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Los expertos dicen que se avecina una pandemia que podrĂ­a tener un impacto duraderoenla sociedad

ESTA SERÍA EL DESCENSO BRUSCO DE LA NATAIDAD

Los expertos dicen que se avecina una pandemia que podría tener un impacto duradero en la economía y la seguridad social.

Meses de dificultades económicas, pánico en la salud pública y una tenue confianza en el futuro han dado lugar al inicio de una pandemia impulsada por el "baby-bust".

Nuevos datos de algunos estados que rastrean los nacimientos en tiempo casi real ofrecen pistas sobre un posible descenso de la tasa de natalidad, según un nuevo informe de NBCLX.

Phillip Levine, profesor de economía de la Universidad Wellesley, y Melissa Kearney, profesora de economía de la Universidad de Maryland, publicaron un informe este verano en el que predicen que la pandemia podría provocar medio millón de nacimientos menos en 2021. Actualizaron su estimación en diciembre, proyectando que el número podría estar más cerca de 300.000, pero se mantuvieron firmes en su predicción de que el virus provocará una gran reducción de los niños nacidos este año.

La pandemia y sus medidas de bloqueo resultantes comenzaron a afectar a la mayoría de los estadounidenses a mediados de marzo. Diciembre - nueve meses después - marcó el primer mes en que los bebés concebidos durante la pandemia comenzaron a nacer, permitiendo que surgieran los primeros datos de la tasa de natalidad pandémica.

La tasa de natalidad de diciembre de 2020 en Florida bajó un 8% desde diciembre de 2019, según NBCLX. Las tasas de diciembre de Ohio bajaron un 7% con respecto al año anterior y Arizona vio un descenso del 5%, informó la emisora.

Y no es sólo que las tasas de natalidad estén disminuyendo. Philip Cohen, sociólogo y demógrafo de la Universidad de Maryland, encontró que las búsquedas en Google de anticonceptivos, temas de consejos sexuales y embarazo, cayeron en 2020.

Pero Levine advirtió que no se debe sacar ninguna conclusión nacional sobre la escasez de datos de sólo unos pocos estados, y señaló que los datos preliminares de nacimientos para la primera mitad de 2021 no saldrán hasta el otoño.

"Pasarán meses antes de que tengamos alguna indicación de lo que realmente sucedió", dijo Levine a Insider.

Sin embargo, cuando ese busto comience a materializarse, las consecuencias podrían ser duraderas.

"Lo que creo que es importante tener en cuenta es que estamos hablando de 300.000, digamos, menos nacimientos ahora, pero eso se suma al medio millón de nacimientos menos que ya están teniendo lugar en la última década más o menos", dijo Levine.

La tasa de natalidad nacional ha venido disminuyendo desde 2007, cuando alcanzó un máximo de 4,3 millones. Levine dijo que los expertos no están realmente seguros de por qué la tasa de natalidad ha continuado cayendo en los años siguientes, aunque las caídas anteriores a menudo se relacionan con la Gran Recesión. En 2019, el número provisional de nacimientos en los EE.UU. fue de 3,7 millones, según los Centros para el Control de Enfermedades.

"En este momento, 300.000 nacimientos en un año, de una sola vez, no es realmente tan importante para la economía en general y la sociedad en su conjunto", dijo Levine, "pero empiezas a encontrarte con cerca de un millón de nacimientos al año, durante varios años, por lo que esas tendencias continúan, y eso va a tener importantes implicaciones para el país en el futuro".

Esas implicaciones podrían ser tanto sociales como económicas, según Levine. En términos de la economía, más gente equivale a más trabajadores y una economía más grande. Pero lo contrario también es cierto.

"Si piensas en seguir a los niños a lo largo de sus vidas, estás hablando de que las inscripciones escolares caigan en los próximos dos años. Hablas de una cohorte más pequeña de ingreso a la universidad", dijo Levine. "Un poco después de eso, hablas de ingresar a la fuerza laboral".

Menos trabajadores en la fuerza laboral impactaría la seguridad social, dijo Levine, ya que la seguridad social se financia a través de las contribuciones fiscales de los empleados actuales.

Y los impactos van más allá de la economía.

"No hay que ir mucho más allá de pensar en lo que el Baby Boom ha hecho a la sociedad americana para pensar en lo que puede hacer una gran cohorte", dijo Levine. "Una pequeña cohorte puede tener el efecto contrario".

No está claro cuándo, o si, las tendencias volverán a la normalidad una vez que la pandemia termine, dijo Levine. El hecho de que las medidas de salud pública vuelvan a la normalidad y las vacunaciones se conviertan en algo común, no significa que la economía se recupere de inmediato. Levine dijo que podría tardar años en recuperarse.

"En la medida en que los efectos de la fertilidad que probablemente veamos este año se basan en las condiciones económicas, es probable que continúen durante un tiempo".

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