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¿Cómo puedo obtener una vacuna COVID-19? Todo lo que necesita saber antes de vacunarse

¿Cómo puedo obtener una vacuna COVID-19? Todo lo que necesita saber antes de vacunarse
  • La Administración de Alimentos y Medicamentos ha aprobado el uso de emergencia de múltiples vacunas, y ahora se están administrando dosis al público.
  • Algunos estadounidenses pueden ser elegibles para vacunarse en enero y febrero, después de los trabajadores de la salud, pero antes de que se extienda a todos a finales de la primavera o principios del verano de 2021.
  • Hay más de 15 farmacias, minoristas y cadenas de supermercados que ofrecerán las vacunas COVID-19 al público, y muchas de ellas ofrecen citas en línea.

    Sus preguntas, respondidas

    : ¿Quién será el primero? | ¿Puedo vacunarme ahora? | ¿Dónde puedo encontrar una vacuna? |¿Cuántas vacunas necesitaré? | ¿Cuánto cuesta? | ¿Hay efectos secundarios? | ¿Debo hablar con mi médico?

    El mes de diciembre ha traído un récord de muertes y casos de coronavirus novedosos aquí en los Estados Unidos. Pero los principales funcionarios médicos de la nación han tomado medidas para desarrollar una vacuna muy necesaria para detener el brote. A principios de este mes, los funcionarios de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) autorizaron al fabricante farmacéutico Pfizer a desplegar su recién creada vacuna para uso de emergencia. La vacuna se está administrando a los trabajadores de la salud y a los funcionarios públicos este mes después de que la FDA dijera que "la totalidad de los datos disponibles proporcionan una clara evidencia" de que la vacuna "puede ser eficaz en la prevención de COVID-19".

    Mientras que diariamente se publica nueva información sobre la próxima distribución de millones de dosis de la vacuna, una cosa es segura: algunos estadounidenses recibirán la vacuna antes que otros. Y el público en general probablemente no podrá entrar en una clínica, farmacia u hospital local para recibir la vacuna COVID-19 hasta bien entrado el año 2021. Muchos esperan que el Dr. Anthony Fauci, del Grupo de Trabajo sobre el Coronavirus de la Casa Blanca, tenga razón en una de sus últimas estimaciones: "Para cuando lleguemos a abril, probablemente nos habremos ocupado de toda la alta prioridad y entonces la población general... podrá entrar en un CVS o en un Walgreens y ser vacunada", dijo durante una entrevista pública a finales de noviembre.

    Sin embargo, es probable que haya dos (¡o más!) vacunas disponibles para el público cuando llegue la primavera. En la misma entrevista, el Dr. Fauci dijo al público que el gobierno federal ha contratado a varias compañías para fabricar más de 600 millones de dosis de la vacuna, ya que parece que cada estadounidense necesitará recibir dos inyecciones en el transcurso de varias semanas. Sin embargo,el New York Times informa que los funcionarios estadounidenses sólo han comprado 100 millones de dosis de Pfizer, y han adquirido otras vacunas de compañías como Moderna, que va a la zaga de Pfizer en el proceso de aprobación de la FDA (así como de AstraZeneca y Johnson & Johnson, que van aún más atrás).

    Queda mucho por ver acerca de todas las vacunas que pueden terminar disponibles para el público estadounidense, pero la aprobación de la FDA del producto Pfizer ha revelado algunos detalles clave. Un informe de 53 páginas de la FDA sugiere que la vacuna de Pfizer ofrece cierta protección contra los síntomas graves de COVID-19 después de una sola inyección, y podría tener una eficacia de más del 95% cuando se administran dos dosis. Y otras vacunas candidatas están mostrando resultados similares: Puede ver el progreso de cada vacuna en desarrollo (y los resultados de los ensayos) en una guía ilustrada del New York Times.

    Pero con el gobierno extendiendo las vacunas a algunos individuos antes, puede que te preguntes cuándo será tu turno de recibir una vacuna - y cómo puedes conseguir una antes si eres elegible. Parte de esta información está cubierta por funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), pero la mayor parte de la información proviene de expertos con experiencia en regulaciones médicas. A continuación, un par de destacados expertos en enfermedades infecciosas con experiencia en asuntos federales e internacionales comparten cuánto costará la vacuna, cómo será y quién será el primero en recibirla. Además, compartimos una lista de minoristas que la ofrecerán en su área.

    Mucha de esta información se puede encontrar en las preguntas respondidas por los funcionarios del CDC. A medida que se publique más información sobre la próxima vacuna COVID-19, algunos de los detalles de este informe pueden haber cambiado desde la última actualización. Puede encontrar información actualizada sobre las vacunas visitando los recursos en línea publicados por los CDC y la Organización Mundial de la Salud, así como consultando a su departamento de salud pública local.

