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LA RAPIDEZ CON LA QUE SE DESARROLLAN LOS S脥NTOMAS DE DESHIDRATACI脫N PUEDE DEPENDER DE VARIOS FACTORES

Cómo reconocer y tratar los síntomas de la deshidratación leve, grave o crónica

El agua desempeña un papel fundamental en casi todos los sistemas del cuerpo, desde la regulación de la temperatura hasta la amortiguación de las articulaciones.

La deshidratación leve no suele causar complicaciones de salud a largo plazo, pero la deshidratación grave puede provocar enfermedades relacionadas con el calor, como la insolación, que puede ser mortal.

Comprender los signos y síntomas de la deshidratación puede ayudarle a tratar la afección a tiempo y a reducir el riesgo de complicaciones graves, como convulsiones y baja presión arterial.

Esto es lo que debes saber sobre los signos de deshidratación y cómo tratarla adecuadamente.

Señales de deshidratación

La rapidez con la que se desarrollan los síntomas de deshidratación puede depender de varios factores, incluyendo la causa de su deshidratación y su edad, dice Gabriel Carpio, MD, un médico de medicina deportiva con el Instituto Ortopédico Hoag. Los síntomas también varían en función de la gravedad.

Los síntomas de deshidratación de leve a moderada incluyen:

  • Sensación de sed
  • Piel seca
  • Dolor de cabeza
  • Calambres musculares
  • Disminución de la micción
  • Orina oscura o amarilla
  • Boca seca

Los síntomas de deshidratación severa incluyen

  • Mareos
  • Mareo
  • Respiración rápida
  • Latidos rápidos del corazón
  • Confusión
  • Desmayo o pérdida de conocimiento

Si experimenta algún síntoma de deshidratación grave, acuda al servicio de urgencias más cercano.

Los síntomas de deshidratación suelen ser diferentes en los niños que en los adultos, dice Carpio. Los niños pequeños no siempre son capaces de comunicar cuándo tienen sed, por lo que los signos de deshidratación pueden no ser evidentes para los padres hasta que son más graves.

Los signos de deshidratación en los niños incluyen

  • Labios secos
  • Disminución de la producción de lágrimas
  • Ojos hundidos
  • Letargo, o un estado de cansancio y disminución de la energía
  • En el caso de los bebés y niños pequeños, no mojar los pañales durante tres horas

Los síntomas de deshidratación en los mayores de 65 años son similares a los observados en los adultos más jóvenes, afirma Carpio. Sin embargo, los adultos mayores experimentan una disminución del líquido corporal total, lo que significa que una menor parte de su masa corporal está formada por agua. Esto les hace más susceptibles a la deshidratación.

Deshidratación crónica

La mayoría de los casos de deshidratación son agudos, es decir, se deben a una pérdida repentina de líquidos, como la sudoración excesiva por hacer ejercicio en el calor, dice Carpio. La deshidratación crónica se refiere a la deshidratación que se desarrolla a lo largo del tiempo y que requiere varios días de tratamiento dependiendo de la causa.

Por ejemplo, una persona que toma un medicamento diurético que provoca una micción frecuente puede perder más líquidos a diario de los que ingiere, lo que provoca síntomas de deshidratación con el tiempo.

"La deshidratación puede tardar unos días o más en desarrollarse por completo o en ser identificada, dependiendo de la consistencia de la ingesta de líquidos y del grado de reposición", dice Carpio.

Los signos de la deshidratación crónica son similares a los de los casos agudos, dice Carpio, sólo que pueden durar más tiempo.

Causas de la deshidratación

No beber suficiente agua es una causa común de deshidratación, dice Carpio. Los estadounidenses beben una media de 39 onzas de agua al día, es decir, unos 5 vasos, lo que está por debajo de la ingesta diaria de líquidos recomendada de 15,5 vasos para los hombres y 11,5 vasos para las mujeres (esto incluye los líquidos de los alimentos).

Otras causas son:

  • Ciertas enfermedades, como la diarrea o los vómitos, que provocan una pérdida de líquidos.
  • Sudoración excesiva. Cuanto más vigoroso sea el ejercicio o cuanto más caluroso y húmedo sea el clima, más se sudará, lo que provoca una pérdida de líquidos. Si no se reponen los líquidos bebiendo agua, se puede producir una deshidratación.
  • Aumento de la micción, que puede estar causado por ciertos medicamentos, como los diuréticos. La diabetes no diagnosticada o no controlada también puede provocar una micción frecuente.

Tratamiento de la deshidratación

El tratamiento para cualquier tipo de deshidratación, ya sea leve o grave, es la reposición de líquidos, dice la doctora Verónica Contreras, médico de medicina familiar de AltaMed Health Services. La forma de hacerlo depende de factores individuales, como la gravedad de su deshidratación y su edad.

La deshidratación leve puede tratarse normalmente sustituyendo los líquidos por vía oral con pequeños sorbos de agua a lo largo del día. Chupar cubitos de hielo o sorber una bebida deportiva con electrolitos también puede ayudar a reponer líquidos, dice Contreras. En los casos más graves, puede ser necesaria una terapia intravenosa en el hospital.

En el caso de los niños, la terapia de reemplazo oral (TRO), o beber agua gradualmente, es el método preferido para tratar la deshidratación leve a moderada, ya que es menos invasivo y costoso, dice Contreras.

Una revisión de 2004 comparó la rehidratación oral con la terapia intravenosa para niños con deshidratación causada por la gripe estomacal. Se comprobó que la rehidratación oral era tan eficaz como el tratamiento intravenoso.

El tratamiento de la deshidratación grave en los adultos mayores puede requerir un tratamiento intravenoso, pero probablemente en dosis más pequeñas que para los adultos más jóvenes, dice Carpio. Otras investigaciones sugieren que la terapia de reemplazo oral también puede ser un tratamiento más eficaz y seguro que la terapia intravenosa para los adultos mayores, pero se necesita más investigación.

Importante: El tiempo que puede tardar en tratarse la deshidratación depende de muchos factores, dice Carpio. En los casos leves, podrías empezar a sentirte mejor en cuestión de minutos u horas después de reponer los líquidos. Para los casos más graves o crónicos, podría tomar varios días.

Lo que hay que saber

La deshidratación puede aumentar el riesgo de padecer enfermedades relacionadas con el calor, como el agotamiento o la insolación, pero tratar la deshidratación a tiempo puede reducir el riesgo de complicaciones.

Los signos de deshidratación leve son el aumento de la sed, la sequedad de la boca y la sequedad de la piel. Los síntomas más graves de deshidratación incluyen confusión, mareos y pérdida de conciencia.

El tratamiento de la deshidratación incluye la reposición de los líquidos perdidos, ya sea aumentando la ingesta de líquidos en casa o recibiendo terapia intravenosa en el hospital en los casos más graves. También puede prevenir la deshidratación bebiendo cantidades adecuadas de agua a diario.

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