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8 datos equivocados sobre la dieta mediterr√°nea

ALGUNOS MITOS POPULARES DESMENTIDOS SOBRE LA DIETA MEDITERR√ĀNEA

He seguido la dieta mediterránea durante años. Aquí hay 8 cosas que la gente siempre se equivoca sobre ella.

Llevo años siguiendo la dieta mediterránea, y en el camino me he encontrado con muchos mitos y conceptos erróneos sobre ella.

La dieta mediterránea tradicional fomenta una forma de comer equilibrada con muchas verduras, cítricos, cereales integrales, legumbres, marisco y un poco de carne roja. Incluso ha sido votada como la mejor dieta del mundo por cuarto año consecutivo y ofrece beneficios relacionados con la salud del corazón y los niveles de energía.

Pero a menudo me encuentro con preguntas sobre la dieta, y sobre si es siquiera una dieta.

Siga leyendo para conocer algunos mitos populares desmentidos sobre la dieta mediterránea, basados en mi experiencia como seguidor desde hace tiempo.

A pesar de su nombre, no es realmente una dieta

La dieta mediterránea no es realmente una dieta, sino un estilo de vida.

La palabra "dieta" suele estar ligada a la limitación de la cantidad de alimentos que una persona come, a menudo para tener algún tipo de impacto en su peso. Las dietas como la ceto, la paleo y la Atkins, suelen restringir también ciertos grupos de alimentos.

Pero el modo de alimentación mediterráneo promueve una dieta equilibrada compuesta por verduras, legumbres, cereales integrales, marisco y aves de corral. En este sentido, la dieta mediterránea se refiere más bien al estilo de alimentación y al tipo de alimentos que se fomenta, no a un programa restrictivo de pérdida de peso.

Inspirada en las tradiciones mediterráneas de comidas pausadas y platos pequeños, esta forma de comer también anima a las personas a disfrutar realmente de su comida y a comerla lentamente.

Esta dieta es más bien un estilo de vida, no un mecanismo restrictivo para perder peso.
Linda Raymond/Getty Images

No todos los países mediterráneos siguen esta forma de comer

La dieta mediterránea se centra principalmente en la cocina de Grecia, España, Marruecos y el sur de Italia.

La costa mediterránea abarca muchos países, y no todos siguen las mismas prácticas alimentarias. Por ejemplo, el norte de Italia utiliza mucho más la manteca de cerdo y la mantequilla en la cocina que el sur, que prioriza el aceite de oliva.

Y estoy seguro de que incluso los mediterráneos más sanos siguen disfrutando de un Big Mac de vez en cuando. Yo, desde luego, lo hago.

La dieta mediterránea no es baja en grasas, pero eso no es del todo malo

La mayoría de las recetas mediterráneas fomentan las grasas poliinsaturadas y monoinsaturadas más saludables procedentes del aceite de oliva, los frutos secos y el pescado graso. Según la biblioteca de salud de la Universidad de Michigan, una media del 30% al 40% de las calorías consumidas en la dieta mediterránea pueden proceder de las grasas.

Esta dieta suele ser más baja en grasas saturadas, que suelen encontrarse en el queso, el yogur y las carnes rojas. El queso y la carne roja suelen aparecer en este estilo de alimentación -yo, por ejemplo, adoro el queso feta y el halloumi-, pero las grasas saturadas se sirven en pequeñas porciones y se combinan con muchas verduras y cereales.

La dieta incluye aceitunas, hummus, queso y más.
Shutterstock

Sí, este estilo de alimentación puede depender en gran medida del aceite de oliva

El aceite de oliva tiene un hermoso sabor y es un ingrediente tradicional en la cocina mediterránea. Pero he visto a mucha gente criticar la gran cantidad de aceite de oliva que se utiliza en este estilo de alimentación.

Puede utilizar aceites alternativos, como el de linaza o el de girasol, que son mucho más ricos en grasas poliinsaturadas pero tienen casi la misma cantidad de calorías. Personalmente, recomiendo el aceite de oliva virgen extra como una opción menos procesada que también conserva el sabor tradicional mediterráneo.

El aceite de oliva virgen extra también puede resultar caro, pero es realmente un producto básico y a menudo es mejor que utilizar aceites más refinados, como el de canola, los aceites vegetales y el aceite de oliva muy ligero.

Este estilo de alimentación admite el vino, pero sólo con moderación

Uno de los grandes argumentos de la dieta mediterránea es que se puede beber vino tinto mientras se sigue, porque es bueno para el corazón.

Una copa de vez en cuando está bien, pero esta forma de comer no fomenta el consumo de alcohol.

Claro que el vino tinto puede tener propiedades antioxidantes y beneficiar la salud del corazón, pero hay otras formas de obtener antioxidantes, como un puñado de arándanos en el desayuno.

El
vino tinto puede consumirse con moderación en la dieta mediterránea.
Nikuwka/Shutterstock

No todo es pasta, pizza y queso

Cada vez que mi estilo de vida mediterráneo aparece en una conversación, me preguntan cosas como: "¿Así que sólo comes pasta y pizza? ¿Cómo es eso una dieta?".

La pasta y la pizza están incluidas en algunas recetas mediterráneas, especialmente las originarias del sur de Italia, pero estos platos se presentan en porciones pequeñas, aderezadas con aceite de oliva y muchas verduras. Por ejemplo, una guarnición de pasta mediterránea sólo ocupa media taza y las recetas cargadas de carbohidratos suelen ir acompañadas de ensaladas y verduras asadas.

De todos modos, no soy un gran fan de la pasta. En cuanto a la pizza, prefiero una tarta de hojaldre a una grasienta porción de pepperoni.

Está bien comer ingredientes mediterráneos no tradicionales y encontrar sustitutos

Puede ser difícil seguir esta dieta si no se encuentra en la región mediterránea y es probable que tenga que encontrar alternativas para los ingredientes tradicionales y formas de utilizar los favoritos no tradicionales.

Por ejemplo, el aguacate no forma parte tradicionalmente de la dieta mediterránea, pero yo lo incorporo a diario en mis recetas de estilo mediterráneo.

También sería ideal para mí comer pescado fresco todos los días con esta dieta, pero el marisco en lata o congelado es lo más fresco que se puede conseguir en la campiña inglesa. Encuentro maneras de hacer que funcione con muchas verduras y aderezos al estilo griego.

La dieta mediterránea puede suponer una gran parte de su presupuesto semanal para alimentos, pero hay muchas formas de ahorrar dinero siguiendo esta forma de comer.

Puedes ahorrar dinero si compras cereales integrales y legumbres a granel e incorporas ingredientes caros, como la carne roja, en porciones más pequeñas.

Por ejemplo, utilizo alubias y lentejas como fuente principal de proteínas. Cuando tengo ingredientes más caros, como el pescado fresco y la carne roja, utilizo una pequeña cantidad combinada con mucha quinoa, garbanzos y verduras.

Todo depende de cómo comas, compres y prepares los alimentos.

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