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Cuánto tiempo permanece el alcohol en el organismo y cuándo puede ser detectado por las pruebas de drogas

Cuánto tiempo permanece el alcohol en el organismo y cuándo puede ser detectado por las pruebas de drogas

El alcohol puede tardar hasta seis horas en salir del torrente sanguíneo. Eso significa que puedes sentirte más sobrio de lo que realmente eres, según tu contenido de alcohol en sangre.

Término médico: El contenido de alcohol en sangre (BAC) se refiere al porcentaje de alcohol en el torrente sanguíneo: cuanto más alto sea el BAC, más borracho se sentirá. En la mayoría de los estados, una tasa de alcohol en sangre de 0,08 es el nivel de intoxicación legal, lo que significa que es ilegal conducir con una tasa de alcohol en sangre de 0,08 o superior.

Además, el tiempo que el alcohol permanece en el organismo es diferente para cada persona. A continuación se exponen los diferentes factores que importan y las distintas pruebas de drogas que pueden detectar el consumo de alcohol meses después de haberlo consumido.

¿Cuánto tiempo permanece el alcohol en el torrente sanguíneo?

Según la doctora Paula Zimbrean, especialista en medicina de la adicción y profesora asociada de psiquiatría de la Facultad de Medicina de Yale, los factores que determinan el tiempo que el alcohol permanece en el organismo son los siguientes

  • Género: Un estudio de 2009 descubrió que cuando hombres y mujeres bebían la misma cantidad de alcohol, las mujeres solían tener una tasa de alcoholemia más alta que los hombres. Los investigadores también descubrieron que las mujeres eran más propensas a los efectos negativos asociados a una tasa de alcoholemia elevada, como el desmayo, lo que atribuyeron a las diferencias de masa corporal, composición y metabolismo de las mujeres en comparación con los hombres.
  • Peso corporal total: Si dos personas de diferente peso beben la misma cantidad de alcohol, la tasa de alcoholemia será normalmente más alta en la persona que pesa menos, lo que significa que el alcohol permanecerá más tiempo en su organismo. Esto ayuda a explicar por qué las mujeres son generalmente más susceptibles al alcohol que los hombres.
  • Tasa de consumo de alcohol: Los CDC definen el consumo excesivo de alcohol como el hecho de que un hombre se tome cinco copas en dos horas o que una mujer se tome cuatro copas en dos horas. Los atracones de alcohol hacen que la tasa de alcoholemia aumente rápidamente porque el cuerpo no tiene tanto tiempo para metabolizar todo ese alcohol, lo que hará que se emborrache más rápidamente.
¿Cuánto tiempo aparece el alcohol en una prueba de drogas?

El consumo de alcohol puede ser detectado en una prueba de drogas. Zimbrean dice que algunas agencias federales como el Departamento de Transporte y el Departamento de Defensa pueden realizar pruebas de drogas y alcohol con regularidad. En el caso de los empleadores no federales, Zimbrean dice que las políticas de pruebas de drogas varían considerablemente, pero es posible que te hagan pruebas si tienes un trabajo en el sector de la salud o en trabajos que impliquen la conducción, el pilotaje o el control aéreo.

Dependiendo de la prueba, puede ser capaz de identificar el consumo de alcohol hasta meses antes de la prueba. Según Zimbrean, estas son las pruebas de drogas más comunes y el tiempo que pueden detectar el consumo de alcohol:

  • Alcoholímetro: Sólo puede identificar un consumo muy reciente, de varias horas.
  • Pruebas de alcohol en suero y en orina: Al igual que los alcoholímetros, sólo pueden utilizarse para identificar el consumo de alcohol en un plazo de varias horas.
  • Prueba de metabolitos del alcohol: Estas pruebas buscan los metabolitos del alcohol, que son pequeñas moléculas que quedan después de que el cuerpo metabolice el alcohol. Las pruebas pueden identificar el consumo de alcohol alrededor de dos o tres semanas antes de la prueba, pero si se analiza el cabello en busca de metabolitos, se puede detectar el consumo de alcohol de hasta tres meses atrás, dice Zimbrean.
Riesgos del consumo de alcohol

El consumo de alcohol conlleva muchos riesgos. Por eso, si decides beber, es importante que seas consciente de ellos.

Riesgos a corto plazo

  • Interacciones peligrosas entre medicamentos: Zimbrean afirma que ciertos antibióticos mezclados con alcohol pueden hacer que alguien enferme inmediatamente con síntomas como náuseas, vómitos, dolor de cabeza o desmayos. Además, otros medicamentos como los somníferos pueden ser peligrosos si se toman poco antes o después de beber alcohol, ya que pueden hacer que la gente deje de respirar. Incluso unas pocas copas mezcladas con somníferos pueden ser letales, afirma Zimbrean. Además, algunos medicamentos como las benzodiacepinas pueden provocar síntomas como el letargo o, en casos raros, convulsiones. Si estás tomando algún medicamento, es fundamental que compruebes las etiquetas de advertencia.
  1. Lesiones o accidentes: El alcohol puede provocar dificultades de equilibrio, mareos y falta de coordinación, dice Zimbrean. Por ello, el alcohol puede provocar lesiones peligrosas y a veces mortales. Según un estudio realizado en 2007 por la Organización Mundial de la Salud, el alcohol provoca 1,8 millones de muertes al año en todo el mundo. Las causas pueden ser desde caídas hasta accidentes de tráfico.
  2. Intoxicación por alcohol: Si se bebe alcohol en exceso, especialmente en un periodo corto de tiempo (borrachera) se corre el riesgo de sufrir una intoxicación etílica, que puede ser mortal. Según Zimbrean, una tasa de alcoholemia de 0,25 conlleva graves riesgos de intoxicación etílica. La cantidad de alcohol que hay que beber para alcanzar esta tasa de alcoholemia varía mucho en función de la edad, el peso y el sexo, pero la intoxicación etílica es algo que suele producirse cuando se bebe en exceso.

Riesgos a largo plazo

  1. Desarrollar un trastorno por consumo de alcohol: El consumo excesivo de alcohol puede conducir a un trastorno por consumo de alcohol. Según Zimbrean, en estos casos, el alcohol provoca problemas importantes en el funcionamiento de la persona y se asocia a un aumento de la tolerancia, lo que significa que necesitan beber cantidades cada vez mayores para obtener el mismo efecto. Los factores de riesgo para desarrollar un trastorno por consumo de alcohol son los antecedentes familiares de alcoholismo, la depresión, el TEPT y el estrés psicológico reciente.
  2. Desarrollar enfermedades crónicas: El consumo de alcohol a largo plazo aumenta el riesgo de padecer ciertos problemas de salud crónicos, según un estudio de 2011. Estos incluyen:
    • Cáncer
    • Diabetes
    • Enfermedades del corazón
    • Enfermedades del hígado
    • Enfermedad del páncreas
  1. Deterioro del sistema inmunitario: El consumo crónico de alcohol altera las vías inmunitarias del organismo, afectando al sistema inmunitario de forma que dificulta la lucha contra las infecciones.
Lo que hay que saber

Si bebes alcohol, debes consumirlo siempre con precaución. Recuerda que el alcohol permanece en tu organismo durante unas horas, aunque tu mente se sienta despejada. También es importante tener en cuenta los riesgos a corto y largo plazo del consumo de alcohol, y sopesar los pros y los contras antes de beber.

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