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¿Deben los peluqueros estar formados para trabajar con todas las texturas de cabello?

¿Deben los peluqueros estar formados para trabajar con todas las texturas de cabello?

Los productos también están muy segregados: El cuidado del cabello étnico aparece a menudo en secciones más pequeñas de las estanterías hacia la parte trasera de las farmacias, mientras que los productos para el llamado cabello blanco tienen grandes extensiones de estanterías en la sección de cuidado del cabello. En algunas tiendas, la primera categoría de productos está a veces encerrada en una vitrina, una práctica que, en 2020, Walmart, CVS y Walgreens se comprometieron a poner fin a medida que muchas empresas reevaluaban sus prácticas en medio de un mayor enfoque en el movimiento Black Lives Matter y las protestas mundiales contra la discriminación racial.

La textura del cabello puede ser motivo tanto de gloria como de trauma, pero la división cultural y el estigma asociados al cabello con mucha textura siguen causando demasiado de lo segundo. En algunos casos, sentarse en la silla de la peluquería puede ser incómodo, pero también puede ser una experiencia angustiosa llena de vergüenza y daños físicos y emocionales duraderos. Esto va mucho más allá del recuerdo de un flequillo malo. Las cicatrices emocionales que deja el hecho de que te digan que tu pelo es "rebelde" o "demasiado trabajoso" pueden ser profundas, al igual que la intensa presión social para alisar o alterar químicamente la textura natural de una persona. Como mujer de color con el pelo muy texturizado, he tenido mis propias experiencias desagradables. He sentido la presión de alisarme el pelo. He sufrido roturas y quemaduras químicas que lloran. He sentido el miedo en las manos de quienes parecen recelosos de tocar siquiera mi pelo, y la malevolencia de quienes quieren aplicar tácticas demasiado agresivas para "manejarlo".

Recientemente, se ha reclamado un mayor conocimiento universal entre los peluqueros. Muchas personas, como la activista y conferenciante Rachel Cargle, han compartido detalles de sus experiencias negativas en las peluquerías. Se han escrito múltiples artículos en los que se pide que los peluqueros tengan una experiencia y unas habilidades más completas. Esto plantea una de las grandes cuestiones a las que se enfrenta la industria de la belleza hoy en día: ¿Deberían todos los peluqueros ser capaces de peinar todo tipo de cabellos?

El pelo es una fibra con textura, no siempre un indicador de la etnia

En primer lugar, volvamos a los fundamentos de lo que es el pelo. El movimiento del pelo natural, que comenzó en los tumultuosos años 60 y tuvo un resurgimiento masivo a principios de la década de 2000, ha cambiado las reglas del juego para las personas con pelo texturizado. El objetivo de este movimiento es conseguir que las personas con rizos, rizos y ondas ya no se sientan confinadas a un único estándar de belleza para el cabello liso y brillante. El mercado ha notado el impacto del cambio: Según un estudio de Nielsen, en 2017, los afroamericanos gastaron 54 millones de dólares del total de 63 millones de la industria en la categoría de belleza y cabello étnico, y 473 millones de dólares en el cuidado total del cabello, un mercado de 4.200 millones de dólares. La industria de la belleza está adquiriendo una mayor comprensión del mercado multiétnico de personas judías, oceánicas y del sudeste asiático con pelo texturizado. El mundo ya no es blanco y negro; es multirracial. Y cada vez son más las personas que llegan a la comprensión de la que se hacen eco todos los expertos entrevistados para este artículo: El cabello debe tratarse como una fibra, no como una etnia.

Todos los cabellos tienen su propia densidad específica (el número de hebras por folículo), su porosidad y su textura, debido sobre todo a la genética. El pelo es una fibra, parecida a la seda o el algodón. Cualquier diseñador o modista confirmará que las técnicas utilizadas para manipular estos materiales varían mucho. Si intentas tratar estos materiales de la misma manera, lo más probable es que dañes parte del tejido y obtengas un resultado desastroso. El peinado no es diferente. Hay que entender la textura para resaltar la gloria de la propia fibra.

