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Así que quieres saber: ¿Son los huevos vegetarianos?

Así que quieres saber: ¿Son los huevos vegetarianos?

Pregunta a 10 personas si está bien comer huevos si sigues una dieta vegetariana y es probable que obtengas una mezcla de respuestas diferentes. Esto se debe a que no todo el mundo define lo que es "vegetariano" de la misma manera, y la gente elige comer vegetariano - como sea que lo definan - por diferentes razones, lo que dicta lo que se siente bien al llevarse a la boca.

"Te voy a dar la respuesta favorita de todos los dietistas: depende", dice Manju Karkare, MS RDN LDN, dietista titulada en Carolina del Norte. "Depende de la persona y de sus creencias y estilo de vida, así como del tipo de situación en la que haya crecido", dice.

En primer lugar, ¿qué es exactamente una dieta vegetariana?

Si no lo piensas demasiado, "vegetariano" es simplemente una dieta que no incluye carne; en su lugar, los vegetarianos eligen una dieta con muchos cereales, verduras y frutas, frutos secos y legumbres, etc. Todo esto es cierto.

Pero después de eso, la cosa se complica. Piensa en el término "vegetariano" como en una gigantesca sombrilla de playa, bajo la cual hay diferentes tipos de vegetarianos pasando el rato juntos en sus toallas. Aquí hay sólo algunos:

  • Lacto-ovo vegetarianos. Estas personas no comen carne, aves o proteínas de pescado junto con sus plantas, pero sí comen huevos y beben leche y consumen productos lácteos. "Los huevos se consideran generalmente vegetarianos en Estados Unidos porque no contienen carne animal", dice Stefani Sassos, MS, RDN, CSO, CDN, dietista registrada de Good Housekeeping. "Yo personalmente considero que los huevos son vegetarianos".
  • Veganos. Las personas que siguen una dieta vegana, por otro lado, son vegetarianos que deciden renunciar a cualquier producto que provenga de un animal. Esto incluye no sólo la carne animal, sino la leche, el queso, la mantequilla, los huevos e incluso, a menudo, cosas como la miel, porque proviene de las abejas.
  • Pescadores. Los pescatarianos siguen una dieta vegetariana, con la excepción del pescado, pero no comen carne roja ni de ave. Suelen estar de acuerdo con comer huevos y no consideran que el pescado sea lo mismo que la "carne", por lo que se consideran vegetarianos.

    Para complicar aún más las cosas, "vegetariano" no significa exactamente lo mismo en otras partes del mundo que aquí, señala Karkare, que nació en la India: "En otras partes del mundo, el concepto de ser vegetariano tiene que ver con no dañar al animal", dice. Eso incluye no quitarle la leche al animal bebé, lo que está más alineado con el veganismo, dice.

    Así que quieres saber: ¿Son los huevos vegetarianos? Mara Ohlsson Getty Images

    Pero el veganismo "es un término realmente occidental", dice. Cuando crecía, Karkare bebía leche de búfala de agua, producida en una pequeña granja de forma que los consumidores sólo recibían la leche que el ternero no bebería en ningún caso, dice Karkare. "Era parte de cómo se gestionaba la lechería: la leche procedía de animales que seguían produciendo leche que no era para el ternero", dice. De este modo, se pensaba que no se perjudicaba a los animales, dice. Aquí, las vacas se suelen criar para el ordeño, a menudo en condiciones duras, lo que muchos vegetarianos y veganos señalan que es perjudicial para los animales. Y aunque no se dañara directamente

    a los animales en la producción de leche, un vegano estricto seguiría sin beberla, ya que los veganos se oponen filosóficamente a utilizar animales en beneficio del ser humano.

    Los huevos son un caso similar, y también se consumen mucho en la India, dice Karkare, porque no están fecundados, y por lo tanto no se cree que sean perjudiciales para los animales - el huevo nunca se convertiría en una gallina de todos modos. Los activistas de los derechos de los animales (así como las personas que comen vegano) señalan que las gallinas que son pan para poner huevos son intrínsecamente perjudiciales y, por tanto, los huevos no deberían formar parte de una dieta vegetariana.

    ¿Por qué debería un vegetariano considerar los huevos?

    En resumen, tienen mucho que ofrecer, nutricionalmente hablando: "Los huevos son una opción proteica extremadamente versátil y asequible", dice Sassos, que añade que las personas sanas pueden consumir con seguridad de uno a tres al día. Además, son una "fuente de proteína completa, lo que significa que contienen los nueve aminoácidos esenciales que el cuerpo no puede producir por sí mismo y debe obtener a través de los alimentos", afirma. A esto hay que añadir las vitaminas y minerales de los huevos, como el selenio y la vitamina D, así como la colina, un nutriente fundamental para el funcionamiento del cerebro y el sistema nervioso, afirma.

    Entonces, ¿los vegetarianos pueden comer huevos o no?

    Las mejores preguntas son: ¿por qué has elegido una dieta vegetariana y qué tipo de vegetariano eres? Además, ¿te gustan los huevos y/o los necesitas para obtener el equilibrio adecuado de nutrientes según tu forma de vida? Todas estas son cosas que hay que sopesar, dice Kankare.

    Algunos vegetarianos, incluidos los veganos, no comen huevos en parte por el modo en que se trata a las gallinas que los ponen en las prácticas agrícolas convencionales. Otros dicen que no importa cómo se críen: Comer huevos es utilizar el sistema reproductivo de las aves para fines humanos, y por tanto les causa daño.

    A otros, dice Kankare, no les gusta comer huevos por las razones anteriores, pero los comerán en otros alimentos, como los productos de panadería, siempre que no estén en su plato: "La comida es algo muy íntimo, y no sólo tiene que ver con la nutrición y el hambre, sino con complacer al paladar", dice.

    En general, el hecho de comer huevos como vegetariano o no depende de ti, dice Sassos: "Se trata de una decisión personal basada en la forma en que cada persona define los límites de su dieta vegetariana, así como en sus propias preferencias dietéticas", afirma. Si las prácticas convencionales de cría le hacen dudar, busque huevos con certificación humanitaria u otras certificaciones de terceros que fomenten las prácticas responsables de los animales de granja, dice. También hay opciones de revueltos de origen vegetal en el mercado que pueden satisfacer tus necesidades. Y si eres vegano, querrás elaborar una dieta equilibrada que incluya todos los nutrientes que necesitas, sin huevos ni ningún otro producto animal.

    Así que quieres saber: ¿Son los huevos vegetarianos? Getty Images

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