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8 razones por las que tus manos pueden tener hormigueo y cómo tratarlo

8 razones por las que tus manos pueden tener hormigueo y cómo tratarlo

La mayoría de las personas han experimentado en algún momento hormigueo en las manos.

Puede presentarse como la sensación de "pinchazos" que la gente tiene cuando se le duerme el brazo. En otros casos, puede ir acompañada de dolor, ardor o debilidad.

En casi todos los casos, el hormigueo en las manos se debe a que algo va mal en el sistema nervioso.

"Esta sensación es típicamente causada por un nervio que se irrita", dice Daniel Gittings, MD, cirujano ortopédico y especialista en mano y muñeca con el Instituto Ortopédico Hoag.

Aquí hay ocho cosas que podrían estar causando su hormigueo en las manos.

1. Su miembro se ha dormido

Casi todo el mundo ha experimentado que se le "duerma" un brazo o una pierna, cuando la extremidad se siente pesada y con un cosquilleo, como si le pincharan agujas, cuando va a moverse.

El nombre oficial de esta condición es parestesia temporal. Se produce cuando hay presión en un nervio, dice Kelsey Satkowiak, MD, un neurólogo con Spectrum Health.

Cuando el nervio se comprime, no puede enviar señales al cerebro correctamente. Entonces, cuando se elimina la compresión, las señales pueden enviarse de forma errática, provocando esa conocida pero incómoda sensación de pinchazos.

Tratamiento: Por suerte, una vez que te pones en movimiento, se alivia la presión sobre el nervio y la incómoda sensación de hormigueo se resuelve en unos segundos en la mayoría de los individuos sanos. Si la sensación de hormigueo dura más que eso, o se produce con frecuencia, habla con tu médico, dice Gittings.

2. Radiculopatía

La radiculopatía se produce cuando hay un nervio pinzado, normalmente en la médula espinal, que puede causar una serie de síntomas, como el hormigueo.

Con el tiempo, el hormigueo puede evolucionar hacia el entumecimiento y la debilidad de la zona afectada.

El lugar exacto en el que se experimenta la radiculopatía depende de qué nervio esté pinchado. La radiculopatía cervical, por ejemplo, se produce cuando se pinza un nervio del cuello, lo que provoca hormigueo, dolor y debilidad en el hombro, los brazos y las manos.

Diagnóstico y tratamiento: Un nervio pinzado se diagnostica mediante aparatos de imagen como una radiografía o una resonancia magnética. En algunos casos, los nervios pinzados se resuelven por sí solos, pero el médico suele recomendar fisioterapia o cirugía para el tratamiento, dice Satkowiak.

3. Síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano es una causa muy común de hormigueo en las manos. Normalmente, el hormigueo va acompañado de dolor, entumecimiento y debilidad, pero normalmente sólo en una mano. Afecta a todos los dedos excepto al meñique.

El túnel carpiano es un tipo específico de nervio pinzado, dice Gittings. La afección se produce cuando el nervio mediano, uno de los tres nervios principales del brazo, se pinza en una zona de la muñeca llamada túnel carpiano.

Los síntomas del túnel carpiano pueden empeorar por las mañanas, dice Satkowiak. Además, son tres veces más frecuentes en las mujeres y pueden agudizarse en personas embarazadas o en período de lactancia.

Diagnóstico y tratamiento: El túnel carpiano se suele diagnosticar mediante un examen físico inicial seguido de una prueba de electrodiagnóstico, que mide la fuerza y la velocidad de la señal eléctrica de los nervios medianos en los músculos circundantes de la muñeca y los dedos. Si las señales son débiles o lentas, se confirma que el nervio está realmente pinchado, lo que permite diagnosticar el túnel carpiano.

Los tratamientos para el túnel carpiano se centran en aliviar la presión sobre el nervio mediano, para que envíe señales neurológicas normales. Algunos métodos son:

  • Usar una ortesis para evitar flexionar demasiado la muñeca, lo que puede irritar más el nervio pinzado.
  • Ajustes ergonómicos en el trabajo para evitar la hiperflexión. Esto podría incluir el uso de un teclado ergonómico, que generalmente está más bajo en el escritorio, o tomar un descanso entre los movimientos repetitivos.
  • Las inyecciones de esteroides se consideran uno de los tratamientos más eficaces para el túnel carpiano y se ha demostrado que mejoran los síntomas en tan sólo dos o cuatro semanas.
  • La fisioterapia puede enseñarle ciertos ejercicios para aliviar la presión sobre el nervio y mejorar las molestias.

Si ninguno de los intentos anteriores funciona, o si los síntomas son graves, el médico puede recomendar la cirugía, conocida como liberación del túnel carpiano. La cirugía libera la presión sobre el nervio cortando el ligamento del túnel carpiano que lo está pellizcando.

Importante: Incluso con cirugía, los síntomas del túnel carpiano pueden durar hasta seis meses. Pero sin tratamiento, los síntomas del túnel carpiano suelen empeorar con el tiempo.

4. Infección

Todo tipo de infecciones víricas pueden causar hormigueo en las manos, dice Satkowiak.

"Se tratan de forma diferente y afectan a distintas partes del cuerpo según el tipo de infección", dice.