Considerar el cabello como una fibra con diferentes texturas ha ampliado el mundo de la peluquería y la educación capilar y ha llevado a una mayor conciencia de la necesidad de desarrollar más habilidades, nuevos protocolos y un lenguaje actualizado sobre el cabello. No se trata de pelo negro y pelo blanco; se trata de pelo liso, ensortijado y todo lo que hay en medio. El arte de peinar el cabello no tiene que ver con la raza, sino con la textura, la técnica y la experiencia, todo lo cual comienza con la educación.

Los educadores capilares

Cuando se trata de un enfoque universal del peinado, muchos educadores capilares están dando pasos marcados para abordar las necesidades del mercado en constante evolución. Los programas de cosmetología de todo el país, ya sean instituciones más grandes o escuelas de belleza locales, han empezado a abordar la necesidad de una mayor formación con el cabello de alta textura.

Un portavoz de los Institutos Aveda afirma que la empresa siempre ha incluido la textura como parte de su plan de estudios, en el que los estilistas tenían cierto nivel de experiencia con varios tipos. Pero en 2012, la empresa diseñó un plan de estudios más formal en torno al cabello texturizado, con el objetivo de adoptar finalmente un enfoque más holístico del cabello muy texturizado. En 2019, se creó el Equipo Artístico Global de Textura de Aveda, un grupo de cinco personas compuesto por estilistas de la red de Aveda, dirigido por Renee Gadar, directora artística global de textura de Aveda, para actualizar el actual plan de estudios de textura de la compañía. En el verano de 2020, Aveda lanzó su programa ampliado y completo de educación sobre la textura a los Institutos Aveda, los salones asociados y las tiendas Aveda. Incluye una sólida formación sobre el corte, el estilo, el color, el cuidado y, lo que es más importante, la cultura de las melenas con textura y de los clientes que las poseen.

Gadar dice que la oportunidad de ampliar el aprendizaje en torno al cabello con alta textura ha sido un momento decisivo para muchos estudiantes: "Cuando estoy dando clases, los estudiantes me dicen lo revolucionario que ha sido para ellos, especialmente para la gente de color", dice con entusiasmo. "Cada vez que se imparte la instrucción, el aspecto cultural está muy presente, entretejido en la parte técnica de la educación, y las lágrimas siempre aparecen porque hay mucho bagaje cuando se trata de cabellos muy texturizados. Cuando empiezas a pulsar esos botones, surgen las lágrimas. Siento que el plan de estudios está aportando una curación real a la gente".

El homólogo de Gadar, Kevin Molin, vicepresidente de Aveda Global Education, añade: "La mayoría de los salones se especializan. Si eres especialista en corte, deberías ser capaz de cortar todo tipo de cabello y textura. Si eres especialista en color, deberías ser capaz de teñir todo tipo de cabello y textura por igual. Creo que tener ese elemento de especialista en texturas añade otra capa de aprendizaje continuo al proceso, de modo que tienes que seguir adquiriendo habilidades. Pero fundamentalmente creo que, sí, todos los estilistas deberían ser capaces de realizar todos los tipos y texturas de cabello".

Una de las conversaciones que tienen lugar en Aveda, y en muchos otros lugares, es sobre el concepto de "desiertos capilares": lugares en los que no existe ningún salón de belleza en kilómetros para cualquier textura de cabello que no sea liso y suave, o salones que existen pero cuyo personal tiene poca o ninguna experiencia trabajando con cabello rizado o rizado. "No creemos que deban existir desiertos capilares", dice Gadar, "reconocemos que existen desiertos capilares. Reconocemos que nuestro plan de estudios no siempre ha tenido [la textura como ahora], y que muchas escuelas e institutos de cosmetología de Estados Unidos nunca han abordado el tema de la textura o el plan de estudios de esta manera. Pero estamos progresando y cambiando para reconocer la necesidad. Estamos juntando algunas mentes realmente grandes para asegurarnos de reducir esas brechas y empezar a eliminar esos desiertos, especialmente en la red Aveda."

