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Fauci: Las vacunas COVID-19 podrían "ayudarnos a desarrollar una vacuna contra el VIH exitosa y altamente efectiva".

Fauci: Las vacunas COVID-19 podrían

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), es uno de los principales expertos del país en la nueva pandemia de coronavirus. Casi cuatro décadas antes de que el COVID-19 se extendiera por todo el mundo, se ocupó de otra epidemia mortal y menos publicitada.

Fauci contó a Today su experiencia en los inicios de su carrera como investigador principal de los Institutos Nacionales de la Salud, cuando la crisis del VIH/SIDA se desató en 1981. Se convirtió en uno de los principales investigadores del país sobre el VIH/SIDA cuando la mortal epidemia se cobró la vida de 700.000 personas en Estados Unidos.

"Fue una √©poca especialmente transformadora", dijo a Today. "Recuerdo muy bien estar sentado en mi despacho, fuera de mi laboratorio en el hospital del centro cl√≠nico, donde vi el primer (informe) que describ√≠a a los primeros cinco pacientes de Los √Āngeles con esta curiosa enfermedad nueva, sin que nadie supiera lo que estaba pasando".

Pasó gran parte de su carrera tratando de encontrar soluciones a la crisis del VIH/SIDA, lo que le motivó a convertirse en director del NIAID.

"En realidad nunca tuve aspiraciones de ser director del instituto, pero tenía claro que no estábamos prestando tanta atención a las enfermedades infecciosas en general, sino específicamente al VIH", dijo a Today.

La investigación y el tratamiento del VIH/SIDA han crecido rápidamente desde la década de 1980

Los tratamientos del VIH/SIDA han mejorado enormemente desde que Fauci conoci√≥ el virus en los a√Īos 80.

En 2017, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades afirmaron que las personas que viven con el VIH, que han tomado regularmente la medicación antiviral durante al menos seis meses, tienen cargas virales indetectables, lo que significa que no pueden transmitirlo a otras personas.

Las personas que desean protegerse del VIH tambi√©n tienen ahora la opci√≥n de tomar la profilaxis previa a la exposici√≥n (PrEP), un medicamento que reduce en gran medida la posibilidad de que alguien contraiga el virus a trav√©s de las relaciones sexuales o compartiendo agujas. Seg√ļn los CDC, tomar la PrEP puede reducir en un 99% la posibilidad de que alguien contraiga el VIH a trav√©s de las relaciones sexuales.

Los cient√≠ficos a√ļn no han desarrollado una vacuna contra el VIH, pero Fauci tiene esperanzas. Aunque el VIH ataca al cuerpo de forma diferente a la COVID-19, el proceso de desarrollo de vacunas para la COVID-19 ha ense√Īado a los especialistas formas de reimaginar el desarrollo de vacunas.

"Esperemos que algunas de las cosas que hemos aprendido de las vacunas COVID-19 nos ayuden en √ļltima instancia a desarrollar una vacuna contra el VIH exitosa y altamente eficaz", dijo Fauci. "As√≠ que seguimos esperando que eso se haga realidad".

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