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¿Se puede tomar demasiada vitamina B12?

CÓMO ENCONTRAR LA DOSIS ADECUADA, SEGÚN LOS DIETISTAS

¿Se puede tomar demasiada vitamina B12? Cómo encontrar la dosis adecuada, según los dietistas

La vitamina B12 desempeña un papel fundamental en muchas funciones corporales, como la producción de glóbulos rojos y el apoyo al sistema nervioso.

Debido a la importancia de la vitamina B12, muchas personas optan por complementarla. Esto es lo que necesitas saber sobre los efectos secundarios de tomar suplementos de vitamina B12 y si es posible tomar demasiado.

No, no se puede tener una sobredosis de B12

Es muy poco probable que alguien pueda tomar demasiada B12, dice Natalie Allen, RD, profesora asistente clínica de ciencias biomédicas en la Universidad Estatal de Missouri.

El Instituto de Medicina no ha establecido un nivel máximo de ingesta tolerable de B12 porque los estudios no muestran efectos adversos para la salud cuando se toman niveles excesivos de B12, ya sea a través de alimentos o suplementos.

La vitamina B12 es una vitamina hidrosoluble, lo que significa que se disuelve en el agua y es absorbida rápidamente por el cuerpo. Se almacena en el hígado y lo que el cuerpo no utiliza se excreta a través de la orina, dice Allen. Incluso en dosis elevadas, el cuerpo sólo puede absorber una parte de los suplementos de B12. Por ejemplo, una persona sana que tome un suplemento oral de B12 de 500 mcg sólo absorberá unos 10 mcg.

Aunque no es común, es posible tener niveles elevados de B12 en un análisis de sangre, dice Sheri Vettel, una nutricionista dietista registrada (RDN) con el Instituto de Nutrición Integral.

Un nivel de B12 en suero entre 300 pg/mL y 900 pg/mL se considera normal y los niveles superiores a 900 pg/mL se consideran altos.

Según Vettel, los niveles elevados de B12 podrían ser indicativos de ciertos problemas de salud:

  • Cáncer
  • Diabetes
  • Deterioro de la función renal
  • Enfermedad hepática

Si tiene niveles elevados de B12, su médico puede realizar otras pruebas para determinar la causa subyacente.

Efectos secundarios de la vitamina B12

Los efectos secundarios de los suplementos de vitamina B12 son raros y sólo se producen con las inyecciones de B12, no con los suplementos orales, dice Allen. Las inyecciones de vitamina B12 se utilizan normalmente para tratar una deficiencia en personas que no pueden absorber cantidades adecuadas de B12.

La tasa de absorción de las inyecciones de B12 es mayor que la de la toma de suplementos, dice Allen, y por eso puede causar efectos secundarios.

Efectos secundarios de las inyecciones de B12

  • Mareos
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Diarrea
  • Irritación de la piel
  • Fatiga
  • Sensación de hormigueo en manos o pies

Cuánta vitamina B12 al día

La cantidad recomendada de vitamina B12 al día es la misma para hombres y mujeres, pero varía según la edad. He aquí un desglose:

Edad

Ingesta diaria recomendada de B12

De 0 a 6 meses

0,4 mcg

De 7 a 12 meses

0,5 mcg

De 1 a 3 años

0,9 mcg

4 a 8 años

1,2 mcg

9 a 13 años

1,8 mcg

Más de 14 años

2,4 mcg

Importante: Las mujeres embarazadas y en periodo de lactancia necesitan más vitamina B12 para mantenerse a sí mismas y a su feto en crecimiento o al recién nacido en periodo de lactancia. Las mujeres embarazadas necesitan 2,6 mcg de vitamina B12 al día y las que están amamantando necesitan 2,8 mcg.

La mayoría de las personas son capaces de obtener suficiente vitamina B12 a través de sus dietas, dice Allen, por lo que la suplementación generalizada no es necesaria. Hay algunos grupos que pueden beneficiarse o necesitar suplementos debido a una deficiencia de B12. Entre ellos se encuentran:

  • Individuos con anemia perniciosa, una condición que hace que sus cuerpos sean incapaces de absorber adecuadamente la vitamina B12.
  • Los adultos mayores de más de 60 años, porque el revestimiento del estómago produce menos ácido estomacal a medida que envejecemos, que es necesario para absorber la vitamina B12.
  • Personas con trastornos gastrointestinales, como la enfermedad de Crohn o la celiaquía. Estas enfermedades pueden inhibir la capacidad del cuerpo para absorber la B12.
  • Las personas que se han sometido a una cirugía gastrointestinal, como el bypass gástrico. Estas intervenciones pueden provocar la pérdida de células que segregan el factor intrínseco, una proteína del estómago necesaria para absorber la B12.
  • Los vegetarianos y veganos que consumen un mínimo de productos animales, que son ricos en B12.

Aunque no hay un límite máximo para la cantidad de vitamina B12 que se puede tomar, existen recomendaciones generales de dosificación.

Por ejemplo, el Grupo de Práctica Dietética de Nutrición Vegetariana recomienda que los veganos consideren la posibilidad de tomar un suplemento de 250 mcg de B12 al día.

Antes de empezar a tomar cualquier tipo de suplemento, hable con su médico o con un dietista titulado sobre su dieta y su historial de salud para determinar qué suplementos puede necesitar y qué cantidad debe tomar.

Lo que hay que saber

El Instituto de Medicina no ha establecido un nivel máximo de ingesta tolerable de B12 porque los estudios no muestran efectos adversos para la salud cuando se toman niveles excesivos de B12, ya sea a través de alimentos o suplementos.

Los efectos secundarios de los suplementos de B12 son raros, pero posibles cuando se reciben inyecciones de B12. Algunas personas pueden necesitar suplementos de B12 debido a ciertas condiciones que inhiben la absorción. Hable con su médico o con un dietista titulado sobre si debe o no tomar suplementos de B12 y sobre la cantidad que debe tomar.

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