Pero la formación de los peluqueros para trabajar con múltiples texturas no se limita a la considerable red de Aveda; las escuelas de belleza de los mercados de todo el país se esfuerzan por educar a los estudiantes en todas las texturas del cabello. Catherine Morrow, coordinadora del programa del Central Piedmont Community College de Charlotte (Carolina del Norte), tradujo una carrera de 34 años en el sector -incluida una etapa de 15 años como propietaria de un salón de belleza de servicio completo en Charlotte- en la creación de un programa integral de cosmetología, con una certificación de 16 semanas en el cuidado del cabello natural. Los estudiantes se exponen a todas las texturas de cabello durante la formación, dice, sobre todo cuando peinan a clientes del público en general.

"Te diré lo que ocurre en todo el mundo: No hay una sola textura o raza", dice Morrow, "el pelo natural es hermoso y cada textura es diferente. Saber cómo cuidarlo es una industria grande y popular; genera ingresos y servicios sin cita previa". Incluso ha visto que algunos peluqueros que habían sido formados para alterar el cabello con textura vuelven para recibir más formación: "Muchos peluqueros, como yo, de la vieja escuela, [que fueron formados] para eliminar la textura natural del cabello con productos químicos o peinados con calor han tenido que hacer una transición para mantenerse relevantes en la industria".

Corinthian Carouthers II, cofundador y coeducador de la Escuela de Cosmetología Creative Hair de Flint (Michigan), está de acuerdo. La escuela ofrece un programa de cosmetología de 1.500 horas y una certificación de pelo natural de 800 horas. Le apasiona que el peinado se convierta en algo universal, y reconoce que muchos tendrán que superar el miedo a las texturas desconocidas: "Algunos [peluqueros] se sienten muy intimidados porque no es fácil, ¿verdad?", señala, "pero una vez que sabes cómo trabajar con él, te sorprendería la creatividad; el pelo es mucho más diverso en cuanto a su peinado". Cuando los estudiantes tienen esa formación específica con el pelo texturizado, tienen más éxito. Sus clientes están más contentos con los resultados. La diferencia es enorme".

Anthony Civitano, director ejecutivo de la Asociación Americana de Escuelas de Cosmetología, cree en el poder de lo que la industria está tratando de lograr, especialmente en lo que respecta a la peluquería universal: "Este es un tema candente en el mundo en este momento", dice Civitano, "con todas las cosas sociales que están sucediendo, la industria de la belleza ha sido criticada un poco últimamente. Los peluqueros del sector] decidieron hace mucho tiempo que no se trata de la etnia, sino del tipo de cabello y de piel: todos estamos hechos de proteínas. La industria de la belleza ha hecho un gran trabajo sin darse cuenta del aspecto social. La industria de la belleza no tiene que ver con las etiquetas, por muy gracioso que pueda parecer. No se trata de blanco o negro; se trata de cómo mejorar este oficio y aprender de los demás".

Las empresas de productos también han tomado ejemplo del mercado. La marca de lujo Oribe ha desarrollado recientemente una línea de productos para cabellos con mucha textura dentro de su colección Moisture & Control. La empresa también ha creado Cue the Curls, un programa de formación de estilistas dirigido por la embajadora de la marca, Stacey Ciceron, quien afirma: "Me apasiona la educación y encontrar la manera de que la gente aprenda algo tan complejo y lo haga tan fácil"."Ciceron, con 20 años de experiencia en el sector, se sintió abrumada por la respuesta, ya que el programa se agotó y estudiantes de todas las razas y orígenes se inscribieron para avanzar en sus habilidades y conocimientos con el cabello texturizado: "Hablamos de las consultas, incluso hablamos de la mentalidad del estilista y de la propia comunidad, especialmente en estos tiempos [de] disturbios raciales. La gente está dando un paso adelante y quiere hacer lo que le corresponde para ser más inclusiva, para ser más diversa."

