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Soy un terapeuta negro. Este es mi consejo sobre cómo proteger su salud mental del implacable ciclo de noticias.

Soy un terapeuta negro. Este es mi consejo sobre cómo proteger su salud mental del implacable ciclo de noticias.

Mis sentimientos a√ļn estaban a flor de piel cuando tom√© la decisi√≥n de ir a trabajar esa ma√Īana.

Era el martes despu√©s del fin de semana del D√≠a de los Ca√≠dos de 2020 y estaba esperando a que comenzara una reuni√≥n virtual del personal. La devastaci√≥n de lo que hab√≠a sucedido apenas un d√≠a antes me pesaba mucho. Entonces, mi colega abri√≥ la reuni√≥n con: "¬°Ha hecho un tiempo estupendo este fin de semana! ¬ŅQu√© ha hecho todo el mundo?".

Mi cuerpo se hundi√≥ de incredulidad al mirarlos. ¬ŅEsta era la pregunta que se le ocurre hacer a un compa√Īero de trabajo la ma√Īana siguiente a la muerte de George Floyd? Como √ļnica mujer negra en la sala, me sent√≠ invisible frente a ellos.

Soy una psicóloga clínica licenciada con una licenciatura en Psicología por la Universidad de Howard, y un máster y un doctorado en Psicología Clínica por la Universidad George Washington. Hice mi beca postdoctoral en la Escuela de Medicina de Maryland y actualmente soy el director del programa de la clínica de salud mental.

También soy la presidenta y directora ejecutiva de Black Mental Wellness Corp. donde, junto con otros tres cofundadores, proporciono recursos sobre salud mental y conductual desde una perspectiva negra, principalmente a hombres y mujeres negros. Disminuir el estigma de la salud mental en la comunidad negra salvará vidas negras, por lo que ayudar a curar los traumas y los traumas raciales dentro de mi comunidad ha sido mi pasión y es también el enfoque principal de mi práctica privada, Healing Generations Psychological Services and Consultation Center.

Soy un terapeuta negro. Este es mi consejo sobre cómo proteger su salud mental del implacable ciclo de noticias. Iris Manning Photography

Ahmad Aubry hab√≠a sido asesinado a tiros en febrero de 2020 mientras sal√≠a a correr. Breonna Taylor hab√≠a recibido m√ļltiples disparos de la polic√≠a un mes despu√©s y muri√≥ en su propia cama. Luego, en mayo, todos vimos c√≥mo un hombre negro se asfixiaba y se aferraba a la vida mientras encontraba la muerte, bajo las rodillas de un polic√≠a blanco. ¬ŅPero vamos a empezar la semana laboral con una pregunta sobre el tiempo? De acuerdo. Me llen√© por dentro de muchas emociones diferentes mientras escuchaba sus reflexiones inconexas.

"Nicole, ¬Ņqu√© tal el fin de semana?", me preguntaron cuando llegaron a m√≠. ¬ŅY entonces? Me perd√≠.

"No puedo creer que estemos teniendo esta conversaci√≥n, porque pas√© mi fin de semana viendo a otro hombre negro ser asesinado por oficiales de polic√≠a", dije. "Y luego pas√© mi ma√Īana con tres clientes que est√°n procesando eso y estoy sufriendo. As√≠ que me importa un *&%# el tiempo ahora mismo".

Y entonces se hizo el silencio en esa reunión de personal.

El dolor y el agotamiento son reales

Esta ha sido la separación en América durante mucho tiempo. Los negros, conozcamos o no a la persona asesinada en las noticias, experimentamos un dolor que nos es familiar, que conocemos emocionalmente.

Los tres clientes que hab√≠a visto esa ma√Īana eran hombres negros que necesitaban hablar de lo que sent√≠an al ver c√≥mo otro hombre negro era asesinado intencionada y lentamente. Conectaban de forma visceral y profunda con sus propios traumas pasados: ser detenidos por la polic√≠a y temer por sus vidas es s√≥lo un ejemplo. Estaban heridos. Estaban enfadados. Cada uno dijo, a su manera, "No me siento seguro. Siento que tengo que protegerme, a mi familia, a mis hijos".

Disminuir el estigma de la salud mental en la comunidad negra salvar√° vidas negras

Ver las noticias, por muy horribles que sean para todas las personas con conciencia, es algo totalmente distinto para los negros, algo que no podemos compartimentar eficazmente para seguir rápidamente con nuestras vidas. Todos los momentos pasados en los que nos sentimos asfixiados bajo la rodilla de la supremacía blanca, como mujeres y hombres negros, salen a la superficie cuando suceden estas cosas.

