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El impacto emocional de la pérdida del cabello después de los tratamientos contra el cáncer

El impacto emocional de la pérdida del cabello después de los tratamientos contra el cáncer

Tuve rizos largos y oscuros la mayor parte de mi vida. Ahora que llevo un año de tratamiento, mi pelo es corto y cortado en un estilo que nunca habría elegido para mí, pero realmente como ahora que lo tengo. Sin embargo, lo que siento por mi cabello puede cambiar de un día para otro: A veces me encanta y quiero mantenerlo corto, otros días, extraño mis rizos largos. El lunes, mi pelo corto es una oda a lo que he pasado, pero el martes, me pregunto si estoy demasiado apegada a mi identidad de superviviente del cáncer.

Kristie Redfield, LCSW-R, una trabajadora social clínica del programa de supervivencia al cáncer del Memorial Sloan Kettering Cancer Center, Resources for Life After Cancer, ve el proceso de crecimiento del cabello como emblemático de la experiencia de supervivencia en general. Una vez que el cabello comienza a crecer de nuevo, la gente a menudo asume que estás mejor y que el cáncer ha quedado atrás.

Es una metáfora de lo que muchos pacientes describen como la diferencia entre su experiencia interna y las expectativas del mundo que les rodea", dice Redfield, "Todos los demás esperan que vuelvas a la 'normalidad' [porque] el cáncer ha terminado y te ves muy bien". Pero a menudo los pacientes no se sienten así por dentro. Todavía se están recuperando, y la transición a la supervivencia puede ser realmente profundamente dolorosa".

Cortesía de Jennifer Garam

La expectativa podría ser que una vez que se termine el tratamiento activo (y se vuelva a tener pelo en la cabeza) se pueda volver a la normalidad, pero la realidad es que recuperarse emocionalmente de lo que se ha pasado como paciente de cáncer - y volver a tener pelo - lleva tiempo.

El cabello se cae durante el tratamiento porque muchos tipos de quimioterapias se dirigen a las células que se dividen rápidamente, como las células cancerígenas, explica Jolyn Taylor, profesora adjunta de oncología ginecológica en el Centro de Cáncer MD Anderson de la Universidad de Texas. Los folículos capilares también son células que se dividen rápidamente y por lo tanto también pueden ser afectados por los agentes de quimioterapia, dice, y el cabello en el cuero cabelludo es particularmente vulnerable a los efectos de muchos tipos de quimioterapia. Taylor señala que las personas en tratamiento comenzarán a ver la pérdida de cabello con bastante rapidez, por lo general dentro de las primeras semanas de comenzar la quimioterapia, pero el tiempo que toma volver a crecer puede variar enormemente.

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En algunos casos, el cabello puede comenzar a crecer mientras se está recibiendo quimioterapia. Pero Taylor dice que toma varios meses, incluso hasta y más allá de seis meses, para que vuelva a crecer una cantidad significativa de cabello después de completar la quimioterapia. Y, señala, varios factores pueden afectar el ritmo de crecimiento, como la dosis de quimioterapia que se recibe, el horario en que se recibe, el estado de salud del cabello antes de la quimioterapia y el estado nutricional.

Para complicar las cosas, el pelo que crece puede tener un aspecto diferente al que tenía antes del tratamiento. Podría tener una forma, textura o incluso color diferente, dice Taylor. Lo más común en la comunidad del cáncer es que la gente hable de "rizos de quimioterapia", es decir, cuando el cabello era liso antes del tratamiento y luego crece rizado. En realidad hay una explicación científica para esto, que tiene que ver con la anatomía del folículo piloso. La forma de la vaina de la raíz interna determina si el cabello es rizado o liso, y la quimioterapia puede afectar a las células de la vaina de la raíz interna, lo que puede conducir a cambios en la textura a medida que el cabello vuelve a crecer. Estos cambios suelen ser temporales, y el cabello tiende a volver a su textura normal con el tiempo.

Independientemente de si experimenta rizos de quimioterapia o no, todavía hay una fase intermedia incómoda que debe atravesar cuando le crece el pelo después de afeitárselo. Penélope Love, peluquera del salón Sam Brocato en la ciudad de Nueva York y de Road to Bald, un programa que ofrece cortes de pelo gratuitos para las mujeres que se someten a quimioterapia, tiene algunos consejos para superar esta difícil y tediosa fase.

Mientras que usted puede querer simplemente dejar crecer su cabello lo más rápido posible y evitar el salón por completo durante este período, Love aconseja recortar el cabello cada ocho o diez semanas, o cada seis u ocho semanas para aquellos que realmente quieren mantener la forma de su corte de pelo.

Cortesía de Jennifer Garam

El amor observa que el pelo de la zona de la nuca trasera de la cabeza crecerá rápidamente en comparación con el pelo de la parte superior de la cabeza, por lo que la mejor manera de que crezca un corte de duendecillo corto es mantener la parte trasera y los lados cortos a medida que la parte superior crece y se pone al día. Cuando la parte superior llegue a la longitud de la barbilla, puedes intentar una inclinación muy corta. Una vez que el pelo es todo o casi todo un largo en la barbilla, el proceso de crecimiento a partir de ahí se hace mucho más fácil, dice Love. Y los accesorios para el cabello son imprescindibles para superar esa fase incómoda. "En verano, me encanta el envoltorio de seda para bufandas y hay tantos vídeos en YouTube sobre diferentes formas de atar una bufanda", dice Love. "También hemos visto tal resurgimiento en las bufandas que han estado muy de moda". Los pasadores adornados con estrás o perlas son una forma divertida de conseguir el cambio o la variación en el aspecto que estás buscando."

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El amor dice que hay que estar preparado para que pase de una cabeza afeitada a un pelo a la altura de los hombros en unos dos años. "Después de terminar el tratamiento es una reacción muy natural y normal querer que todo se haga. A menudo quieres celebrar que se ha terminado con esta fase y seguir adelante, pero el crecimiento del pelo es lento, así que sé amable contigo mismo", dice Taylor. "Yo sugeriría practicar el amor propio y [tratar de] ver más allá de la fisicalidad del mismo", añade Love. "Soy estilista, así que sé que el pelo es muy importante, pero creo que amarse a uno mismo es la parte más importante y puede ser realmente algo poderoso".

Muchos sobrevivientes de cáncer estarían de acuerdo con ese sentimiento. Hablamos con seis de ellas sobre cómo les volvió a crecer el pelo después del tratamiento, cómo pasaron por la fase incómoda y qué consejos tienen para otras mujeres que están pasando por este proceso en este momento.

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