Rachel Redd, embajadora de la marca y educadora de la asociación de Redken con Mizani, un conocido producto líder en el cuidado y el peinado del cabello con textura, está de acuerdo en que es importante que los peluqueros sean capaces de manejar múltiples texturas, especialmente desde una perspectiva comercial. "A medida que [nos] volvemos más diversos, es más que probable que tengas un cliente con textura que venga a verte, si no visita tu perfil en las redes sociales", dice Redd. "Si entras en las redes sociales hoy en día, se trata de la textura y la diversidad, así que es importante evolucionar".

Los peluqueros

Una de las cosas que más me llamó la atención cuando dejé Nueva York por una ciudad mucho más pequeña fue lo difícil que era encontrar un peluquero que entendiera la textura de mi pelo. Tras dos pruebas desastrosas, encontré a Kelly Clark, propietaria de Hey Girl Hair and Beauty en Charleston, Virginia Occidental. Cuando se le pregunta por su capacidad para trabajar con todo tipo de cabellos, dice que la pasión por triunfar como estilista y propietaria de un negocio es la clave para querer aprender: "Nunca sabes quién va a llegar a tu puerta. Charleston es una ciudad tan transitoria con mucha gente de paso, así que tengo clientes de paso. No les importa de qué color soy, ni a mí de qué color son ellos, porque el dinero es verde. Pero tenía el deseo de saber cómo peinar a todo el mundo". Clark reconoce que muchos estilistas de los salones locales no saben cómo manejar múltiples texturas. "Es el miedo a lo desconocido o a estropear el pelo de alguien", explica, "y también la falta de experiencia; nunca han tenido que hacer "su" pelo por su ubicación o por ideas preconcebidas. Entonces, a veces surge el racismo: 'No les voy a peinar'".

Incluso cuando se habla del cabello como una textura más que como una etnia, algunos estilistas no quieren que se les diga que tienen que hacerlo todo. Lisa Monda, una estilista con 30 años de experiencia que trabaja en Maverick West, en San Francisco, ha pasado años aprendiendo a manejar todas las texturas de cabello, desde el corte hasta el color, e innumerables horas estudiando con expertos de todos los orígenes. A pesar de que Monda no tiene miedo a las múltiples texturas y a ampliar su formación, no cree que todos los estilistas deban ser empujados a estilizar de forma universal: "Es como si fueras a la universidad y eligieras tu especialidad; te centras en ella", explica, y añade que incluso como estilista hay algunas cosas en su oficio que prefiere no hacer, como los peinados de boda. "Me encanta verlo, pero en realidad no tengo ningún tipo de pasión o talento natural para hacerlo, así que no lo hago, y es mi derecho como peluquera decir que no".

"Hoy en día se ha producido un gran impulso en el sector del cabello que es realmente emocionante, ya que celebra a las mujeres de todas las culturas y texturas de cabello", afirma Monda. Pero también reconoce que la pasión por el peinado de múltiples texturas puede no existir para todo el mundo.

Cuando los estilistas se sienten forzados a trabajar más allá de su comodidad o nivel de habilidad, el cliente tiene la otra cara de la moneda, dice Monda: "No creo que nadie deba tratar de [obligar a otros a] conformarse. Veo que eso también ocurre a menudo, [cuando] no se sienten cómodos, así que ahora están convenciendo a esa clienta con el pelo rizado para que se lo sople. Eso no me gusta. Como no te sientes cómodo trabajando con esa textura natural, porque te asusta, porque no sabes lo que estás haciendo, acabas de convencerles de que hagan algo que realmente no quieren hacer".