Esos momentos que nos hacen sentir como si fu√©ramos invisibles o como si estuvi√©ramos muriendo en una lenta y deshumanizada muerte emocional. Como mujeres negras, como madres negras, como personas negras que viven en Estados Unidos en general, este √ļltimo a√Īo ha sido mucho m√°s que una pandemia (muy devastadora). Ha sido un a√Īo de revivir nuestras propias conexiones personales con estos momentos p√ļblicos de trauma negro y es agotador. ¬ŅD√≥nde podemos sentirnos seguros?

Por qu√© los negros necesitan a√ļn m√°s autocuidado en este momento

Ha pasado cerca de un a√Īo desde aquella reuni√≥n de personal fuera de onda. Cuando me enter√© de que el veredicto del juicio de Derek Chauvin estaba a punto de llegar la semana pasada, hice un trato conmigo mismo: Dependiendo de c√≥mo sea el veredicto, podr√≠a o no ir a trabajar al d√≠a siguiente. El trauma que siento como mujer negra, que mis clientes que son negros tambi√©n sienten, a veces se desencadena por los titulares de las noticias. Y eso es real. Sin embargo, primero tenemos que cuidarnos a nosotros mismos y luego podremos atender a nuestros clientes o a nuestro personal, a nuestras familias y a todas las personas que queremos.

El autocuidado es fundamental en este momento, porque los titulares siguen siendo implacables.

El veredicto de culpabilidad en el juicio de Chauvin me hizo llorar, mucho. Al d√≠a siguiente, me pregunt√© qu√© tipo de autocuidado necesitaba, y encontr√© la energ√≠a para salir a correr por la ma√Īana. Necesitaba sentir mis pies en el suelo. Necesitaba sentir el aire. Necesitaba sentir el sol. Necesitaba escuchar m√ļsica que me ayudara a liberar mi estr√©s porque no sab√≠a lo que iba a aparecer en mis sesiones con los clientes ese d√≠a.

El autocuidado es fundamental en este momento, porque los titulares siguen siendo implacables. Las razones por las que necesitamos cuidarnos en este momento también tienen que ver con nuestra salud física, provocada por el estrés de vivir en un país en el que esta violencia se ejerce regularmente sobre nosotros y nuestros hijos. Los negros padecen tasas más elevadas de muchas de las afecciones crónicas que asolan la vida moderna. Entre ellas se encuentran la presión arterial alta, el dolor físico, la ansiedad, la depresión... esto se debe a muchas cosas, entre ellas las disparidades socioeconómicas y sanitarias raciales. Pero también sé que algunas de ellas son el resultado de que no nos enfrentamos a las imágenes y los acontecimientos traumáticos que se repiten en nuestras experiencias como personas negras, de que muy a menudo hacemos todas las cosas "correctas" o nos ocupamos de nuestros propios asuntos y seguimos viendo cómo disparan a nuestros hermanos y hermanas.

Cómo los negros podemos proteger nuestra salud mental

¬ŅY c√≥mo lo hacemos? A continuaci√≥n se exponen algunas de las t√©cnicas e ideas que discuto con mis clientes. Ninguna de ellas ayudar√° a todo el mundo, pero una o varias podr√≠an ayudarte. Con todo lo que est√° sucediendo en el mundo y con todo el dolor, no es √ļtil ni curativo que minimices tus sentimientos y tu identidad por miedo a que tu familia o tus amigos no BIPOC se sientan inc√≥modos.