    ¿Quién será el primero en recibir una vacuna?

    Los funcionarios federales están trabajando con los estados para establecer directrices sobre quién debe recibir primero una vacuna, y la lista de prioridades puede diferir entre las regiones. El Dr. Robert Amler, ex funcionario de los CDC y administrador regional de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. que actualmente se desempeña como vicepresidente de asuntos gubernamentales en el Colegio Médico de Nueva York, dice que los funcionarios estatales decidirán en gran medida dónde se desplegará primero la vacuna. Según el Dr. Amler, la prioridad puede ser la siguiente en la mayoría de los estados:

    1. Los proveedores de atención médica: Cualquier persona que trabaje en un hospital o en una clínica de emergencia probablemente recibirá las vacunas en diciembre y a principios de enero.
    2. Trabajadores de primera línea: Dependiendo de los criterios del estado, algunos trabajadores que realizan tareas esenciales, incluyendo el servicio público, también pueden recibir una vacuna en esta etapa. El New York Times informa que un panel de asesores de los CDC recomienda que 30 millones de "trabajadores esenciales de primera línea", incluidos los encargados de responder a emergencias, maestros y empleados esenciales que atienden a los clientes, como almaceneros y cajeros, reciban una vacuna en diciembre y enero.
    3. Proveedores de atención médica a largo plazo: Es decir, aquellos que atienden a personas de alto riesgo que probablemente desarrollen síntomas graves de COVID-19, incluidos los ancianos y las personas inmunodeprimidas. Estos proveedores de salud, en lugares como asilos de ancianos a través de clínicas de rehabilitación e incluso lugares como los Hospitales de Asuntos de Veteranos, también serán vacunados antes que la mayoría de los demás.
    4. Americanos mayores de 75 años: Esto probablemente incluirá a casi todos los que son atendidos en centros de cuidados a largo plazo. Según la Associated Press, hay más de 20 millones de estadounidenses por encima de este marcador de edad, y recibirán la vacuna en enero o febrero junto con los trabajadores esenciales.
    5. Personas de alto riesgo: Probablemente, esto se reducirá a las condiciones de salud que han sido definidas previamente por los funcionarios de los CDC. Los individuos de mayor edad y aquellos con condiciones de salud preexistentes (como diabetes, cáncer o problemas cardiovasculares, entre otros) pueden recibir su vacuna antes al final de la temporada, entre finales del invierno y principios de la primavera.
    6. Aquellos con un riesgo elevado: Aquí es donde cada estado puede tener planes muy diferentes, ya que las necesidades varían según la región. "Ciertamente hay, dentro de los diferentes estados y dentro de los diferentes condados y ciudades, subgrupos -algunos de ellos raciales, otros étnicos, otros socioeconómicos- en los que se ha visto que las personas tienen tasas más altas de enfermedad y tasas más altas de complicaciones", explica el Dr. Amler. Agrega que estas áreas, especialmente aquellas donde las condiciones de vida o de trabajo de alta densidad son una preocupación, pueden ver el acceso abierto a las vacunas antes que otras áreas.
    7. Todas las demás: Dependiendo de si hay retrasos en la fabricación u otros problemas logísticos, la mayoría de los expertos médicos esperan que la vacuna esté disponible para el público en general a finales de la primavera o principios del verano de 2021. "Esta línea de tiempo proyectada va a ser cada vez más nítida, a medida que se apruebe la vacuna, cuando comience a ser distribuida", añade el Dr. Amler.

      Un informe preliminar redactado por la Universidad Johns Hopkins sugiere que la distribución de las vacunas podría terminar siendo por etapas. La fase 1 incluiría a los trabajadores de primera línea y a los primeros en responder, así como a los que corren un mayor riesgo de sufrir síntomas graves. La fase 2 incluiría a los trabajadores críticos, como los maestros y el personal de las instituciones educativas, y a los que corren riesgos elevados, como las personas sin hogar, los presos u otros adultos mayores no incluidos en la fase 1.

      La fase 3 podría impulsar las vacunas para niños y adultos jóvenes (más sobre eso más adelante), y la fase 4 sería un despliegue general para el público. "Aunque el marco no identifica específicamente a los grupos raciales o étnicos, se reconoce el impacto desproporcionado de COVID-19 en las comunidades afroamericanas y latinas debido al racismo sistémico que produce tasas más altas de enfermedades subyacentes, condiciones de vida que contribuyen al riesgo de enfermedad y un mayor empleo como trabajadores esenciales", concluye el informe.