En cambio, cree que un estilista debe saber cuándo remitir a los clientes. "Conozco mis límites. Sé que puedo hacer algunos cabellos [con textura], pero ¿puedo hacerlos todos? No, y no voy a decir que puedo cuando no puedo", dice Monda, "creo que eso es muy importante. No tengo ego cuando trabajo con los clientes; trabajo con lo que es realista en mi caja de herramientas. Si no siento que soy la persona adecuada para el trabajo, tengo muchos peluqueros increíbles a los que puedo remitir. No me preocupa tanto ganar dinero; me preocupa que la gente sea feliz, y a cambio, la prosperidad viene por ello".

Las referencias de las que habla Monda son importantes desde hace mucho tiempo para las mujeres con pelo texturizado. Como los salones de peluquería han estado tradicionalmente divididos por líneas raciales y culturales, también lo han estado las habilidades para manejar esas texturas de cabello. Los que han traspasado las barreras pueden haber tenido experiencias poco halagüeñas, lo que significa que las personas con pelo texturizado tienden a guiarse por las recomendaciones antes de probar un nuevo peluquero.

La colorista neoyorquina Rachel Bodt trabaja con todas las texturas de cabello, y tiene una cartera de clientes muy variada que incluye al público en general, a las modelos Jourdana Elizabeth y Adesewa, y a otras personalidades, como Beyoncé (Bodt tiñó todas las pelucas utilizadas para la sesión fotográfica de diciembre de 2020 de la portada de Vogue británica de Beyoncé). Aprecia la importancia de la sensibilidad cultural a la hora de trabajar con clientes nuevos y de gran textura, ya que ella misma ha experimentado algunos malentendidos: "Creo que hay algo que tiene que ver con el trato, con escuchar realmente, con oír los problemas y con asegurarles que no tendrán esos problemas aquí", dice Bodt. Sus clientes de color tienden a enviarle a sus amigos, y ella se toma un tiempo extra para disipar sus miedos o preocupaciones: "Creo que cuando alguien es una referencia, ayuda porque ha visto tu trabajo. También me aseguro, especialmente con los nuevos clientes, de dedicar un poco de tiempo extra. Mi trabajo consiste en asegurarme de que alguien se sienta cómodo".

Takisha Sturdivant-Drew, peluquera de famosos y propietaria de TSD Hair, es experta en todas las texturas y ha trabajado con una cartera de clientes que incluye a Ashley Graham, Lucy Liu, Kerry Washington y Gabrielle Union. Sturdivant-Drew afirma que, aunque las habilidades deberían ser universales, los clientes de color siguen teniendo cierto temor a cruzar la línea divisoria. "[Algunos] definitivamente quieren ir con alguien de color. La gente está aprendiendo ahora porque se ha convertido en algo importante", dice. "Créeme, los clientes saben cuándo una persona no sabe cómo peinarse". Muchos estilistas se están encargando de aprender a manejar el pelo con mucha textura, añade. "Creo que se esfuerzan al máximo, pero a veces es abrumador; es mucho pelo, y si no sabes qué hacer... Pero algunos están aprendiendo sin duda, sobre todo mucha gente nueva que me asiste está aprendiendo a peinar el pelo texturizado o ensortijado, lo cual es algo bueno."

Rodney Cutler, propietario de Cutler Salons y embajador de la marca Redken, está de acuerdo en que la brecha se cerrará a medida que más estilistas amplíen sus horizontes y cree que las barreras se romperán a medida que lleguen a los salones locales más estilistas adeptos a las múltiples texturas de cabello. "Va a hacer falta una o dos generaciones para que los estudiantes de cosmetología entren en los salones e influyan en las cosas", dice Cutler. "Estas oportunidades educativas inmediatas son estupendas, pero ¿es la solución definitiva? No. Pero creo que es algo que puede tener un impacto inmediato. Vamos en la dirección correcta".

