve o ningún dolor
  • Picor en la zona genital
  • Sangrado de verrugas durante el sexo
  • Las verrugas pueden sentirse doloridas si se frotan contra la piel o la ropa.

Si no se trata, un brote de verrugas genitales puede durar meses o incluso años. A veces desaparecen por sí solas, pero generalmente requieren tratamiento, dice Cackovic. Los tratamientos para las verrugas genitales incluyen medicamentos tópicos recetados como el imiquimod, congelarlos con nitrógeno líquido o la escisión, es decir, la eliminación quirúrgica.

Aunque los tratamientos tópicos pueden tardar unas semanas en hacer efecto, son los más fáciles de recetar porque se pueden usar en casa todos los días, dice Cackovic. La Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. aconseja evitar el contacto sexual mientras se usan tratamientos como el imiquimod porque puede debilitar los condones y los diafragmas vaginales.

Algunas cepas de VPH pueden causar cáncer de cuello uterino, cáncer de vulva, cáncer de ano o cáncer de pene, dice Cackovic. Si tiene verrugas genitales y no sabía que tenía una infección de VPH, pregunte a su médico qué otras pruebas de cáncer de rutina puede necesitar. Por ejemplo, las mujeres con VPH necesitan pruebas de Papanicolau más frecuentes para controlar el cáncer de cuello uterino.

También existe ahora una vacuna contra el VPH que se ofrece a los adolescentes y adultos jóvenes para reducir sus posibilidades de contraer las cepas de VPH que están vinculadas a varios tipos de cáncer, dice Jeffy. Los condones y las barreras dentales también pueden ayudar a prevenir la propagación de las verrugas genitales, informa Planned Parenthood. Debido a que el VPH puede transmitirse a través del contacto con la piel, los condones internos pueden proporcionar un poco más de protección que los externos.

¿Qué es el herpes?

Las llagas del herpes son causadas por el virus del herpes simple (HSV). Según Jeffy, hay dos cepas de VHS:

  • El virus del herpes simple-1 se propaga a menudo por contacto oral a oral y causa llagas en la boca o cerca de ella. El VHS-1 suele estar localizado en el área de la boca y también puede causar herpes genital si hay contacto de la boca con los genitales durante el sexo oral.
  • El virus del herpes simple-2 es lo que suele causar el herpes genital, que se propaga por contacto sexual oral, anal o vaginal.

El herpes genital es generalmente contagioso hasta que las llagas se curan. Sin embargo, incluso si alguien no tiene una llaga activa, puede transmitir el virus a otros, dice Jeffy.

Los síntomas asociados con el herpes genital incluyen:

  • Una apariencia de ampolla
  • Una sensación de ardor
  • Dolor en el sitio donde la lesión está a punto de ocurrir. Durante el primer brote, el dolor puede ser intenso, dice Cackovic.

Los brotes suelen ocurrir durante una o dos semanas. Aunque las lesiones del herpes pueden desaparecer por sí solas, los medicamentos antivirales tópicos u orales, como el aciclovir, acelerarán su eliminación y ayudarán a prevenir las recurrencias, dice Cackovic. A veces, los médicos recomiendan el uso diario de medicamentos antivirales para ayudar a evitar brotes recurrentes de herpes y para prevenir la transmisión del virus a otras personas.

Si tienes llagas activas de herpes genital, hay una mayor posibilidad de contraer otras infecciones de transmisión sexual porque tienes heridas abiertas, dice Jeffy. Por eso es mejor evitar el contacto sexual mientras se experimentan los síntomas del herpes, según la Organización Mundial de la Salud.

Tener llagas de herpes también puede hacerte más propenso a las infecciones bacterianas y a la retención urinaria. Es posible transmitir el VHS a un bebé a través del parto vaginal, dice Cackovic.

El contacto sexual no es la única forma de transmisión del VHS. Por ejemplo, los niños pequeños a menudo contraen el VHS-1 por besar a miembros de la familia o por ponerse juguetes de juego en la boca que también han estado en la boca de otros niños.

Verrugas genitales contra el herpes

Aquí hay una guía rápida que compara las verrugas genitales y el herpes:

Verrugas genitales/VPHHerpes/HSV-1 y HSV-2
¿Se propaga sexualmente?SíSí para el HSV-2. Para el VHS-1, puede tener una causa no sexual, pero puede propagarse por la boca al contacto genital durante el sexo oral.
¿Es curable?NoNo
¿Los síntomas sólo aparecen en los genitales?No. También pueden aparecer en la boca o la garganta después del sexo oral.No. En el caso del VHS-1, las llagas son más comunes alrededor de la boca pero también pueden aparecer en el área genital. Aunque es raro, el VHS-2 también puede causar herpes oral.
¿Se puede prevenir con condones?Sí, hasta cierto punto. La vacuna contra el VPH para adolescentes y adultos jóvenes ayuda a prevenir la propagación de algunas verrugas genitales causadas por el VPH.Sí, hasta cierto punto. Practicar la abstinencia durante un brote es importante para evitar la transmisión. Los medicamentos antivirales también pueden ayudar a prevenir los brotes y la transmisión.

Aunque los tratamientos pueden hacer que las verrugas genitales y el herpes desaparezcan temporalmente, la persona sigue siendo portadora del virus que las causó. Aún no existe una cura para el VPH, el VHS-1 o el VHS-2. Para algunas personas, el VPH desaparece por sí solo; para otras, no. Puede permanecer latente y luego regresar incluso años después. El estrés es a menudo un desencadenante de brotes de enfermedades virales.

Los brotes de herpes también pueden desaparecer pero pueden volver en el futuro. Existe un riesgo continuo de transmitir el virus a otros a través del contacto sexual, incluso sin lesiones activas.

La diferencia más importante que hay que entender entre las verrugas genitales y el herpes, dice Jeffy, es que son causadas por diferentes virus.

La comida para llevar del interior

Tanto las verrugas genitales como el herpes pueden ser causadas por transmisión sexual. Sin embargo, las llagas tienen diferentes causas y tratamientos. El herpes suele estar asociado con más dolor, dice Jeffy.

"Una vez que una persona se ha infectado con uno de estos virus, siempre está infectada y puede contagiar el virus a otros o, a veces, tener brotes propios", explica.

El uso de condones de manera consistente puede ayudar a prevenir las verrugas genitales y el herpes, pero no eliminará el riesgo por completo.

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