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Así es como el eczema en la piel negra se ve diferente, y cómo tratarlo

No parece que sea invierno si no se experimenta un poco de picor y sequedad en la piel de vez en cuando. Pero hay una gran diferencia entre soportar los picores y la sequedad ocasionales y vivir con un eczema. Si tienes un eczema, sabes que puede ser todo un reto controlarlo. Parece que los brotes aparecen mágicamente de la noche a la mañana, pero tardan mucho más en controlarse. Por no hablar de que algunos eczemas pueden ser mínimos y provocar picores, mientras que otros casos pueden convertirse en grandes manchas escamosas y secas.

Y si tienes una piel rica en melanina, puede que esta afección cutánea te resulte aún más problemática que otras, por algunas razones. En primer lugar, la piel negra está notoriamente subrepresentada en la investigación dermatológica. Se calcula que sólo el 4,5 por ciento de los libros de texto de medicina muestran afecciones en la piel oscura, según un estudio publicado en Social Science & Medicine. Estas desigualdades en la literatura médica pueden dificultar especialmente el reconocimiento de problemas cutáneos como el eczema en la propia piel y la defensa de uno mismo para obtener un diagnóstico preciso.

Por eso decidimos conocer la primicia sobre el eczema de la mano de algunos dermatólogos certificados, para saber cómo aparece en la piel de los negros y cómo se puede diagnosticar y tratar. Sigue leyendo para saber más sobre esta enfermedad de la piel y cómo afecta a la comunidad negra.

¿Qué es el eczema en primer lugar?

"El eczema es una especie de término general que incluye algunas erupciones cutáneas que pican, pero se refiere más comúnmente a la condición conocida como dermatitis atópica", dice Laura Scott, MD, dermatólogo certificado y director asociado, la piel de la división de color en UM Frost Dermatología. Se trata de una afección crónica, continúa, en la que un sistema inmunitario hiperactivo provoca un deterioro de la barrera cutánea que puede causar sequedad y picor en la piel, e incluso infecciones cutáneas.

Lo que hace que esta afección de la piel sea aún más complicada es que no es igual en todos los casos: "En realidad, hay múltiples formas de eczema que varían en cuanto a su gravedad y apariencia", dice la doctora Caroline Robinson , dermatóloga certificada por la junta directiva de Chicago y fundadora de Tone Dermatology. Puede aparecer ya en la infancia y suele aparecer en la cara, el codo y las rodillas. A partir de ahí, puede extenderse a otras partes del cuerpo.

¿Qué causa el eczema?

Básicamente, la causa del eczema es algo desconocida: "Algunas personas nacen con tendencia genética a desarrollar eczema. Sin embargo, no se entiende del todo por qué algunas personas desarrollan una forma más grave que otras o cuándo se desarrolla", dice el Dr. Robinson.

El Dr. Scott está de acuerdo en que la causa es una combinación de genética y ambiente. Por supuesto, en ciertas estaciones, si las temperaturas bajan donde usted vive, la piel seca será más frecuente.

¿El eczema tiene un aspecto diferente en la piel morena?

Como dijimos antes, no todos los eczemas son iguales, pero hay ciertos síntomas que son comunes: "En general, las erupciones de eczema son parches secos que pican mucho en la piel", dice el Dr. Scott. En las pieles claras, suelen ser de color rojo, pero en las pieles más oscuras pueden tener un aspecto violáceo o marrón.

ANDREW ALEXIS, M.D., MPH, NUEVA YORK, NY

Pero no todas las manchas secas que aparecen en la piel son realmente eczemas. El Dr. Robinson señala que si las manchas no pican, el diagnóstico de eczema es menos probable. Por lo tanto, si ves que el picor es constante en tus manchas secas, lo mejor es que acudas a un dermatólogo lo antes posible.

Otros síntomas que señala la Dra. Robinson son la descamación, la formación de costras, los arañazos, el engrosamiento de la piel y el enrojecimiento. Sin embargo, señala que el enrojecimiento puede ser difícil de detectar en la piel oscura, y puede llevar a un subdiagnóstico o a un diagnóstico erróneo.

ANDREW ALEXIS, M.D., MPH, NUEVA YORK, NY

Si tienes una piel rica en melanina, ¿tienes más probabilidades de sufrir un eczema?

Los estudios han demostrado que la piel negra no retiene tanta agua como la blanca, lo que significa que los negros son más propensos a tener la piel seca. Las causas tienen que ver tanto con la composición de la propia piel como con el entorno en el que viven algunas personas negras : "La piel negra tiene una mayor pérdida de agua transepidérmica y unos niveles de ceramida reducidos, lo que puede provocar una sequedad más importante. Además, las tasas de eczema son más altas en los entornos urbanos, donde hay mayores niveles de contaminantes ambientales", afirma el Dr. Scott.

Algunas investigaciones también plantean que las personas de ascendencia afroamericana, hispana e incluso asiática presentan peores condiciones de dermatitis atópica o eczema que otras etnias, según la Dra. Karen Kagha, dermatóloga certificada de Massachusetts.

La Dra. Robinson está de acuerdo en que los pacientes negros son más propensos a desarrollar eczema, y dice que su piel también tiende a ser más resistente al tratamiento. "Hay una compleja mezcla de factores, incluyendo la genética, la función de barrera de la piel y el medio ambiente que parecen desempeñar un papel en estas diferencias".

¿Cómo se puede tratar el eczema en la piel negra?

Hay algunas formas en que los expertos tratan el eczema, pero depende de la gravedad del caso. "Las cremas hidratantes son uno de los tratamientos más importantes", dice el Dr. Scott. "Tenemos que restaurar el agua perdida y sellarla, por lo que las cremas o ungüentos espesos son la columna vertebral de cualquier tratamiento del eczema y la prevención de los brotes". Considere las opciones de venta libre como la crema hidratante Vanicream o la crema hidratante CeraVe.

La Dra. Kagha recomienda optar por una crema sin perfume, suave y espesa. El uso de productos con fragancias añadidas puede irritar aún más la piel y hacer que el eczema empeore.

Mientras que una crema hidratante abundante puede ayudar a mantener la humedad en la piel, el Dr. Scott dice que un brote a menudo requerirá un esteroide tópico: "Los esteroides tópicos calman la inflamación y ayudan a controlar el picor, pero no deben usarse a largo plazo". Si buscas una opción sin esteroides, habla con tu dermatólogo para ver qué opción sería la mejor para ti. Para los casos graves que afectan a la mayor parte del cuerpo, una opción de tratamiento es un tratamiento basado en la luz llamado fototerapia. Otras posibilidades son los medicamentos orales o las inyecciones biológicas, añade el Dr. Scott.

Aunque todos estos tratamientos son iguales, independientemente de la raza o el origen étnico, la Dra. Kagha y Robinson señalaron que una preocupación común entre los pacientes de piel morena es la hiperpigmentación una vez que se ha tratado el brote. La Dra. Kagha dice que estas manchas postinflamatorias suelen quedar una vez que el eczema desaparece, pero estas marcas pueden tratarse con un retinoide recetado, por ejemplo, y deberían desaparecer con el tiempo.

En resumen: El eczema puede ser más común en la piel negra, pero a menudo se diagnostica mal. Si crees que puedes tener un eczema, pide una cita con un dermatólogo para que te indique los mejores pasos a seguir.

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