Los clientes

Inevitablemente, todas estas cosas afectan directamente al cliente, la persona más importante en esta discusión. Las mujeres que tienen una textura de pelo que se considera "difícil", un término subjetivo, han tenido experiencias variadas con los peluqueros a lo largo de su vida, y tienen opiniones definitivas sobre este tema.

Jasmine Nesi, comercializadora de Greensboro (Carolina del Norte) y mujer de color, ha acudido tradicionalmente a mujeres negras para que le arreglaran sus rizos naturales. Recuerda un caso en el que, cuando vivía en Washington, DC, después de la universidad, fue a una escuela de belleza para arreglarse el pelo y una estudiante blanca le hizo el peinado. Cuando me puso en el lavabo, hizo un comentario como: "Oh, no he trabajado antes con el pelo texturizado", y eso me desanimó inmediatamente", recuerda Nesi. "Es como si ya fueras una peluquera nueva; siempre hay un poco de aprensión porque el pelo es increíblemente importante. Así que al oírla decir eso, me puse en guardia por lo que iba a pasar después. Todo fue cuesta abajo: No sabía que tenía que peinarme antes de secarlo con el secador; no tenía el calor de la plancha lo suficientemente alto como para alisarme el pelo. Hice contacto visual con algunos de los peluqueros negros que estaban allí. Ni siquiera sé qué aspecto tenía mi cara, pero sé que no era bueno". Y añade: "Fue lamentable. Me pareció que no tenía ninguna experiencia para conocer los principios básicos. Realmente me dejó un mal sabor de boca".

Cuando se le pregunta por el concepto de peluquería universal, Nesi está de acuerdo en que todos los estilistas deberían tener cierto nivel de formación y habilidad con todas las texturas de cabello, pero ¿se plantearía alguna vez la idea de acudir a un estilista de fuera de su cultura? Duda antes de responder. "Creo que el valor de acudir a una mujer negra es que saben lo importante que es el cabello para nosotras. Siento que he tenido más conversaciones con mujeres negras en su silla sobre esa difícil situación, tal vez. No lo sé. Me siento un poco más conectada emocionalmente a que lo entiendan. Es algo más que la educación; [es] esa verdadera charla de amigas con una desconocida", continúa Nesi, haciendo otra puntualización sobre la versatilidad y la formación de las estilistas: "La cuestión es que las mujeres negras tienen que saber hacer de todo, y las blancas no, y eso no es justo. Así que sí, estoy de acuerdo en que toda la gente debería saber hacer todo tipo de peinados".

Dorcas*, una ejecutiva que vive en Greensboro, Carolina del Norte, y otra mujer de color, se ha mudado por todo el país más de una docena de veces y tiene historias desgarradoras -incluyendo casos de quemaduras químicas, que resultaron en cortes de pelo dramáticos y daños en el cuero cabelludo- de tratar de encontrar peluqueros que pudieran manejar su pelo de gran textura. "Ha sido todo un reto, porque creo que cuando entras en una peluquería que atiende a gente blanca y tienes una estilista que cree que ha recibido suficiente formación para peinar a los negros, confías tus preciosos mechones a alguien que te ha dado un argumento convincente o te ha convencido de que sabe cómo peinar este tipo de cabello", dice Dorcas. Recuerda que un estilista blanco le dejó el alisador demasiado tiempo, lo que le causó daños y le obligó a cortarse el pelo: "Me he cortado bastante el pelo a lo largo de los años por experiencias que he tenido con estilistas que no tienen la habilidad necesaria para hacer este tipo de pelo", y acabó haciéndose ella misma el pelo entre mudanza y mudanza porque era muy complicado encontrar a alguien que lo hiciera correctamente.

