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Cómo tratar una picadura de araña y cuándo buscar atención médica

SI CREES QUE TE HA PICADO UNA RECLUSA PARDA O UNA VIUDA NEGRA, DEBES RECIBIR ATENCIÓN MÉDICA INMEDIATA.

Cómo tratar una picadura de araña y cuándo buscar atención médica

La mayoría de las arañas, y de las picaduras de araña, son inofensivas. Hay más de 40.000 especies de arañas en el mundo, y sólo 12 de las 500 especies que pican tienen un veneno lo suficientemente fuerte como para dañar a los humanos.

Es importante recordar que las arañas evitan en gran medida a los humanos. Y por lo general sólo muerden a las personas como defensa, por ejemplo, si pisas una que se esconde en tu zapato.

Si cree que le ha picado una araña, a continuación le explicamos cómo puede distinguir entre las picaduras peligrosas y las que no lo son, y recibir el tratamiento adecuado en cada caso.

¿Qué aspecto tiene una picadura de araña?

Las picaduras de araña provocan un bulto rojo e inflamado en la piel, que a veces puede picar o doler.

Las mordeduras más graves pueden causar ampollas y escaldado - cuando la piel aparece blanca o pálida - dice Julie Weber, directora del Centro de Envenenamiento de Missouri y Especialista Certificada en Información sobre Envenenamiento (CSPI) de la Asociación Americana de Centros de Control de Envenenamiento (AAPCC).

Las únicas dos especies con veneno capaz de causar la muerte en Estados Unidos son la araña reclusa parda y la viuda negra. Estas mordeduras suelen tener un aspecto diferente y pueden presentar su propio conjunto de síntomas:

La araña reclusa parda

La araña reclusa parda
es extremadamente peligrosa, aunque poco frecuente.
Pete Muller/Getty Images

La araña reclusa parda, también conocida como loxosceles reclusa, se encuentra con mayor frecuencia en los estados del sureste y del medio oeste. La araña reclusa parda vive en lugares oscuros y secos como sótanos, pilas de madera, cobertizos, armarios y garajes.

Como su nombre "reclusa" sugiere, evitan la actividad humana y sólo muerden cuando se sienten amenazadas, por ejemplo, si se pone los guantes de jardín después de guardarlos durante un tiempo, y uno ha estado viviendo allí.

En 2014, se notificaron 1.330 picaduras de araña reclusa parda en Estados Unidos, y 481 personas requirieron tratamiento en un centro sanitario. La picadura de esta araña suele ser indolora, por lo que puede ser difícil de notar. Pero los síntomas que pueden desarrollarse inmediatamente alrededor de la picadura incluyen:

  • Dolor
  • Enrojecimiento
  • Hinchazón
  • Picor
  • Ardor

En el plazo de uno a tres días, el veneno puede a veces matar las células de la piel y los tejidos circundantes cerca de la picadura, lo que se conoce médicamente como necrosis local. La mordedura puede parecer una diana, ya que se desarrollan anillos rojos alrededor de una ampolla negra, síntoma de la necrosis de la herida.

La araña viuda negra

La araña viuda negra se
reconoce por su reloj de arena rojo.
Mark Kostich

La viuda negra se encuentra en todo EE.UU. y -al igual que la araña reclusa parda- reside en zonas oscuras y cercanas, como pilas de madera, sótanos, espacios de arrastre, áticos y cajas almacenadas. También muerden a la defensiva cuando se les molesta.

Las picaduras de araña viuda negra se notifican más de 2.500 veces al año a los centros de control de intoxicaciones de Estados Unidos. Aunque el veneno de la viuda negra es venenoso y puede ser mortal, muchas mordeduras sólo provocan síntomas mínimos.

Según Weber, uno sabe si le ha picado una araña viuda negra. Sus mordeduras venenosas producen una sensación de pinchazo agudo, que puede convertirse en un dolor sordo o adormecimiento alrededor de la zona de la mordedura.

Pueden ser visibles dos marcas de colmillos rojos y puede aparecer un enrojecimiento circundante una hora después de la picadura. Sin embargo, a diferencia de la picadura de la araña reclusa parda, no causa necrosis local.

Los siguientes síntomas graves pueden aparecer entre una y seis horas después de la picadura, y duran entre 12 y 48 horas:

  • Sudoración, náuseas o vómitos
  • Espasmos musculares severos y dolor en el pecho, el abdomen y la espalda baja

Cómo tratar una picadura de araña en casa

Normalmente, no se necesita atención médica para una picadura de araña, ya que las picaduras peligrosas descritas anteriormente son extremadamente raras. La mayoría de las veces, puedes utilizar estas medidas básicas para tratar una picadura de araña en casa, por tu cuenta:

  • Un antibiótico tópico para ayudar a prevenir la infección. Este spray o pomada de venta libre, como Bacitracin o Neosporin, contiene antibióticos que eliminan las bacterias existentes e impiden que crezcan más bacterias alrededor de la herida.
  • Una crema tópica de hidrocortisona para ayudar a calmar la picadura. Busca esta crema con esteroides al 1%, disponible como Crema de Hidrocortisona HC45 de venta libre, que funciona como antiinflamatorio para reducir la hinchazón.
  • Productos contra el picor. La loción de calamina o los antihistamínicos orales como Zyrtec también pueden ayudar a reducir la irritación y el picor alrededor de la picadura.

Cuándo buscar atención médica para una picadura de araña

Si te preocupa la picadura de araña, o crees que puede haber sido una reclusa parda o una viuda negra, debes consultar inmediatamente a un especialista de un centro de control de venenos por teléfono, dice Weber.

El CSPI le recomendará:

  • Lava bien la zona con agua y jabón -y mantenla limpia- para reducir el riesgo de infección.
  • No aplique hielo en la zona de la mordedura. Weber dice que el hielo puede intensificar el daño del veneno al mantenerlo concentrado en la zona de la picadura, en lugar de que fluya por el cuerpo.

El centro volverá a consultar con usted después de una hora, y luego hasta 72 horas después de la primera llamada telefónica. Es importante vigilar cuidadosamente sus síntomas en los días siguientes a la picadura, y debe buscar más atención médica si experimenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre
  • Orina oscura
  • Una erupción roja y oscura en forma de anillo alrededor de la zona de la picadura

Estos pueden ser signos de que el veneno se está extendiendo por el cuerpo, dice Weber. Si este es el caso, es conveniente acudir a urgencias, donde los médicos pueden administrarle líquidos intravenosos o incluso realizar una intervención quirúrgica para reparar la herida.

En los casos graves, los médicos pueden administrar un antídoto, o antiveneno, que contiene anticuerpos que se unen al veneno y neutralizan su efecto tóxico. No hay antídoto para el veneno de la araña reclusa parda, pero sí para el de la viuda negra.

Por ejemplo, en este estudio de 163 personas con síntomas de moderados a graves por la picadura de una araña viuda negra, todos los pacientes tratados con el antídoto experimentaron un alivio de los síntomas en 31 minutos, por término medio.

Sin embargo, este antiveneno también se ha asociado a reacciones alérgicas graves, por lo que no se recomienda a las personas con asma o atopia, es decir, a las personas genéticamente propensas a desarrollar enfermedades alérgicas.

Lo que hay que saber:

La picadura de araña aparece como un bulto rojo e inflamado en la piel. A veces pueden provocar picor o dolor.

Algunas arañas son más peligrosas que otras. Si crees que te ha picado una reclusa parda o una viuda negra, debes recibir atención médica inmediata.

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