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¿Cómo se compara la vacuna COVID-19 de AstraZeneca con las de Pfizer y Moderna?

¿Cómo se compara la vacuna COVID-19 de AstraZeneca con las de Pfizer y Moderna?
  • La vacuna COVID-19 de AstraZeneca ha sido aprobada para su uso de emergencia en el Reino Unido, India y México.
  • A diferencia de sus competidores, la vacuna de AstraZeneca es una versión modificada de un virus del resfriado común que se propaga entre los chimpancés.

  • Es la primera vacuna de este tipo que se aprueba para uso humano, pero otras compañías están desarrollando una tecnología similar para combatir el COVID-19.

    El Reino Unido se convirtió en el primer país en aprobar la vacuna COVID-19 de AstraZeneca para su uso en emergencias el 30 de diciembre, pocas semanas después de que los candidatos a la vacuna de Pfizer y Moderna recibieran luz verde de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos. La aprobación es otra señal prometedora en el despliegue mundial de la inmunización, especialmente porque esta opción, desarrollada por la Universidad de Oxford y la compañía biofarmacéutica AstraZeneca, podría ser clave para llegar a las personas en las zonas rurales y con financiación insuficiente.

    A diferencia de sus competidores, la vacuna COVID-19 de AstraZeneca puede almacenarse a temperaturas más altas, cuesta menos por dosis y utiliza una tecnología diferente para inmunizar a las personas. Aunque la vacuna aún no ha sido aprobada para su uso en los EE.UU., podría llegar a los Estados Unidos en febrero como muy pronto, según informa The New York Times . Esto es lo que sabemos sobre la vacuna hasta ahora, y cómo se compara con las de Pfizer y Moderna.

    ¿Cómo funciona la vacuna COVID-19 de AstraZeneca?

    La vacuna de AstraZeneca utiliza tecnología vectorial de adenovirus. Traducción: Es una versión modificada e inofensiva de un virus del resfriado común que normalmente sólo se propaga entre los chimpancés. Este virus alterado no puede enfermarte, pero lleva un gen de la nueva proteína de punta del coronavirus, la porción del virus que desencadena una respuesta inmunológica. Esto permite al sistema inmunológico fabricar anticuerpos que trabajan contra el COVID-19, enseñando a tu cuerpo cómo responder en caso de que te infectes.

    En otras palabras, la vacuna de AstraZeneca imita una infección por COVID-19 sin sus efectos secundarios que ponen en peligro la vida, por un comunicado de la compañía. La razón por la que los investigadores eligieron un adenovirus de chimpancé es simple: El virus modificado tiene que ser nuevo para las personas que se vacunan, de lo contrario, el cuerpo no creará esos anticuerpos tan importantes. Cualquiera podría tener ya anticuerpos para un resfriado que se propaga entre los humanos, pero muchas menos personas han sido expuestas a un resfriado que se propaga entre los chimpancés.

    Las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna, mientras tanto, se basan en la tecnología del ARNm, que esencialmente introduce un trozo de código genético que engaña al cuerpo para que produzca anticuerpos COVID-19, no se requiere ningún virus. Las tres vacunas requieren dos inyecciones espaciadas con un mes de diferencia. Aunque ninguna vacuna vectorizada por adenovirus ha sido aprobada para uso humano antes, compañías como Johnson & Johnson, CanSino y NantKwest están trabajando en sus propias versiones.

    ¿Cómo se compara la vacuna de AstraZeneca con las vacunas de Moderna y Pfizer?

    Almacenamiento y distribución

    La vacuna de AstraZeneca es la más fácil de transportar hasta ahora, puede almacenarse hasta seis meses entre 36 y 46°F, temperaturas normales de refrigerador. Las opciones Moderna y Pfizer, por su parte, deben almacenarse a temperaturas bajo cero hasta que estén listas para ser usadas, a -4°F y -94°F, respectivamente. (La tecnología de ARNm es relativamente frágil comparada con la tecnología vectorial de adenovirus, lo que significa que debe ser mantenida a temperaturas mucho más bajas para permanecer efectiva y estable).

    La mayor temperatura de almacenamiento de AstraZeneca podría facilitar la distribución: "Una clínica, un asilo o incluso los departamentos de salud [regionales] pueden no tener congeladores que puedan mantener las cosas a -94°F", dice el Dr. Kawsar Talaat, médico especialista en enfermedades infecciosas, investigador de vacunas y profesor adjunto del departamento de Salud Internacional de la Universidad Johns Hopkins. Poder usar un refrigerador típico "permite tiempo para la distribución, permite que el tiempo de la vacuna llegue a más áreas rurales, [y permite que las vacunas] se mantengan en una clínica por un período de tiempo más largo".

    Costo

    La nueva vacuna también supera a sus competidores en precio: La vacuna de AstraZeneca cuesta a los proveedores unos 4 dólares por dosis, mientras que la de Pfizer cuesta 20 dólares y la de Moderna 33 dólares, informa Al Jazeera. Lo más probable es que estos precios fluctúen con el paso del tiempo y la evolución de las vacunas.

    Eficacia

    Las dos vacunas de ARNm tienen una ligera ventaja en cuanto a eficacia; tanto Pfizer como Moderna informan de una eficacia de aproximadamente el 95% contra COVID-19 después de la segunda inyección en los ensayos clínicos, mientras que AstraZeneca ha informado de una eficacia media del 70%, y de hasta el 90% si se ajusta la dosis. (A modo de comparación, la vacuna anual contra la gripe suele tener una eficacia de entre el 40 y el 60%, según el CDC).

    Los efectos secundarios

    Los efectos secundarios de las tres vacunas son similares, incluyendo el posible dolor en el lugar de la inyección y síntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre, fatiga, dolores de cabeza y dolor muscular, que son de esperar cuando el sistema inmunológico está preparado.

    ¿Qué vacuna COVID-19 es la mejor?

    No hay una "mejor" opción de vacuna, ya que no hay suficiente investigación para confirmarlo todavía. Las vacunas no son una bala de plata, especialmente cuando la pandemia continúa: Deben combinarse con máscaras, lavado de manos y distanciamiento social para que funcionen de la manera más eficaz posible, según el CDC. Independientemente de la vacuna COVID-19 que esté disponible para usted en primer lugar, puede sentirse seguro de su capacidad para protegerle, siempre que siga siendo cauteloso hasta que los casos positivos, las hospitalizaciones y las muertes se reduzcan significativamente en todo el país.

    Mientras tanto, es probable "que todos los fabricantes estén trabajando en hacer sus vacunas más estables a temperaturas más fáciles de manejar", explica el Dr. Talaat. A medida que sus formulaciones cambien, sus pros y contras también lo harán.

    Por ahora, podemos estar agradecidos de que la vacuna de AstraZeneca está cerca de ser aprobada en todo el mundo. "La próxima generación de vacunas, como la de AstraZeneca, que se mantiene a temperatura de refrigerador, es un gran avance", dice el Dr. Talaat, "Cuando se habla de distribución a todo el mundo, es mucho más fácil de hacer porque ya mantenemos las vacunas en frío. Es mucho más difícil mantener las cosas congeladas".

    De: Prevención US

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