Dorcas está de acuerdo con el concepto de peinado universal, y añade que los clientes también deben defenderse. "Somos una cultura diversa y sabemos que hay todo tipo de cabellos. Me parece que los propietarios de peluquerías deberían hacer un esfuerzo por tener diversidad dentro de su tienda para acomodar a los clientes que la visitan, en lugar de seguir teniendo el mismo número de estilistas", dice, "sería maravilloso". La otra parte es que los clientes tienen que ser un poco más reivindicativos. La mayoría tiene una mala experiencia y no vuelve".

Uno de los temas más críticos de la peluquería, que rara vez se menciona en la conversación sobre el impacto de los prejuicios implícitos y la falta de educación con la textura, tiene que ver con los niños con pelo texturizado y sus padres. Carol*, una madre blanca que trabaja a tiempo completo en Denver, Colorado, tiene una hija adoptada que es negra. Asegurarse de que su hija tiene el cuidado del cabello adecuado ha requerido un enorme esfuerzo. "Pasó un tiempo hasta que le cortamos el pelo por primera vez, e investigué mucho", dice Carol. "Hay muchos sitios que cortan el pelo a los niños y tienen coches divertidos o sillas de princesa y otras cosas que facilitan las cosas a los niños. Yo quería un sitio así, pero también que tuviera experiencia en cortar el pelo a los negros. Terminé por no ir a algunos de los lugares más conocidos. Llamé a todos los sitios y dije: '¿Tienen gente que corte el pelo a los negros?' Un salón dijo que sí". Además, recuerda: "[Tuvimos] una buena experiencia. La peluquería no tenía todos los trucos divertidos ni las campanas y silbatos, pero tuvimos una buena experiencia. No era una peluquería históricamente negra; era una pequeña peluquería de barrio en un vecindario mixto y hacían un buen trabajo siendo accesibles a mucha gente".

Cuando se le pregunta si su hija sabe que su pelo es diferente al de su madre, Carol dice que sí, pero que está trabajando duro para asegurarse de que su hija no tenga ninguna asociación negativa con la textura de su pelo. "Es más probable que su pelo se enrede más rápidamente; simplemente es más difícil y más doloroso arreglarlo. Creo que a veces, cuando se lo deja suelto, lo cual es muy raro hoy en día, o incluso cuando lo lleva en trenzas donde se puede ver la textura, creo que hay algo de orgullo. Sus compañeros blancos pensaban que era genial. Ahora le gusta tener las trenzas porque lo hace más largo y liso. Puede darle la vuelta al pelo y eso le divierte".

¿Desea Carol que la peluquería sea universal para que ella y su hija puedan ir a la misma peluquería? "Estaría bien", dice. "Creo que hoy en día hay tantos tipos de texturas de pelo diferentes porque hay mucha más gente mezclada que antes. Si todo lo que sabes hacer es pelo blanco, europeo, entonces no vas a ser capaz de hacer mucho pelo en algún momento en una ciudad más grande, ciertamente, o en una ciudad media. Tienes que ser consciente de que la textura del pelo es diferente".

Sarajha Davis, profesora birracial de Charleston (Virginia Occidental), está criando a tres hijos con su marido negro. La más pequeña es Scarlett, de seis años. A lo largo de los años, Davis ha tenido experiencias en las que los salones de belleza eran demasiado agresivos con sus propios rizos 3A, decolorando y peinando con calor su cabello hasta romperlo. Recientemente, encontrar un estilista local ha transformado no sólo la relación de Davis con sus rizos naturales, sino que también ha ayudado al cabello de Scarlett: "La primera vez que [mi hija] se sometió a un tratamiento profesional fue este verano [cuando] confié su cabello a mi esteticista, Tonya Wilson", recuerda Davis. "Ella cuidó con mucha delicadeza el pelo de Scarlett. Me ponía muy nerviosa dejar que alguien hiciera algo con su pelo, pero Tonya hizo un trabajo realmente bueno. Fuimos a verla varias veces este verano. Scarlett disfrutó mucho de poder hacerlo, pero me costó mucho dejarla sentarse en esa silla. Creo que Tonya entiende la fragilidad de nuestro tipo de cabello y es muy cautelosa. La textura del cabello de Scarlett es totalmente diferente a la mía, así que me dedicó mucho tiempo y me explicó por qué ciertos productos me funcionaban a mí y no a Scarlett. Creo que esa es la diferencia que he visto: Se preocupó lo suficiente como para tomarse el tiempo de explicarme por qué debía y no debía hacer ciertas cosas".

