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Aumentan los suicidios a raíz de la pandemia de COVID-19

ALGUNOS SÍNTOMAS DE LARGA DURACIÓN HACEN LA VIDA COMPLICADA

Los viajeros de larga distancia de COVID se suicidan cuando los síntomas son demasiado dolorosos, pero los grupos de apoyo ofrecen alivioLos meses de sufrimiento de los síntomas del COVID "de larga duración" pueden hacer que los afectados desarrollen una depresión y una ansiedad graves, e incluso ideas suicidas.

La muerte por suicidio del director general de Texas Roadhouse, Kent Taylor, el mes pasado, puso de manifiesto la gravedad de las consecuencias para la salud mental.

"Después de una batalla con los síntomas relacionados con el postovirus, incluido el tinnitus grave, Kent Taylor se quitó la vida esta semana", dijo la familia de Taylor en un comunicado emitido por la empresa el viernes.

"Kent luchó y se esforzó como el antiguo campeón de pista que era, pero el sufrimiento que se intensificó enormemente en los últimos días se hizo insoportable", continúa el comunicado.

Taylor fue una de las muchas personas que han luchado para hacer frente a los efectos debilitantes a largo plazo de la COVID: acúfenos, "niebla cerebral" constante y pérdida de memoria, y fatiga interminable.

Estos síntomas -y la forma de controlarlos a largo plazo- siguen siendo objeto de estudio, ya que el número de casos de COVID supera los 30 millones en Estados Unidos.

Cuando los estresores físicos se convierten en psicológicos

Una investigación realizada por Leo Sher, profesor de psiquiatría de la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai, señaló que los afectados por COVID pueden seguir padeciendo dolores de cabeza, mareos, convulsiones y otras afecciones neurológicas mucho tiempo después de su diagnóstico de COVID.

Esos factores de estrés físico, advirtió Sher, a menudo pueden transformarse en psicológicos.

"Los supervivientes de la COVID-19 deben ser considerados como individuos con un elevado riesgo de suicidio", escribió Sher en un artículo de abril de 2021. "Los pacientes recuperados de COVID-19 deben ser examinados para detectar la depresión, y muchos supervivientes de la enfermedad por coronavirus necesitarán intervenciones psicológicas a largo plazo".

Para algunos de los "veteranos" de COVID, la idea de no volver a vivir al 100% es demasiado.

La Dra. Jill Stoller, pediatra de Nueva Jersey, contrajo COVID en marzo de 2020. Se recuperó de la infección, pero nunca pudo librarse de algunos de los síntomas. Stoller, según informó The New York Times en marzo, luchó contra la niebla cerebral y la depresión.

La mujer, de 59 años, pasó meses intentando recuperarse por completo, pero siguió sintiéndose débil y sin aliento.

Después de investigar intensamente las experiencias de los "viajeros de largo recorrido" de COVID, Stoller se convenció de que nunca se recuperaría del todo.

"Tenía una capacidad asombrosa para recuperarse de cualquier cosa, pero esta vez fue diferente", dijo su hijo, Travis Stoller, al Times.

Seis meses después de contraer COVID, Stoller se quitó la vida el 29 de noviembre.

"Creo que ninguno de nosotros se dio cuenta de lo desesperada que se sentía", dijo su hijo. "Pero estaba absolutamente convencida de que este virus la había cambiado por completo como persona".

Según un estudio de la Facultad de Medicina de Harvard, aunque muchas personas se recuperan del COVID en unas semanas o meses, es probable que sufran daños crónicos en los pulmones, el corazón, los riñones y el cerebro. Pero otros, los "de largo recorrido", pueden seguir teniendo síntomas que persisten durante meses, como dolores de cabeza constantes, fatiga, dolores corporales prolongados e incapacidad para dormir.

El New York Times también informó de que no es necesario que los afectados por el COVID hayan padecido síntomas intensos para experimentar efectos a largo plazo, y que algunos casos incluso empeoran con el tiempo. Los síntomas a largo plazo pueden tener un impacto devastador en la salud mental, lo que hace que la depresión y las ideas suicidas sean un riesgo del proceso de recuperación de la COVID.

