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Más allá de la piel seca: Cómo afecta el eczema al bienestar emocional

Más allá de la piel seca: Cómo afecta el eczema al bienestar emocional

Para Karina Santana, que ahora tiene 27 años, el eczema (también conocido como dermatitis atópica o eczema atópico) ha formado parte de su vida desde que tenía 8 o 9 años, cuando notó por primera vez las manchas de piel seca en los brazos. Cuando llegó a la adolescencia, se había extendido a los párpados y a la zona de la boca, y no sólo afectó a su piel, ya que empezó a sufrir acoso escolar por este motivo: "Otros niños se burlaban de mi cara y hacían comentarios muy innecesarios", dice Santana. "Me bajó la autoestima".

A veces mi autoestima está ahí y me siento muy bien y lista para conquistar el día, pero otros días no encuentro nada que ponerme que no me pique o que no oculte el eczema, y no quiero salir a la calle", dice. "En la calle veo que la gente me mira y sé que están mirando mi eczema. O la gente del trabajo me pregunta por qué tengo la piel tan roja. Me pasa factura mentalmente y puede provocar emociones negativas como sentimientos de ansiedad y depresión".

Santana no está solo. El eczema también puede repercutir en el bienestar emocional de las personas y puede asociarse a trastornos del sueño, ansiedad y depresión.2

"Una de las cosas que más me molestan es que la gente que no tiene dermatitis atópica diga: 'oh, es sólo un eczema', como si no fuera gran cosa", dice el doctor Jonathan Silverberg, director de investigación clínica del departamento de dermatología de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad George Washington. (El Dr. Silverberg ha investigado a fondo las cargas de gran alcance que supone tener enfermedades crónicas de la piel asociadas al picor, como la dermatitis atópica). "Quizá en sus formas más leves eso sea cierto, pero a medida que se llega a las formas más graves, puede convertirse en una enfermedad crónica y debilitante con un alcance mucho mayor que el de tener que ponerse una loción todos los días".

El impacto del eczema

El eczema es una enfermedad crónica de la piel que puede provocar en los pacientes signos y síntomas como brotes imprevisibles, picor intenso, hinchazón, agrietamiento o formación de costras en las zonas de la piel. 3,4 Los brotes de eczema pueden acabar afectando a muchos aspectos diferentes del estilo de vida de una persona.5 "Puede afectar a la productividad en el trabajo, restringir las actividades sociales, estresar las relaciones, e incluso determinar el tipo de ropa que se lleva", dice el Dr. Silverberg. "Y todo ello puede mermar el sentido de la autoestima".

Algunas personas incluso dejan de hacer cosas que les gustan, como hacer ejercicio, si les provoca brotes, dice el Dr. Silverberg: "Enfrentarse a la enfermedad puede hacer que alguien elimine toda la diversión de la vida". Todo lo que hacen acaba basándose en cómo evitar el brote de su enfermedad cutánea, dice. "Incluso la elección de una carrera o una relación puede verse afectada porque quieren evitar interactuar con los demás".

"El picor puede ser absolutamente insoportable: puede tener un impacto mayor en la calidad de vida que el dolor".

También hay que tener en cuenta la carga emocional y la angustia que suponen el picor y el dolor del eczema.6 "El picor puede ser absolutamente insoportable; puede tener un impacto mayor en la calidad de vida que el dolor", dice el Dr. Silverberg. "La única forma de aliviarlo es rascarse, pero a la gente le preocupa rascarse en público donde otras personas puedan ver, así que sufren en silencio".

A veces alguien me pregunta por qué no dejo de rascarme; no entienden lo intenso que es el picor", dice Santana. "No saben lo que es despertarse con picazón por la noche o no saber qué está causando tus brotes o no sentirte bien contigo mismo".

La falta de comprensión y el estigma

Para los enfermos de eczema, el Dr. Silverberg señala que una de las partes más difíciles es cómo los demás tienden a minimizar lo que están pasando. "Hay ciertas enfermedades como el cáncer y los ataques al corazón que pueden tener un resultado mortal y, como resultado, tienen una gran conciencia de la enfermedad", dice, y añade: "La dermatitis atópica no es así, a pesar de que puede ser debilitante y arruinar muchos aspectos de sus vidas."

Esto significa que la gente no cree que sea tan importante, algo que también se debe al hecho de que a muchas personas con eczema no les gusta hablar de su enfermedad, señala el Dr. Silverberg: "Hay mucho estigma en torno a ella y a la gente le preocupa que los demás piensen que es contagiosa si la mencionan", dice.

Santana desearía haber empezado a hablar de su eczema con los demás antes: "Siempre fui tímida al respecto e insegura y sólo quería taparlo", dice, "pero mucha gente no sabe demasiado sobre el eczema, y quiero compartir lo que he aprendido con los demás. Debería haber hablado de ello antes".

