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Las causas, síntomas y tratamientos de las alergias primaverales

GENERALMENTE SON DESENCADENADAS POR AL√ČRGENOS COMO EL POLEN QUE PUEDEN HACER QUE TE SIENTAS MAL

Las causas, síntomas y tratamientos de las alergias primaverales

Las alergias estacionales, también conocidas como fiebre del heno y rinitis alérgica, son desencadenadas por alérgenos como el polen que pueden hacer que te sientas mal.

Estas alergias suelen ser peores en primavera, cuando los recuentos de polen son máximos.

Aquí tiene todo lo que necesita saber sobre las alergias primaverales, desde las causas hasta los síntomas, pasando por el tratamiento y la prevención.

Causas

El desencadenante más común de las alergias estacionales es el polen, según la Fundación Americana de Asma y Alergia (AAFA). Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan de que unos 19,2 millones de adultos estadounidenses han sido diagnosticados de fiebre del heno asociada al polen.

Este tipo de alergias puede ser especialmente común porque el polen es muy frecuente y aumenta cada año. De hecho, un estudio predijo que el recuento de polen se duplicará para el año 2040 debido a factores como el cambio climático.

Estos diminutos granos se desprenden de las hierbas, las malezas y los árboles. Flotan en el aire y fertilizan otras plantas. El polen de los árboles y las hierbas es más abundante en primavera, ya que estas plantas cobran vida y se reproducen. El polen de las malas hierbas es el más abundante a finales del verano y en otoño.

Algunos de los árboles y hierbas que suelen causar alergias en primavera son:

  • Cedros
  • Abedules
  • Roble
  • Hierba Bermuda
  • Hierba azul de Kentucky
  • Pasto ryegrass

Las alergias primaverales son más frecuentes en algunas zonas de EE.UU., incluida la costa este, debido principalmente a un número de polen superior a la media. Las tres principales ciudades de EE.UU. con alergias estacionales son Richmond (Virginia), Scranton (Pensilvania) y Springfield (Massachusetts).

Además del polen, las alergias estacionales también pueden ser desencadenadas por diminutas esporas de moho en el aire. Puedes estar expuesto al moho si vives en una casa con mucha humedad o poca ventilación, o si trabajas en un campo como la agricultura, la panadería o la carpintería.

Cuando se expone a un alérgeno, como el polen o las esporas de moho, su sistema inmunitario puede confundirlo con algo perjudicial para su organismo, aunque no sea realmente peligroso. Esto hace que el sistema inmunitario se defienda liberando sustancias químicas, como las histaminas, que provocan los síntomas de la alergia.

Síntomas

Los principales síntomas de las alergias primaverales son:

  • Estornudos
  • Goteo y picor de nariz
  • Ojos irritados e hinchados
  • Picor de garganta
  • Congestión nasal o nariz tapada

"Por lo general, las personas con alergias estacionales las padecen desde hace años", dice la doctora Sandra Lin, vicedirectora del Departamento de Otorrinolaringología-Cirugía de Cabeza y Cuello de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. Las personas con antecedentes familiares de estas alergias también tienen un mayor riesgo.

Algunas personas experimentan síntomas graves de alergia, mientras que otras sólo tienen reacciones leves. La diferencia puede depender de su sensibilidad genética a los alérgenos, así como de factores ambientales, como una mayor exposición a alérgenos como el polen, que son más frecuentes en primavera.

Si tiene alergias primaverales recurrentes, debe asegurarse de estar preparado teniendo medicamentos a mano y tomando medidas preventivas antes de que comience la temporada de alergias.

Prevención

Puede tomar las siguientes medidas para limitar su exposición al polen durante la primavera:

  • Permanezca en casa todo lo posible, sobre todo a primera hora de la mañana, cuando el recuento de polen es elevado.
  • Mantenga las ventanas cerradas y, si es posible, utilice un acondicionador de aire con un filtro HEPA (de alta eficiencia para partículas de aire).
  • Utilice un deshumidificador para ayudar a secar el aire en el interior.
  • Use un sombrero y gafas de sol al aire libre para evitar que el polen entre en sus ojos y cabello.
  • Llevar una mascarilla al aire libre también puede ayudar a filtrar las partículas de polen, dice Lin.
  • Cámbiese y lave su ropa después de las actividades al aire libre. Sécala en una secadora, no en un tendedero al aire libre.
  • Báñese y lávese el pelo antes de acostarse para evitar que el polen entre en contacto con la ropa de cama. Lave la ropa de cama con agua caliente una vez a la semana.

Tratamientos

La mayoría de las alergias primaverales pueden tratarse en casa con medicamentos o remedios caseros.

Si los síntomas son graves e interfieren con sus actividades diarias, debe consultar a un médico, que puede recomendarle inyecciones antialérgicas para un tratamiento más eficaz a largo plazo.

Medicamentos para la alergia

Los medicamentos que alivian los síntomas de la alergia están disponibles sin receta médica (OTC) y con receta médica. Entre ellos se encuentran:

  • Aerosoles nasales con corticosteroides que reducen la inflamación de las fosas nasales. Para que el aerosol nasal sea más eficaz, Lin dice que debe empezar a usar un aerosol de corticosteroides de venta libre, como Flonase, al menos dos semanas antes del comienzo de la temporada de polen.
  • Antihistamínicos, que reducen la congestión, los estornudos, la irritación de los ojos y el picor de la piel al impedir que el sistema inmunitario cree histaminas. Algunos ejemplos son Claritin, Allegra y Zyrtec.
  • Descongestionantes, que reducen el revestimiento de las fosas nasales para despejar la nariz congestionada y facilitar la respiración. Los descongestionantes orales incluyen Sudafed y Mucinex, o puedes utilizar un spray nasal descongestionante como Afrin.

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