Una investigación reciente publicada en el European Respiratory Journal señaló también que los enfermos de COVID de larga duración corrían un riesgo importante de sufrir depresión y trastorno de estrés postraumático (TEPT).

El Dr. Swapna Mandal, médico respiratorio consultor del Royal Free London NHS Foundation Trust e investigador principal del estudio, dijo: "Nuestros resultados muestran muy claramente que, entre las personas a las que hemos prestado atención tras el COVID, muchas han experimentado algún nivel de mala salud mental durante su recuperación".

"Todos los profesionales de la salud que intervienen en la atención de las personas con COVID de larga duración deben ser conscientes de ello y deben examinar activamente a los pacientes para detectar los síntomas, incluso en aquellos con problemas de salud mental preexistentes."

Además, los estudios realizados en grupos de pacientes que hicieron un seguimiento de los pacientes con COVID 21 días después de su diagnóstico y 60 días después del alta mostraron que entre el 50% y el 80% de los pacientes seguían sin sentirse bien hasta tres meses después de haber sido diagnosticados por primera vez, meses después de que las pruebas ya no detectaran un virus vivo en sus cuerpos.

Algunos profesionales médicos comparan los síntomas de la COVID de larga duración con los de los enfermos de encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica. Un estudio realizado en 2015 por el Kings College de Londres sobre los enfermos de EM/SFC sugiere que tienen seis veces más probabilidades de morir por suicidio que la población general.

Una ardua batalla sólo para ser creído

Tanto los que tienen síntomas de larga duración como los que padecen ME/CFS dijeron que no sólo luchaban por controlar los síntomas, sino también por que sus compañeros y seres queridos les creyeran.

Lauren Nichols contrajo el COVID en marzo de 2020 y desde entonces ha tenido que lidiar con los síntomas de niebla cerebral y olvido, junto con la incapacidad de hacer más de una cosa a la vez.

En enero declaró al New York Times que había contemplado el suicidio porque sus amigos, su familia e incluso su médico no creían que siguiera enferma.

"Te sientes tan sola, y nadie parece entender por qué eres incapaz de funcionar", dijo. "No soy perezosa. Estoy luchando con algo que ni siquiera yo puedo comprender o aceptar".

"Aunque los factores de riesgo de suicidio, como la ansiedad, el aislamiento social, el estrés económico y la ideación suicida, han aumentado

durante la pandemia, es importante que todo el mundo entienda que el riesgo de suicidio es complejo y que los factores deprotección también desempeñan un papel importante", dijo Moutier.

"Aunque todavía no tenemos datos nacionales de suicidio del año completo de 2020, los primeros datos de Florida, Massachusetts, Utah y Hawái muestran que las tasas generales de suicidio disminuyeron o no vieron ningún cambio en 2020, en comparación con el año anterior."

Algunos de los que se desplazan a larga distancia han encontrado formas de sobrellevar la situación: grupos en línea en plataformas de medios sociales como Facebook.

"El grupo me ayuda porque sé que no estoy sola. Leo los remedios que otros han probado y las cosas que han ayudado, y les doy una oportunidad", dijo.

Para otros, estos grupos en línea son una fuente de apoyo emocional.

"No conozco a nadie personalmente que esté luchando con los síntomas post COVID, así que ver cómo muchos otros están teniendo los mismos síntomas ayuda a validar los míos. Como si esto estuviera ocurriendo de verdad: No estoy exagerando ni imaginándolo", afirma Catherine Nilson, de 35 años, que vive en Pensilvania y a quien se le diagnosticó COVID en diciembre del año pasado.

Nilson, que es miembro de un grupo de apoyo para mujeres con COVID, añadió que el grupo le ayudó a relacionar algunos de los síntomas que experimentaba, como la sed excesiva, con una manifestación postCOVID, algo que ayudó a su médico, alertándole para que realizara las pruebas necesarias.

"Por suerte, tengo un gran sistema de apoyo y me tomo las cosas día a día y trato de ser positiva para que las cosas mejoren", dijo.

Si usted o alguien que conoce está luchando contra la depresión o ha tenido pensamientos de hacerse daño o quitarse la vida, busque ayuda.

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