      ¿Cómo puedo obtener una vacuna COVID-19 ahora?

      Dependiendo de dónde se encuentre dentro de las categorías anteriores, puede que se pregunte si es elegible para recibir una vacuna antes que los demás. La buena noticia es que no tendrá que hacer ningún trabajo extra para tener acceso a una vacuna temprana si está destinado a recibirla, explica el Dr. Amler. Dado que el gobierno federal está trabajando para distribuir vacunas a los estados en función de sus necesidades, las juntas de salud locales de los condados y las ciudades terminarán distribuyendo vacunas a hospitales, clínicas y consultorios médicos más grandes, que tal vez ya tengan una lista de pacientes que se beneficiarían de una vacuna temprana. En este caso, se enterará directamente de su proveedor de atención médica que una vacuna está disponible para usted antes que para otros.

      Pero no todo el mundo tiene un proveedor de atención médica, y el gobierno no sabe de todas y cada una de las condiciones que todos los estadounidenses tienen, por lo que el Dr. Amler dice que pronto verá mucha publicidad y material educativo sobre la vacuna. "Este material puede alertar a las personas sobre el hecho de que pueden ser elegibles para recibir una vacuna más pronto", explica. Se están realizando muchos, muchos esfuerzos para intentar convencer a más estadounidenses de que se inscriban en la vacuna, ya que entre el 40 y el 65% de los encuestados dijeron tener dudas sobre la posibilidad de recibir una vacuna, según los datos recopilados por el Pew Research Center. Líderes y celebridades notables ya se están comprometiendo a recibir vacunas, algunos públicamente - los ex presidentes Barack Obama, Bill Clinton y George W. Bush harán públicas sus vacunas, según la CNN.

      Si aún no tiene una relación existente con un proveedor de atención médica, puede intentar contactar con el departamento de salud local de su zona en el nuevo año para preguntar sobre la recepción de una vacuna debido a una condición subyacente. Pero probablemente será más fácil buscar una vacuna de un médico de atención primaria, ya que sus instituciones podrían ser más rápidas en ponerte en la cola para una vacuna temprana si determinan que cumples los requisitos para recibirla.

      ¿No está seguro de si debe preguntar sobre una vacunación temprana? El New York Times ha elaborado una guía ilustrada para estimar su necesidad de una vacuna en comparación con otras en su condado local.

      ¿Cómo será la vacuna en realidad?

      Los primeros informes de la FDA sugieren que la mayoría de las vacunas requerirán dos dosis diferentes, con lo que se conoce como una inyección de "refuerzo" que se administra con semanas de diferencia (para los productos de Pfizer, serán tres semanas). El Dr. Amler explica que es probable que los consumidores no tengan la opción de elegir de dónde proviene su vacuna a principios de 2021, pero que necesitarán recibir dos de las mismas vacunas; "No podrá recibir una inyección de Pfizer primero y luego una de Moderna tres semanas después", dice.

      Es crucial que ambas dosis se administren para ofrecer la mayor protección. E incluso si recibes con éxito la vacuna completa, no significa que puedas dejar de practicar el distanciamiento social o de usar una máscara todavía. Lo creas o no, podrían pasar meses, o una temporada entera, antes de que la vacuna frene la propagación de COVID-19, dice Bojana Berić-Stojšić, M.D., Ph.D., CHES, embajadora de la Sociedad de las Naciones Unidas para la Educación de la Salud Pública y directora de la maestría del programa de salud pública de la Universidad Fairleigh Dickinson. "Tomará algún tiempo para que la vacuna de ARNm inmunice a suficientes personas para alcanzar lo que conocemos como 'inmunidad de manada', que ayudaría a detener la propagación del virus, a nivel local y mundial", comparte el Dr. Berić-Stojšić.

      A partir de ahora, sin embargo, una pregunta bastante grande sigue sin respuesta: si necesitaremos o no recibir una nueva vacuna contra el coronavirus anualmente, periódicamente, o si una vacuna será suficiente para toda nuestra vida. "En este momento, se desconoce la duración de la protección inmunológica de la vacuna de ARNm. Podría ser a lo largo de nuestra vida, pero podría ser un período de protección más corto, como la vacuna contra la gripe", añade. Al igual que las vacunas contra la neumonía o el tétanos, es más probable que necesitemos vacunarnos de nuevo en algún momento.

      ¿Dónde puedo encontrar una vacuna?

