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C贸mo una terapeuta latina pas贸 de estar a punto de dejar la terapia a ayudar a los latinos a superar el estigma de la salud mental

C贸mo una terapeuta latina pas贸 de estar a punto de dejar la terapia a ayudar a los latinos a superar el estigma de la salud mental

Adriana Alejandre no pas贸 de tres sesiones antes de dejar de asistir a la terapia por culpa.

"Todo lo que o铆a era la voz de mi madre dici茅ndome que no deb铆amos hablar de nada fuera de la familia", dijo Alejandre a Insider. "Ella siempre dec铆a 'si hay un problema, lo arreglamos en casa'".

Entonces, 驴c贸mo pas贸 Alejandre de rechazar la terapia a convertirse en la fundadora de Latinx Therapy, una coalici贸n nacional de proveedores de salud mental y un podcast que discute temas de salud mental en las comunidades latinas?

Aunque Alejandre dijo que no pudo rechazar la verg眉enza de buscar ayuda externa, disfrut贸 de "la sensaci贸n de hablar y de centrarme en la curaci贸n, en lugar de reprimir mis emociones".

Alejandre, de 31 a帽os, entonces estudiante de segundo a帽o en la universidad y madre primeriza, dijo que estaba "realmente deprimida" y luchando contra la depresi贸n posparto.

Aunque estaba acostumbrada a destacar acad茅micamente, la terapeuta guatemalteca-mexicana estaba suspendiendo sus cursos universitarios.

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"Siempre fui una estudiante sobresaliente, pero cuando me qued茅 embarazada, eso cambi贸. Estaba en modo de supervivencia", dice Alejandre. "Adem谩s, estaba sola y alejada de mi familia y ten铆amos problemas porque les molestaba que me hubiera quedado embarazada".

Sin embargo, al salir de la terapia, se le inculc贸 un nuevo sentido de prop贸sito y decidi贸 estudiar psicolog铆a para poder educar mejor a las comunidades latinas que lidian con el estigma de los problemas de salud mental y la falta de atenci贸n accesible.

"Sab铆a que mi comunidad ten铆a muchos traumas, porque todo lo que hab铆a conocido era un trauma", dijo Alejandre.

El estigma de los problemas de salud mental est谩 arraigado en las comunidades latinas

Los latinos se enfrentan a numerosas barreras para acceder a la atenci贸n de la salud mental, incluida la falta de seguro m茅dico. Entre todos los grupos raciales y 茅tnicos, son los que menos probabilidades tienen de estar asegurados, seg煤n el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.

Los latinos no s贸lo se enfrentan a obst谩culos econ贸micos; tambi茅n encuentran barreras sociales y culturales que les impiden acceder a la ayuda que necesitan, incluido el estigma contra los problemas de salud mental.

Una encuesta de 2017 revel贸 que casi el 70% de los encuestados hispanos cree que la depresi贸n y/o la ansiedad son causadas por una "debilidad o falla personal."

Las barreras ling眉铆sticas tambi茅n impiden a algunos latinos acceder a la ayuda que necesitan, seg煤n Maxine Henry, directora asociada de la Asociaci贸n Nacional Latina de Salud Mental, una organizaci贸n que pretende influir en la pol铆tica de salud mental.

"La terapia biling眉e y bicultural funciona, pero no hay suficiente, ni hay suficientes profesionales latinos", dijo Henry a Insider.

Seg煤n la Asociaci贸n Americana de Psicolog铆a (APA), s贸lo unos 8.000, el 7%, de los terapeutas en Estados Unidos eran latinos en 2019, a pesar de que los hispanos representan el 18% de la poblaci贸n del pa铆s.

Incluso menos de estos terapeutas ofrecen servicios en espa帽ol; seg煤n una encuesta de la APA de 2015, solo alrededor del 6% de los terapeutas de cualquier raza o etnia ofrec铆an sesiones en espa帽ol.

Alejandre se dio cuenta de la escasez de profesionales latinos tras abrir su propia consulta en 2017.

Su consulta estaba en una zona predominantemente blanca y acomodada de Los 脕ngeles, pero las comunidades de color con bajos ingresos que viv铆an al otro lado de la autopista buscaban sus servicios biling眉es.

"No me pareci贸 justo mantener una lista de espera para un profesional biling眉e y capacitado, as铆 que en 2017 cre茅 un grupo de Facebook para ver qui茅nes m谩s en la zona prestaban servicios similares", cuenta Alejandre.

Ese grupo de Facebook se convirti贸 en la base de Latinx Therapy, que Alejandre lanz贸 en 2018. Desde entonces, la organizaci贸n ofrece un directorio de terapeutas latinos y recursos biling眉es de salud mental para latinos, incluyendo grupos de apoyo no cl铆nicos.

Alejandre presenta el podcast del mismo nombre, en el que se abordan temas como ser el traductor de la familia, el abuso de sustancias entre los latinos y c贸mo navegar por la terapia junto a la religi贸n.

"Cuando trabajaba con clientes, me di cuenta de que no hab铆a muchos recursos medi谩ticos biling眉es que pudiera indicarles que fueran relevantes y no estuvieran llenos de jerga cl铆nica", dijo Alejandre. "As铆 que decid铆 lanzar Latinx Therapy porque quer铆a algo culturalmente af铆n".

La pandemia ha exacerbado los problemas de salud mental entre los latinos

La pandemia ha pasado factura f铆sica y emocional a las comunidades latinas.

Seg煤n los CDC, los latinos tienen casi el doble de probabilidades de contraer y morir de COVID-19 que sus hom贸logos blancos no hispanos.

Los latinos tambi茅n han sufrido reveses econ贸micos desproporcionados durante la pandemia, ya que representan el 23% de la p茅rdida inicial de puestos de trabajo, seg煤n la Oficina de Estad铆sticas Laborales de Estados Unidos.

"Los latinos ya se enfrentaban a problemas de salud mental antes de la pandemia, pero la pandemia los empeor贸", dijo Henry a Insider, se帽alando que el consumo de opioides y otras sustancias entre los latinos aument贸 durante la pandemia. "La p茅rdida de empleos, la verg眉enza y el estigma, el aislamiento. Es como una cebolla en la que cuanto m谩s se retira, m谩s desigualdades se ven".

La telesalud, que cobr贸 importancia durante la pandemia, no hizo necesariamente m谩s accesible la atenci贸n a la salud mental, a帽adi贸 Henry, ya que muchos latinos de bajos ingresos no ten铆an acceso a Internet en casa.

Aunque los problemas que impiden a los latinos acceder a la atenci贸n de salud mental son inmensos, Latinx Therapy desmitifica qu茅 es la terapia y c贸mo acceder a ella.

"No cre铆a que la terapia fuera para gente como yo, pero me liber贸 y quiero que otros tengan acceso a esa misma curaci贸n", dijo Alejandre, subrayando que aunque esta pandemia ha perjudicado a los latinos, tambi茅n ha supuesto una oportunidad para desestigmatizar y educar a los latinos sobre las enfermedades mentales y los traumas.

"Dentro de la comunidad, la gente que antes estigmatizaba la terapia a causa de esta crisis de salud mental ha buscado realmente un tratamiento de salud mental para s铆 misma o para otra persona, lo cual es algo muy positivo", dijo Alejandre.

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