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Una pequeña pérdida de cabello es normal en las mujeres, pero esto es un signo de una enfermedad subyacente

Una pequeña pérdida de cabello es normal en las mujeres, pero esto es un signo de una enfermedad subyacente

Perder entre 50 y 100 pelos cada día es normal, pero desprenderse mucho más que eso puede ser señal de un problema.

Aproximadamente un tercio de las mujeres experimentan la caída del cabello en algún momento de su vida, y es cada vez más probable a medida que se envejece. De hecho, el 55% de las mujeres experimentan algún tipo de pérdida de cabello a los 70 años.

Afortunadamente, la caída del cabello no suele considerarse peligrosa, según el doctor Jeffrey M. Cohen, dermatólogo de Yale Medicine.

Sin embargo, Cohen dice que puede ser un signo de una condición médica subyacente que sí presenta riesgos para la salud, como el hipotiroidismo.

Además, señala que la pérdida de cabello puede causar un impacto psicológico y ser emocionalmente agotador para quienes se identifican como mujeres, lo que puede provocar ansiedad y depresión.

Esto es lo que hay que saber sobre las causas más comunes de la caída del cabello en las mujeres, así como la forma de tratarla y prevenirla.

Tipos

Existen tres tipos diferentes de pérdida de cabello:

  1. La alopecia androgenética -también conocida como pérdida de cabello de patrón femenino- es la más común, y consiste en el adelgazamiento del cabello en la parte superior y en los lados de la cabeza.
  2. El efluvio telógeno es el segundo más común. Suele estar provocado por el estrés, que causa un aumento repentino del número de folículos pilosos inactivos, lo que provoca una mayor caída.
  3. Por último, el efluvio anágeno es la caída rápida del cabello causada por medicamentos, como los de quimioterapia.
Causas

Son muchas las causas que pueden provocar la caída del cabello en las mujeres. Algunas de las más comunes son las siguientes

La genética: Se ha descubierto que la calvicie de patrón femenino es hereditaria. Si tus padres tienen un patrón de calvicie, tienes más probabilidades de padecerla.

Mientras que la investigación ha encontrado un fuerte vínculo entre la pérdida de cabello en los hombres y el gen AR en el cromosoma "X", los investigadores todavía tienen que aislar un gen específico para la pérdida de cabello en las mujeres.

La menopausia: Las mujeres posmenopáusicas suelen experimentar un adelgazamiento del cabello, dice el doctor Alexander Zuriarrain, cirujano plástico con doble certificación de Zuri Plastic Surgery.

De hecho, hasta dos tercios de las mujeres experimentan adelgazamiento del cabello o calvicie después de la menopausia.

Esto sucede porque durante la menopausia, las mujeres producen menos estrógeno y progesterona, lo que desencadena un aumento en la producción de andrógenos. Los andrógenos se consideran hormonas masculinas que están relacionadas con la reducción de los folículos pilosos y la caída del cabello.

Carencias de nutrientes: Un estudio de 2021 descubrió que la vitamina D desempeña un papel clave en el crecimiento del cabello, y que la deficiencia de esta vitamina está relacionada con la alopecia androgenética y el efluvio telógeno, entre otros tipos de alopecia.

La carencia de vitamina D es muy común, ya que afecta al 41,6% de los adultos de EE.UU., pero puedes obtener fácilmente más de este nutriente a través de alimentos como el salmón, las setas, las yemas de huevo, el zumo de naranja enriquecido y la leche. O a través de un suplemento de venta libre si no prefieres estos alimentos.

Una deficiencia de hierro también puede contribuir a la caída del cabello, dice Zuriarrain, por lo que es una buena idea incorporar a tu dieta alimentos ricos en hierro, como lentejas y alubias, leche enriquecida y espinacas u otras verduras de hoja oscura. También puedes probar con un suplemento.

Síntomas y factores de riesgo

La pérdida de cabello de patrón femenino puede presentarse de diferentes maneras, dice Cohen, incluyendo el adelgazamiento en la parte superior o en los lados de la cabeza, el ensanchamiento de la parte central o parches de calvicie (alopecia areata).

Aunque el riesgo de caída del cabello aumenta con la edad, también hay otros factores de riesgo que aumentan las posibilidades de pérdida del cabello, como por ejemplo

  • Mujeres mayores de 40 años
  • Mujeres que ya han pasado por la menopausia, especialmente si también están tomando testosterona.
  • Mujeres que acaban de tener un bebé
  • Mujeres que han recibido quimioterapia
  • Mujeres con enfermedades graves de la tiroides
  • Mujeres con deficiencia de vitamina D
Diagnóstico

Un examen físico realizado por un dermatólogo u otro profesional sanitario puede revelar qué tipo de caída de cabello tiene, lo que determinará el tratamiento recomendado.

Su médico puede examinar visualmente su cuero cabelludo y tirar suavemente de pequeñas secciones de cabello - si salen seis o más mechones, eso puede indicar que tiene efluvio telógeno, efluvio anágeno o alopecia androgenética temprana.

Por lo general, un dermatólogo podrá identificar el tipo y la causa de la caída del cabello durante un examen físico, pero si necesita más información para el diagnóstico -por ejemplo, si observa lesiones en el cuero cabelludo- puede realizar análisis de sangre o una biopsia del cuero cabelludo.

Los análisis de sangre pueden comprobar:

  • Niveles hormonales para descartar causas subyacentes como enfermedades de la tiroides o la menopausia.
  • Deficiencias vitamínicas o minerales para descartar enfermedades autoinmunes que puedan afectar a la capacidad de absorción de nutrientes.