Davis cree que la peluquería universal sería maravillosa, pero no tiene muchas esperanzas. "¿Un mundo perfecto? Creo que en cualquier salón de belleza debería haber alguien experto en cada tipo de cabello. Eso sería increíble. ¿Creo que eso va a ocurrir alguna vez? Sinceramente, probablemente no", dice, "pero sería estupendo que fuera un requisito; pondría más diversidad en el lugar de trabajo. No sé dónde empiezan las normas y los reglamentos sobre esas cosas, pero sería fantástico que pudieras entrar en un salón de belleza y saber que va a haber alguien que pueda ocuparse de tu textura de pelo".

Davis señala el impacto que tiene en las generaciones futuras la presión generacional para conformar el pelo con textura a un estándar de belleza blanco y europeo: "Seré sincera, me alisaba y rizaba mucho el pelo porque me sentía más glamurosa y como si pareciera un poco más madura sin una cabeza llena de tirabuzones rizados", dice. "Pero hace aproximadamente un año, Scarlett vino y me dijo: 'Mami, quiero tener un pelo bonito contigo. Quiero tener el pelo liso'. Fue como un momento para mí. Le dije: 'Scarlett, tienes un pelo bonito. Me di cuenta de que alisarme el pelo era enseñar a mi hija que sus rizos no eran bonitos porque yo no sentía que mis rizos fueran bonitos. Así que en los últimos meses hemos optado por la vía natural. Aprendí esa lección por mi hija: Tenemos un pelo precioso. Realmente lo tenemos". Davis añade: "Su pelo es precioso. Quiero que lo sepa. Es otra de las razones por las que me gusta ir a la peluquería a la que vamos; se celebra nuestro tipo de cabello. Creo que eso es importante para las niñas como la mía".

En última instancia, la industria está evolucionando en lo que respecta al concepto de textura del cabello, pero como sociedad aún debemos encontrar el lenguaje para hablar entre nosotros sobre cómo proceder y cambiar nuestras nociones preconcebidas y prejuicios. El pelo con textura no es únicamente el dominio de los negros y morenos, sino que la mayor parte del trauma lo es.

La industria capilar dominante ha tomado ejemplo del movimiento del pelo natural y ha empezado a romper las barreras de la raza y el pelo de alta textura, ofreciendo una formación más amplia con múltiples texturas. Pero el hecho es que, a pesar de toda esa educación y buena voluntad, todavía nos queda un largo camino por recorrer para ampliar la aceptación y cambiar el lenguaje que utilizamos en torno al cabello como textura frente a la etnia.

Hay muchas personas que trabajan incansablemente en la industria del cabello -y en la industria de la belleza en general- para abrir puertas y hacer de la búsqueda de la felicidad una experiencia universal. Este artículo no es, ni mucho menos, el final de este debate, pero mi esperanza es que suscite un diálogo productivo, que derribe aún más los muros que nos separan. Si lo hacemos bien, las generaciones futuras ya no se sentirán confinadas por prejuicios raciales anticuados ni presionadas a conformarse de ninguna manera. Quizá algún día todos veamos el pelo como una simple textura y no como una etnia. Quizá entonces veamos la búsqueda de la belleza como lo que realmente es: una experiencia humana universal y compartida. Todos merecemos sentirnos hermosos en la piel que tenemos, y con la textura de cabello que tenemos.

*El nombre ha sido cambiado.

Estilista: Charlotte Roberts. Cabello: Anna Cofone. Maquillaje: Chiao Li Hsu.

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