      Tanto el Dr. Amler como el Dr. Berić-Stojšić dicen que los departamentos de salud del estado están finalizando los planes para poner la vacuna a disposición del público. Principalmente, sin embargo, la vacuna estará disponible en hospitales y clínicas farmacéuticas, y en algunos casos, incluso en clínicas incrustadas en lugares como centros comerciales y tiendas de comestibles.

      En una entrevista con la NBC, el CEO de CVS Health Larry Merlo dijo que todas las farmacias de la compañía pondrán a disposición la vacuna COVID-19 cuando tengan la aprobación del gobierno federal. Y en algunos casos, las clínicas locales de su área pueden recibir directamente su suministro de vacunas de farmacias como CVS: Merlo dijo que más de 31.000 diferentes centros de atención a largo plazo ya han pedido la ayuda de la farmacia. De manera similar a la vacuna contra la gripe, usted necesitará programar una cita para recibir la vacuna, y los médicos le recordarán su próxima visita. "Les pediremos que cuando programen su primera vacuna también programen esa dosis de refuerzo, y al igual que hacemos hoy con los recordatorios de recarga para que se mantengan al día con sus medicamentos, les daremos un montón de codazos amistosos para que no se pierdan esa primera cita y, lo que es igual de importante, esa segunda cita".

      El Departamento de Salud y Servicios Humanos ya ha anunciado una asociación con una serie de cadenas nacionales (algunas farmacias, otras minoristas directamente) que llevarán la vacuna. A continuación, encontrará todas las farmacias, clínicas y tiendas donde podrá recibir la vacuna COVID-19, con más información sobre dónde puede obtener más información o concertar una cita:

      • Albertsons: Esto incluye a todos los minoristas que forman parte de Albertsons Companies, Inc, como Osco, Safeway, Shaws, Vons, Lucky's y Acme, entre otros. Puede inscribirse para recibir alertas de disponibilidad y para concertar una cita aquí.
      • Costco: Puede hacer una cita en línea, y recibir actualizaciones para cuando la vacuna esté disponible en su mercado más cercano.
      • Farmacia CVS: Aprenda más sobre cómo CVS planea distribuir las vacunas aquí.
      • Mercados H-E-B: Las tiendas de comestibles con servicios de farmacia se asociarán con los gobiernos estatales para distribuir las vacunas, con más detalles aquí.
      • Hy-Vee: La cadena de supermercados está contratando a 1.000 farmacéuticos para ayudar a distribuir las vacunas en sus tiendas.
      • Meijer: Puede hacer citas en línea para diferentes servicios, incluyendo las vacunas.
      • Detente y compra: Podrás recibir una vacuna en cualquiera de las farmacias de esta cadena cuando los suministros estén disponibles, incluyendo las cadenas hermanas de la costa este, como Giant, Food Lion y Hannaford.
      • ShopRite: Una de las cadenas más grandes de Nueva Jersey, las Farmacias ShopRite han anunciado públicamente que proveerán acceso a la vacuna cuando esté disponible - las tiendas hermanas como PriceRite y The Fresh Grocer también pueden coordinar las vacunas en el futuro.
      • Publicidad: Esta cadena de supermercados del sudeste también ofrecerá vacunas a los clientes, y se puede localizar una farmacia local con acceso a las vacunas en línea.
      • Kroger: El gigante de los comestibles, Kroger ofrecerá vacunas en sus clínicas en las tiendas, así como en tiendas como Harris Teeter, Fred Meyer, City Market, Pick-n-Save y Dillons, entre otras.
      • Rite Aid: Las farmacias pueden proporcionar las vacunas COVID-19 a personas de alto riesgo antes que otras, según su sitio web (donde también se puede hacer una cita).
      • Walgreens: Inscríbase para recibir actualizaciones en tiempo real y haga una cita en línea antes de dirigirse a su farmacia más cercana.
      • Walmart: Puede leer más acerca de los planes de la compañía para extender las vacunas a casi todas sus tiendas en todo el país, y cuando llegue el momento, haga una cita en la farmacia aquí.
      • Wegmans: Aprenda más acerca de cómo vacunarse en esta cadena, así como en sus tiendas hermanas, como Acme y Weis Markets, entre otras.

        Según un análisis de NBC News, alrededor del 99% de los estadounidenses viven a menos de 50 millas de estos lugares - pero otro 20% de la población tendrá que viajar al menos cinco millas. Si usted es un residente de Alaska, Hawai, California, Arizona o Montana que no tiene acceso a estas cadenas en un radio de 50 millas (aproximadamente 700.000 no lo tienen), puede buscar una vacuna de su proveedor de atención primaria directo o de un hospital o clínica en su área si está más cerca.

        ¿Cuánto costará la vacuna?