Una biopsia suele implicar la punción del cuero cabelludo para extraer una pequeña muestra de tejido, que luego se somete a pruebas. Un análisis de laboratorio de la muestra puede ayudar a determinar qué tipo de caída de cabello tiene.

"Las mujeres que experimentan una pérdida de cabello no asociada al embarazo o al estrés deben ser evaluadas por sus médicos de atención primaria para descartar otras causas de pérdida de cabello, como la enfermedad tiroidea, la anemia, las enfermedades autoinmunes, el síndrome de ovario poliquístico, la psoriasis y la dermatitis seborreica", dice Zuriarrain.

Tratamiento

El tratamiento adecuado para la caída del cabello depende de la causa. Zuriarrain afirma que la caída del cabello relacionada con los cambios hormonales del embarazo o el estrés suele ser sólo temporal, por lo que puede ser necesario esperar a dar a luz o tomar medidas para mitigar los niveles de estrés para tratarla.

Si la caída del cabello parece estar provocada por algo más, puede considerar la posibilidad de tomar suplementos o medicamentos. Pero no todos los suplementos del mercado tienen respaldo científico. He aquí algunos de los que sí lo tienen:

  • Vitamina D: Una revisión de 2019 encontró que los suplementos de vitamina D pueden ayudar a mejorar la alopecia androgenética y el efluvio telógeno, dos de los tipos más comunes de pérdida de cabello.
  • Omega 3 y 6 más antioxidantes: Un pequeño estudio de 2015 descubrió que un suplemento con ácidos grasos omega junto con antioxidantes ayudaba a mejorar la densidad del cabello. De los participantes que tomaron este suplemento durante seis meses, el 89,9% informó de una reducción en la pérdida de cabello. Si tienes una deficiencia de hierro, la suplementación con este mineral puede ayudar a ralentizar o detener la caída del cabello.
  • Viviscal: Un estudio realizado en 2015 con mujeres que se autopercibían con el cabello debilitado descubrió que tomar el suplemento de proteína de colágeno marino natural Viviscal durante 90 días disminuía la caída del cabello a la vez que mejoraba su calidad y fuerza.
  • Nutrafol: Un estudio de 2018 encontró que un "porcentaje significativo" de sujetos que tomaron el suplemento a base de plantas Nutrafol vio una mejora en el crecimiento del cabello, el volumen, el grosor y la tasa de crecimiento del cabello.

En cuanto a los medicamentos, el único medicamento para la pérdida de cabello aprobado por la FDA, tanto para hombres como para mujeres, es el Minoxidil (2% o 5%). Este medicamento es de venta libre y se aplica de forma tópica en el cuero cabelludo, pero pueden pasar varios meses hasta que se vean resultados.

"El minoxidil ayuda a mantener el cabello en la parte más fuerte del ciclo capilar para mejorar el grosor general del cabello", dice Cohen. "Esto puede ser muy seguro y muy eficaz para las mujeres con pérdida de cabello".

Otro medicamento de prescripción para la pérdida de cabello es la espironolactona, un tipo de esteroide que dificulta los efectos de los andrógenos en el cuerpo y tiende a ser más eficaz para las mujeres que experimentan una pérdida de cabello premenopáusica.

Además de los suplementos y los medicamentos, existen otras opciones de tratamiento:

  • Terapia hormonal sustitutiva: Para las mujeres posmenopáusicas, las terapias de sustitución hormonal, como Prempro, son un medicamento de prescripción común.
  • Terapia láser: Un pequeño estudio realizado en 2020 descubrió que la terapia con láser de baja intensidad aumentaba la densidad del cabello en pacientes con alopecia androgenética. Los dispositivos caseros aprobados por la FDA son el HairMax Lasercomb y el casco Theradome LH80 PRO.
  • Los trasplantes capilares son una forma de tratamiento quirúrgico que consiste en injertar pelo en las zonas de adelgazamiento o calvicie. Sin embargo, es necesario tener una zona de crecimiento capilar fuerte de la que se puedan extraer los injertos. En la mayoría de los casos, se trata de la parte posterior de la cabeza.
Prevención

Es poco probable que se pueda prevenir la caída del cabello relacionada con el envejecimiento, la herencia o las enfermedades, dice Cohen.

Sin embargo, si la pérdida de cabello está causada por algo más relacionado con el estilo de vida, hay cambios asociados al estilo de vida que puedes hacer para reducir el riesgo:

  • Mantener una dieta equilibrada que cubra todas sus necesidades de vitaminas y minerales
  • Reduzca el estrés en su vida diaria
  • Deje de fumar
  • Evite los peinados apretados o los productos capilares cargados de productos químicos y sulfatos
Lo que hay que saber

En las mujeres, la caída del cabello es cada vez más frecuente con la edad, sobre todo después de la menopausia. Pero también puede estar causada por otros factores como la genética, la desnutrición y los trastornos de la tiroides.

Por eso es conveniente informar a su médico sobre la pérdida de cabello, para que pueda determinar la causa y el mejor tratamiento.

Aunque la pérdida de cabello causada por el envejecimiento o la genética es inevitable, puedes abordar la pérdida de cabello si está relacionada con tu estilo de vida asegurándote de mitigar el estrés, de consumir suficiente vitamina D y hierro, y de utilizar productos y tácticas de peinado más suaves.

Si esos cambios no ayudan, el médico puede realizar una serie de pruebas para identificar cualquier posible problema médico subyacente.

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