Si el hormigueo está causado por una infección, es probable que experimente otros síntomas como fiebre, escalofríos, tos o náuseas.

Diagnóstico y tratamiento: El herpes zóster se suele diagnosticar por sus síntomas, que suelen comenzar como un hormigueo o ardor en la piel, posiblemente en las manos, dice Gittings. Una erupción roja que aparece en los 5 días siguientes al hormigueo en las manos también es un signo revelador.

El herpes zóster puede tratarse con medicamentos antivirales, pero entre el 10% y el 18% de las personas que contraen el herpes zóster experimentan un dolor continuo, ardor u hormigueo conocido como neuralgia postherpética. Esta afección no tiene tratamiento, pero puede controlarse con analgésicos como el ibuprofeno o el paracetamol y, en casos más graves, con Tylenol con codeína u oxitocina.

Nota: Si ha tenido herpes zóster anteriormente y experimenta hormigueo en las manos, pregunte a su médico sobre la neuralgia postherpética.

5. Fibromialgia

La fibromialgia es una enfermedad que provoca dolor en todo el cuerpo y que también puede desencadenar hormigueos en las manos.

Se debe a problemas de procesamiento sensorial en el sistema nervioso central, por lo que suele ir acompañada de otros síntomas como dolor, cansancio y trastornos cognitivos. Por desgracia, no existe una prueba definitiva para la fibromialgia.

Diagnóstico y tratamiento: "La fibromialgia es un diagnóstico difícil de hacer y normalmente se hace después de excluir otros trastornos superpuestos", dice Gittings.

No hay cura para la fibromialgia, pero los síntomas pueden controlarse con medicamentos, terapias alternativas y cambios en el estilo de vida. El ejercicio es especialmente importante para las personas con fibromialgia.

6. Neuropatía diabética

La neuropatía diabética puede provocar hormigueos en los dedos, a menudo acompañados de un entumecimiento que no desaparece.

Aproximadamente la mitad de las personas con diabetes padecen algún tipo de neuropatía o daño nervioso. La neuropatía es más frecuente en las personas con diabetes que tienen los niveles de azúcar en sangre mal controlados.

La neuropatía periférica es especialmente frecuente en los diabéticos. Aunque puede afectar a los brazos y las manos, lo más frecuente es que se produzca en las piernas y los pies.

Tratamiento: No hay tratamiento para la neuropatía periférica, pero el control de los niveles de azúcar en sangre puede evitar que empeore.

7. Afecciones neurológicas

"Las disfunciones del sistema nervioso central, incluido el cerebro, pueden provocar sensaciones de hormigueo", dice Gittings. Por ejemplo, la esclerosis múltiple puede provocar hormigueos en las manos.

Otro ejemplo, aunque poco frecuente, es el síndrome de Parsonage-Turner. Se trata de una afección neurológica que aparece repentinamente después de una infección vírica y que puede causar hormigueo, junto con dolor en el cuello, los hombros y las muñecas.

Diagnóstico y tratamiento: El síndrome de Parsonage Turner puede resolverse por sí solo o tratarse con antiinflamatorios y analgésicos.

Dado que estas afecciones neurológicas son graves y crónicas, es importante acudir a un médico para su diagnóstico.

8. Daños nerviosos

Cualquier tipo de daño nervioso, incluidos los golpes, las lesiones o las quemaduras, puede provocar hormigueo en las manos.

El daño nervioso puede incluir:

  • Parestesia crónica: anomalías en las comunicaciones entre los nervios
  • Neuropatía periférica: daños en el sistema neuronal que comunica el sistema nervioso central con el resto del cuerpo.

Diagnóstico y tratamiento: Si experimenta un hormigueo en las manos debido a un daño nervioso, su médico intentará llegar a la raíz de los problemas. Dependiendo de la causa, el médico puede sugerir tratamientos como la fisioterapia o la cirugía que podrían ayudar a solucionar el daño nervioso.

Cuándo acudir al médico

El hormigueo en las manos puede ser fácil de ignorar porque a menudo es leve o aparece y desaparece. Sin embargo, el hormigueo puede indicar que necesita tratamiento médico.

"La mayoría de las causas de hormigueo en las manos o los dedos tienen un inicio lento y aparecen y desaparecen en el transcurso de meses a años", dice Gittings. "Pueden producirse daños nerviosos permanentes si no se diagnostican y tratan adecuadamente".

Siempre es mejor acudir a un médico para obtener un diagnóstico definitivo. Tu médico de cabecera es un buen punto de partida, dice Satkowiak.

Si el hormigueo en la mano aparece de repente o va acompañado de un entumecimiento adicional en cualquier parte del cuerpo, llame al 911 inmediatamente, ya que puede ser un signo de accidente cerebrovascular.

Lo que hay que saber

Hay muchas causas posibles del hormigueo en las manos. La mayoría de ellas están relacionadas con el sistema nervioso, y pueden incluir desde la compresión de un nervio hasta la diabetes.

Casi todo el mundo experimenta que se le "duerman" las manos en algún momento, pero si tiene un hormigueo en las manos que se produce con regularidad, debe ser evaluado para detectar una posible condición de salud subyacente que requiera tratamiento médico.

"La gente debe consultar a un médico sobre el hormigueo en las manos si los síntomas son persistentes o empeoran con el tiempo", dijo Gittings.

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