        La respuesta corta: Será gratis. "Las dosis de la vacuna compradas con dólares de los contribuyentes americanos se darán al pueblo americano sin costo alguno", comparte el CDC.

        Pero algunos proveedores de vacunas pueden cobrar una tarifa nominal por sus servicios, lo cual debe aclararse antes de hacer una cita. "A lo largo de las décadas, si se enviaban vacunas gratuitas a consultorios médicos privados, o a clínicas privadas, o incluso a clínicas públicas, los proveedores -aunque el costo de la vacuna era nulo- podían cobrar una tarifa nominal", explica el Dr. Amler. "Es por el costo de proveer la vacuna... poner un hisopo con alcohol en tu brazo, y así sucesivamente."

        ¿Hay algún efecto secundario asociado a las vacunas COVID-19?

        Lo primero es lo primero: Si te preocupa la seguridad de esta nueva vacuna, es totalmente normal. "Usted debe hacer tantas preguntas como sea necesario, a ser para obtener [sus] brazos alrededor del beneficio y el riesgo de la vacuna; el beneficio muy grande, y el pequeño, pequeño riesgo", dice el Dr. Amler. "El riesgo tiene que estar muy por debajo del beneficio de la vacuna para ser recomendado. Y es por eso que estas revisiones finales están en marcha este mismo mes, para asegurarnos de que tenemos el producto correcto en el mercado."

        Al aprobar la vacuna para uso de emergencia, los funcionarios de la FDA compartieron que su revisión del producto de Pfizer no reveló ningún riesgo serio para el público. En una declaración, los funcionarios compartieron que "los beneficios potenciales superan los riesgos conocidos y potenciales" y que "una evaluación exhaustiva de la seguridad, la eficacia y la calidad de fabricación disponibles" se completó antes de que el producto obtuviera la aprobación.

        Los titulares recientes llamaron la atención sobre la posibilidad de que se produjera un impacto en las personas con alergias, ya que las autoridades del Reino Unido informan de que dos trabajadores de la salud -que anteriormente habían establecido alergias y que actualmente llevan autoinyectores de adrenalina- tuvieron reacciones alérgicas a la vacuna de Pfizer. Según la CNN, estos individuos reportaron síntomas como falta de aliento y sarpullido en la piel, consistentes con una "reacción anafilactoide". Ambos individuos se han recuperado desde entonces, pero el incidente es un buen recordatorio de que (como con la mayoría de las vacunas) cualquier persona con alergias debe discutir una nueva inyección con su médico primero.

        En una entrevista con CNN, el actual Comisionado de la FDA Stephen Hahn dijo al público que los administradores de la vacuna serán instruidos para tener medicación de emergencia en el lugar si alguien desarrolla una reacción alérgica inmediata a la vacuna. Pero los proveedores de salud también estarán al tanto de cualquier alergeno común que se encuentre en la vacuna que están administrando, y deberán notificar a sus pacientes con anticipación de cualquier posible complicación.

        Incluso si le pica una inyección, no sería una mala idea dejarle saber a su médico que está planeando recibir una lo antes posible, dice el Dr. Berić-Stojšić. Puede que haya otros factores de salud que requieran un seguimiento especial con los proveedores de atención médica más allá de las alergias, y la transparencia es lo mejor.

        ¿Quién debe hablar con su médico antes de pedir una vacuna COVID-19?

        Hay un par de grupos de personas que no deben recibir la vacuna sin hablar primero con su médico de cabecera. El Dr. Berić-Stojšić explica el riesgo a ambos grupos:

        1. Niños: El comunicado de emergencia de la FDA estipula que los pacientes deben tener 16 años de edad para recibir una vacuna en este momento, pero el Dr. Berić-Stojšić sugiere que es probable que los adolescentes reciban instrucciones de su proveedor de atención médica para inscribirse (o deberían hacerlo). Nadie menor de 18 años debería buscar una vacuna sin una recomendación todavía, ya que Pfizer todavía está en ensayos con niños de tan sólo 12 años, informa el Times. "Parece que [la mayoría de los niños] pueden tener esta inmunidad cruzada de todas las vacunas que normalmente reciben, y parece que les va bastante bien como grupo en comparación con otros grupos demográficos", añade.
        2. Los que viven con enfermedades crónicas: Una vacuna puede impactar algunos de los tratamientos asociados con las enfermedades crónicas, particularmente la mayoría de las formas de cáncer. Cualquier persona que se esté sometiendo a una forma de tratamiento (incluso para la diabetes, que es un marcador de alto riesgo) debe hablar primero de la vacuna con su proveedor de atención médica.
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