  • Det√©ngase para comprobarlo. Cuando te levantes por la ma√Īana, antes de coger el tel√©fono, el ordenador o incluso de hablar con otra persona, si es posible, f√≠jate en c√≥mo te sientes. ¬ŅC√≥mo ha sido tu sue√Īo? ¬ŅCu√°les fueron los primeros pensamientos que te vinieron a la mente? A menudo vamos en autom√°tico y no reconocemos lo que sentimos. Perm√≠tete unos momentos para despertarte de verdad.
  • Siente tus sentimientos. Aunque te duela sentirlos, respeta tus sentimientos. Perm√≠tete sentir y reconocer todo lo que te hace sentir lo que est√° sucediendo en este pa√≠s. Observa qu√© partes del cuerpo te duelen, si tu est√≥mago se revuelve con esa sensaci√≥n de malestar. No tienes que apresurarte a alejar ninguno de tus sentimientos. Simplemente obs√©rvalos. Resp√©talos. M√≠ralos.
  • Encuentra tus liberaciones. ¬ŅQu√© te ayuda a liberar todos tus sentimientos? ¬ŅQu√© cosas te ayudan a sentirte apoyado y visto? Aqu√≠ tienes algunas cosas que puedes probar, si todav√≠a est√°s aprendiendo lo que funciona para ti.
  • Escribir un diario. Hay algo en escribir nuestros sentimientos que libera el estr√©s. Aprendemos sobre nosotros mismos estando presentes en el momento con nuestros sentimientos.
  • Haz que tu cuerpo se mueva. El trauma es celular. Sube el volumen de tu m√ļsica. Entra en la naturaleza. Haz algunos ejercicios. Baila.
  • Prueba con el yoga. Chelsea Jackson Roberts en Peloton realmente funciona para m√≠. No importa lo dif√≠cil que sea esa postura de yoga, respira para superarla. Puedes buscar en YouTube a personas que ajustan su pr√°ctica de yoga para ayudarnos a lidiar con el trauma racial.
  • Permitir la alegr√≠a. Puede parecer discordante sentir alegr√≠a ante tanto dolor en nuestra comunidad, o incluso en nosotros mismos. Pero est√° bien sentir ambas cosas: el hecho de que te permitas sentir alegr√≠a no significa que el dolor no est√© bajo la superficie. No est√°s pintando sobre √©l, s√≥lo lo est√°s liberando. As√≠ que si encuentras alegr√≠a en comer tu comida favorita, coc√≠nala. Si encuentras alegr√≠a en que te recuerden tu hogar, haz algo que puedas hacer cuando est√©s en tu ciudad natal. Ap√≥yate en lo que te apasiona.
  • Encuentra a tu persona, gente o lugar: Necesitamos un espacio para mostrarnos como nosotros mismos, para ser vistos, para ser vulnerables, para ser honestos y para saber que podemos confiar en que la persona con la que compartimos todo esto no lo utilizar√° en nuestra contra. Conecta con personas que te recuerden tu prop√≥sito, tus valores fundamentales, tu propio valor y qui√©n eres. No tienen que ser necesariamente otros negros. Tengo un amigo √≠ntimo que no es BIPOC, pero que se muestra comprobando c√≥mo estoy, escuchando e incluso pidi√©ndome la cena una vez durante el apogeo del verano pasado, para que fuera una cosa menos en mi plato. Siempre me presento como quien soy y como mi amiga no personaliza mis sentimientos como si yo la culpara a ella como mujer blanca, sino que entiende la gama de emociones que expreso, y proporciona apoyo.
  • Considerar la terapia. Ponerse en contacto con un terapeuta que pueda acompa√Īarte en tu proceso es una buena manera de liberarte tambi√©n. No hace falta estar en crisis para probar la terapia. Como psic√≥logo cl√≠nico centrado en la curaci√≥n del trauma negro en la gente negra, voy a traer los titulares a mis sesiones para mis clientes y preguntarles directamente sobre c√≥mo se sienten acerca de lo que est√°n viendo. Creo que esa es la responsabilidad de todos los proveedores de salud mental.
  • T√≥mate un descanso. Apagar la televisi√≥n. Salga de las redes sociales. Comprueba contigo mismo c√≥mo te est√° afectando todo. Si tienes que ver las noticias date un l√≠mite de tiempo.
  • Meditaci√≥n y mindfulness. Liberate App est√° hecha espec√≠ficamente para BIPOC y tienen meditaciones que podr√≠an ayudar con el trauma racial, y algunas de las otras a veces presentan series o instructores que abordan temas culturales. Los nuevos traumas te llevan a preocupaciones futuras mientras se confunden con viejos traumas que viven en hibernaci√≥n - en nuestros cuerpos y mentes - y que pueden desencadenar una tormenta emocional. El mindfulness y la meditaci√≥n son realmente √ļtiles para devolverte al momento.
  • Activismo. Si organizar, hacer una donaci√≥n, ponerse en primera l√≠nea de una protesta es lo que te interesa, hazlo.

    Al fin y al cabo, afrontar y sentir todo lo que estamos viviendo es la forma más saludable de avanzar. Hagamos lo que hagamos como mujeres negras, como personas negras, es importante liberar nuestro estrés y proteger nuestra alegría todos los días.

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