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┬┐Ayuda la marihuana a calmar la ansiedad?

SE DEBEN SOPESAR LOS BENEFICIOS Y LOS RIESGOS

¿Ayuda la marihuana a calmar la ansiedad? Sopesar los beneficios y los riesgos - y si es adecuado para usted

La investigación es escasa sobre cómo la marihuana puede afectar a los síntomas de ansiedad como la irritabilidad, la tensión muscular y la preocupación excesiva. Para algunas personas, la marihuana puede incluso aumentar la ansiedad.

Esto es lo que los expertos saben hasta ahora sobre cómo las sustancias químicas de la marihuana afectan al cerebro y por qué eso puede ayudar o aumentar la ansiedad.

¿Ayuda la marihuana a combatir la ansiedad? Lo que dice la investigación

Hay dos compuestos químicos principales en la marihuana: el tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD).

Ambos se adhieren a receptores específicos en el cerebro, que desencadenan las diversas sensaciones que sientes. El THC es la sustancia química que produce el subidón que se experimenta cuando se consume marihuana, mientras que el CBD tiene un efecto más sutil y no intoxicante.

Aunque algunos estados de EE.UU. han legalizado la marihuana, todavía existen restricciones para su uso en la investigación médica. Por lo tanto, hay pocas pruebas científicas de que la marihuana pueda aliviar la ansiedad. Pero eso no ha impedido que la gente utilice la droga para encontrar alivio.

Una encuesta de 2016 sobre usuarios de marihuana medicinal descubrió que el 58% de los usuarios dicen que usan marihuana para tratar su ansiedad. Y en un pequeño estudio de 2012, dos tercios de los estudiantes universitarios con alta ansiedad social informaron que fuman marihuana para ayudarles a enfrentar situaciones sociales.

Dada la falta de investigación científica, no está claro qué sustancia química de la planta de la marihuana puede ayudar a combatir la ansiedad, ya sea el THC, el CBD, una combinación de ambos o algo totalmente distinto.

Pero una revisión de 2015 de 40 estudios preliminares sobre el CBD descubrió que esta sustancia química podría desempeñar un papel fundamental. Los investigadores afirmaron que encontraron resultados preliminares alentadores de que las dosis concentradas de aceite de CBD, cuando se toman regularmente, podrían ser un tratamiento eficaz para una serie de trastornos de ansiedad, incluyendo:

  • Trastorno de ansiedad generalizada
  • Trastorno de pánico
  • Trastorno de ansiedad social
  • Trastorno obsesivo-compulsivo
  • Trastorno de estrés postraumático

Los riesgos del uso de la marihuana para la ansiedad

Incluso si se levantaran las restricciones sobre la marihuana y los investigadores pudieran utilizarla en sus estudios, existe otro problema: tanto los trastornos de ansiedad como las sensaciones que produce la marihuana son individualizados. Así, la marihuana puede ayudar a una persona con su ansiedad pero no a otra.

Alguien con síntomas de trastorno de ansiedad generalizada, como la dificultad para dormir, puede tener una mejor reacción a la marihuana que alguien con trastorno de pánico que teme perder el control.

Peor aún, el consumo de marihuana podría potenciar los síntomas de ansiedad en algunas personas, afirma el doctor James Giordano, profesor de neurología y bioquímica del Centro Médico de la Universidad de Georgetown.

"Algunos son demasiado sensibles a los efectos 'activadores' del THC, y esto puede inducir la ansiedad, en lugar de reducirla o aliviarla", dice Giordano.

Últimas investigaciones: Un estudio de 2020 descubrió que el cannabis de mayor potencia puede aumentar el riesgo de ansiedad asociado al consumo de marihuana.

Además, existe la posibilidad de que fumar marihuana no reduzca o mejore la ansiedad en absoluto. Ese fue el caso de los estudiantes universitarios encuestados en un estudio de 2012, que afirmaron no ver un cambio significativo en su ansiedad después de fumar.

Posibles efectos secundarios

Incluso si la marihuana ayuda a aliviar los síntomas de ansiedad, conlleva riesgos para la salud física. Por ejemplo, puede perjudicar la coordinación y el control motor.

"Esto podría ser problemático a la hora de conducir o de realizar tareas que requieran habilidades motoras finas y de coordinación", dice Giordano.

También se ha descubierto que el consumo de marihuana provoca una pérdida de memoria a corto plazo en las personas que empiezan a fumarla en la adolescencia. Sin embargo, no está claro cómo afecta a la memoria a largo plazo.

Por último, una revisión de 2018 encontró pruebas de que fumar marihuana puede aumentar el riesgo de problemas cardíacos como un latido irregular del corazón - en particular en los grupos de edad avanzada. Sin embargo, esto puede ser una consecuencia del acto de fumar y no estar relacionado con lo que se fuma.

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