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Cómo afecta la tiña a la piel negra y cómo tratarla

Cuando te pica la piel, lo más probable es que se trate de algo menor, como una picadura de insecto o la irritación de un determinado producto que estás utilizando. Pero en algunos casos, puede ser algo más, como la tiña.

Aunque pueda parecer sólo una pequeña irritación, la tiña es en realidad una infección, y su principal síntoma es el picor. "La tiña, también conocida como tinea corporis, es una infección por hongos que afecta a la superficie o capa superficial de la piel", dice la doctora Tiffany Clay, dermatóloga certificada en Atlanta. Suele producirse cuando el hongo se abre paso hacia los niveles superiores de la piel, lo que a veces da a la zona afectada una sensación escamosa.

Además de la picazón, los dermatólogos suelen aconsejar que haya algo más que pueda indicar que se trata de una tiña: "La tiña aparece clásicamente como un círculo con un centro claro, algo así como un donut o un anillo", dice Clay. Las imágenes de referencia en los libros de texto de derm suelen mostrar la afección en pieles claras. Allí a menudo aparece rojiza, pero para las personas con piel más oscura -que son igual de propensas a la tiña- no es así como se ve, dice Corey Hartman, MD, un dermatólogo certificado en Birmingham. "Es posible que no se vea ese enrojecimiento brillante. Puede parecer más violáceo o como un tipo de púrpura más oscuro". Hartman dice que también tiende a dejar atrás más decoloración como resultado.

Pero no te asustes si crees que estás experimentando estos síntomas. Hartman dice que la tiña no es grave. "No es una enfermedad dañina. Sólo es molesta". Esto es lo que debes saber sobre cómo aparece la tiña en la piel negra.

¿Cómo se contrae la tiña?

La tiña es contagiosa, por lo que es probable que te contagies por el contacto directo piel con piel con otra persona o por zonas compartidas, como los baños, o por herramientas que se han utilizado en otras personas y no han sido desinfectadas, como un cortaúñas en tu pedicura. Hartman dice que puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, excepto donde hay una membrana mucosa, lugares como la boca, el área de los labios o los genitales.

¿Cuál es la prevalencia de la tiña en las personas con tonos de piel más oscuros?

Hartman dice que la tiña afecta a todas las personas por igual, pero que las personas de color son más propensas a contraer la tiña en el cuero cabelludo. "En lo que respecta al cuero cabelludo, existe una disparidad racial", dice. "Los que se aplican aceite en el cuero cabelludo y tienen el pelo más áspero y no se lavan con tanta frecuencia porque su pelo tiende a secarse tienen más ocurrencias y mayores incidencias de desarrollar una tiña, o tiña en el cuero cabelludo. Ese es también un problema que requiere un tratamiento más importante que cuando llega a la piel, porque luego llega al folículo piloso."

Una vez que la tiña va más allá de la piel y se introduce en el folículo piloso, Clay afirma que puede ser necesario tratar la afección con antifúngicos orales durante varias semanas. En algunos casos, también puede causar la pérdida permanente del cabello.

¿Afecta la tiña a los negros de forma diferente o más severa de alguna manera?

No afecta exactamente a los negros de forma más grave, pero las afecciones por tiña pueden agravarse debido a un retraso en el tratamiento, dice Clay. "Debido a la falta de acceso a la atención dermatológica y médica en general en la comunidad negra, el diagnóstico de una infección fúngica como la tiña puede retrasarse. Si la tiña no se trata, puede pasar de la superficie de la piel o del cuero cabelludo a los folículos pilosos".

Una vez que está en los folículos pilosos, puede provocar una infección más profunda que puede requerir los tratamientos antimicóticos orales mencionados anteriormente. Hartman también dice que los que tienen la piel más oscura son más propensos a experimentar la decoloración después, sobre todo si el tratamiento de la condición se pospone, lo que puede suceder si usted toma un poco más de tiempo para ir a la derm y averiguar lo que está pasando. "Cuanto más tiempo se deje pasar, más se inflamará y dejará manchas oscuras", dice Hartman.

¿Cómo se trata la tiña?

Aunque no puedes estar seguro de que se trata de una tiña a menos que un dermatólogo te lo confirme, si crees que el picor de tu piel puede ser consecuencia de esta enfermedad, puedes probar con cremas antifúngicas de venta libre como Lamisil o Lotrimin. "Si lo sospechas, aplícatelo dos veces al día durante 10-14 días y comprueba si eso ayuda a que desaparezca", dice Hartman. Si no lo hace, probablemente sea el momento de concertar una cita con tu dermatólogo.

¿Hay alguna forma de prevenir la tiña?

En realidad, todo se reduce a la higiene, dice Clay. Lávate bien las manos y evita compartir peines, cepillos y otros utensilios que no hayan sido desinfectados. Pero si contraes la tiña, no te asustes. Es una condición de la piel que es totalmente tratable.

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