Un plan de tratamiento para la mente y el cuerpo

Todos estos retos respaldan la necesidad de que los médicos trabajen con los pacientes de eczema tanto en los impactos físicos como en los emocionales de la enfermedad. "Es muy importante que los médicos reconozcan que al mejorar el picor y las lesiones cutáneas, también pueden ayudar a mejorar la salud mental general de sus pacientes", dice el Dr. Silverberg.

"A veces las personas tienen esta enfermedad durante 30 o 40 años, por lo que el impacto en el estado de ánimo y la ansiedad puede persistir durante mucho tiempo".

Sacar a relucir el bienestar emocional durante las conversaciones sobre el tratamiento también puede garantizar que los pacientes estén atentos a los problemas antes de que se agraven: "A veces las personas padecen esta enfermedad durante 30 o 40 años, por lo que el impacto en el estado de ánimo y la ansiedad puede perdurar durante mucho tiempo", dice el Dr. Silverberg.

Santana siente que por fin ha llegado a un punto en el que está empezando a aceptar su cuerpo, con eczema y todo. "En el último año, empecé a estar más en sintonía conmigo misma y he tratado de no dejar que mi eczema me domine ni mis sentimientos", dice. "He visto a muchos otros lidiar con él y ser valientes y quiero ayudar a otros también".

El eczema no afecta a todo el mundo de la misma manera: su aspecto puede variar en diferentes tonos de piel, lo que puede llevar a subestimar la gravedad en los pacientes de color; y la gravedad del picor o del dolor de la piel puede fluctuar mucho en todos los individuos.3,7-11 Por estas razones, es muy importante que las personas con eczema hablen con su médico sobre la carga física y emocional que les supone. En un mundo ideal, los dermatólogos plantearían los problemas de salud mental durante las citas, pero eso no siempre ocurre, dice el Dr. Silverberg.

Cualquiera que esté preocupado por los síntomas de ansiedad o depresión relacionados con su eczema debería pedir a su dermatólogo que le remita a un experto en salud mental que pueda ayudarle con estos problemas. Es importante que los pacientes hablen con su médico sobre sus síntomas físicos y emocionales para ayudar a gestionar mejor su atención, incluyendo las opciones de tratamiento que pueden estar disponibles para ellos.

Para saber más sobre la dermatitis atópica y cómo mantener una conversación informada con su médico, haga clic aquí.

Referencias:

1. Schonmann Y, Mansfield KE, Hayes JF, Abuabara K, Roberts A, Smeeth L, Langan SM. Atopic eczema in adulthood and risk of depression and anxiety: a population-based cohort study. J Allergy Clin Immunol Pract. 2020;8(1):248-257.e16. doi: 10.1016/j.jaip.2019.08.030

2. Silverberg JI, Gelfand JM, Margolis DJ, et al. Symptoms and diagnosis of anxiety and depression in atopic dermatitis in U.S. adults. Brit J Dermatol. 2019;181(3):554-565. doi: 10.1111/bjd.17683

3. Weidinger S, Beck LA, Bieber T, Kabashima K, Irvine AD. Atopic dermatitis. Nat Rev Dis Primers. 2018;4:1. doi.org/10.1038/s41572-018-0001-z

4. Simpson EL, Bieber T, Eckert L, Wu R, Ardeleanu M, Graham NM, Pirozzi G, Mastey V. Patient burden of moderate to severe atopic dermatitis (AD): Perspectivas de un ensayo clínico de fase 2b de dupilumab en adultos. J Am Acad Dermatol. 2016;74(3):491-8.

5. Zuberbier T, Orlow SJ, Paller AS, et al. Patient perspectives on the management of atopic dermatitis. J Allergy Clin Immunol. 2006;118(1):226-232.

6. Anderson RT, Rajagopalan R. Effects of allergic dermatosis on health-related quality of life. Curr Allergy Asthma Rep. 2001;1:309-315.

7. Kaufman B, Alexis A. Eczema in skin of color: what you need to know. Sitio web de la National Eczema Association (NEA). https://nationaleczema.org/eczema-in-skin-of-color/. Consultado el 23 de 2020.

8. Silverberg JI. Public health burden and epidemiology of atopic dermatitis. Dermatol Clin. 2017;35:283-289.

9. Brunner PM, Guttman-Yassky E. Racial differences in atopic dermatitis. Ann Allergy Asthma Immunol. 2019;122:449-455. doi:10.1016/j.anai.2018.11.015.

10. Silverberg JI, Gelfand JM, Margolis DJ, et al. El dolor es un síntoma común y gravoso de la dermatitis atópica en adultos de Estados Unidos. J Allergy Clin Immunol Pract. 2019;7(8):2699-2706.

11. Kaufman BP, Guttman-Yassky E, Alexis AF. Atopic dermatitis in diverse racial and ethnic groups-Variations in epidemiology, genetics, clinical presentation and treatment. Exp Dermatol. 2018 Abr;27(4):340-357.

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