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Por qué no debe ignorar la tos persistente o la falta de aire

spring flowers representing human lungs

Al pasar más tiempo en casa durante la pandemia de COVID-19, muchas personas se han convertido en aficionados al bricolaje, emprendiendo nuevos proyectos de mejora del hogar, recetas para la cena y rutinas de autocuidado. Pero una cosa que quizá no hayan abordado todavía es su salud y la vuelta a las visitas rutinarias al médico. Por eso Merck se ha asociado con la Fundación GO2 para el Cáncer de Pulmón, la Fundación Americana para el Cáncer de Pulmón y la Fundación para la Investigación del Cáncer de Pulmón para difundir el importante mensaje de dar prioridad a su salud.

Una tos persistente puede parecer el tipo de cosa que es f√°cil de achacar a un resfriado o a las alergias estacionales. Pero, ¬Ņy si fuera algo m√°s grave, como un c√°ncer de pulm√≥n? Hay ciertos s√≠ntomas que no deben ignorarse, como una tos inexplicable y persistente que dura m√°s de tres semanas o la falta de aire. Aunque pueden ser signos de otros problemas de salud, tambi√©n pueden ser s√≠ntomas de c√°ncer de pulm√≥n.

En la primavera de 2020, Annabelle Gurwitch, autora de best-sellers del New York Times, actriz y activista, llevaba varias semanas lidiando con una tos persistente, pero no se hizo revisar. De hecho, la √ļnica raz√≥n por la que acab√≥ en el m√©dico fue por el COVID-19. "Mi hijo acababa de graduarse en la universidad y se vino a vivir conmigo, as√≠ que estuvimos en cuarentena y observando todos los protocolos, ya que hab√≠an estado viajando", dice Gurwitch. "Despu√©s de dos semanas, decidimos hacernos una prueba de COVID-19 como una especie de "por si acaso" para estar m√°s seguros".

"Como mujer, siempre pensé en el cáncer de mama, pero el cáncer de pulmón no estaba en mi radar". Iban a

hacer una prueba en el coche, pero las colas eran demasiado largas, así que Gurwitch y su hijo se dirigieron a una clínica de atención urgente. "Como parte de su interrogatorio rutinario, me preguntaron si tenía tos", dice, "y cuando les dije que la tenía desde hacía unos meses, me recomendaron una radiografía de tórax. Yo no creía que fuera necesario, pero mi hijo me dijo que había estado tosiendo mucho y que debía hacerlo".

Esa radiografía mostró una masa en los pulmones de Gurwitch, lo que desencadenó meses de visitas médicas y exploraciones con su médico de cabecera y, finalmente, condujo a una biopsia y al diagnóstico de cáncer de pulmón en estadio 4. Decir que Gurwitch se quedó sorprendida es poco. Decir que Gurwitch estaba conmocionada es quedarse corto: "Como mujer, siempre pensé en el cáncer de mama, pero el de pulmón no estaba en mi radar", dice. "Por lo demás, estaba sana y no era fumadora, y no me daba cuenta de que el cáncer de pulmón podía ocurrirme a mí".

En aquella época, todo giraba en torno al COVID-19, así que no le di importancia a la tos porque no tenía fiebre ni otros síntomas asociados", dice.

Gurwitch no fue el √ļnico que pospuso las citas anuales con el m√©dico durante la pandemia. En 2020, muchos estadounidenses retrasaron las visitas para la atenci√≥n m√©dica rutinaria a causa del COVID-19. Comoresultado, las pruebas importantes, como las de detecci√≥n de c√°ncer de pulm√≥n, se redujeron en m√°s de un 50% con respecto al a√Īo anterior. Los expertos m√©dicos afirman que esto es preocupante porque los retrasos en las pruebas de detecci√≥n pueden hacer que el c√°ncer de pulm√≥n no se diagnostique hasta que haya alcanzado una etapa posterior, cuando es m√°s dif√≠cil de tratar.

Por qué no debe ignorar la tos persistente o la falta de aire

Hace poco m√°s de un a√Īo que le diagnosticaron c√°ncer de pulm√≥n a Gurwitch, y est√° sometida a un r√©gimen de tratamiento que le ha ayudado a controlar la enfermedad: "Me siento s√ļper afortunada porque ahora llevo una vida bastante normal. Mientras descanso lo suficiente (si me siento fatigada) soy capaz de hacer senderismo, hacer yoga y nadar. Y lo mejor es que mi sobrino y su mujer acaban de tener un beb√©, y he podido viajar y celebrar esta maravillosa ocasi√≥n con mi familia", dice. "Pero me diagnosticaron en la fase 4, y quiero que la pr√≥xima persona sea diagnosticada en la fase 1".

Superviviente de cáncer de pulmón

Colleen Conner Ziegler, miembro de la junta directiva de la Fundación para la Investigación del Cáncer de Pulmón, también espera que otras personas puedan recibir un diagnóstico antes de lo que ella lo hizo y le apasiona animar a otras personas a consultar a un médico ante los síntomas molestos. En 2015, empezó a experimentar una tos persistente, congestión y dificultad para respirar: "Pero tenía un historial de infecciones respiratorias y estábamos renovando una casa nueva con polvo de contratista por todas partes, así que pensé que esa era la causa de la irritación", dice Conner Ziegler.

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Cuando los medicamentos habituales que sus médicos le recetaron inicialmente no funcionaron, Conner Ziegler tuvo que acudir a un especialista tras otro y recibió una serie de diagnósticos, como asma, trastorno de la laringe y enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), ninguno de los cuales resultó ser acertado. "Al final, seguía tosiendo tanto que me impedía realizar actividades sociales como ir a la filarmónica", dice. No fue hasta que Conner Ziegler se despertó tosiendo sangre una noche y acudió a urgencias cuando escuchó por primera vez las palabras "cáncer de pulmón", después de que una radiografía de tórax y un TAC, estando en el hospital, revelaran una masa en sus pulmones. El diagnóstico final: cáncer de pulmón en fase 4 que había hecho metástasis (se había extendido) al cerebro y los huesos.

Por qué no debe ignorar la tos persistente o la falta de aire

A Conner Ziegler nunca se le había pasado por la cabeza el cáncer de pulmón cuando experimentaba sus síntomas, ya que tampoco era fumadora, como Gurwitch y otras personas diagnosticadas con la enfermedad. Por eso, hoy en día realiza una labor de defensa, de tutoría entre iguales y de recaudación de fondos para la investigación con el fin de ayudar a concienciar y llegar a otras personas con riesgo de padecer cáncer de pulmón y a las que se enfrentan a él: "Conociendo ahora los signos, miro atrás y los veo todos: la tos y la falta de aire. Por eso es tan importante que la gente sea proactiva en lo que se refiere a su salud, lo que incluye conocer su riesgo personal y los síntomas de la enfermedad y mantenerse al día con las visitas rutinarias al médico".

Aunque cualquiera puede padecer c√°ncer de pulm√≥n, el riesgo de una persona aumenta si tiene m√°s de 50 a√Īos y:

  • fuman actualmente o han fumado en el pasado
    • ha estado en contacto con el humo de segunda mano
      • tener antecedentes familiares de la enfermedad, como un padre o un hermano con c√°ncer de pulm√≥n

        Aunque estos son algunos de los factores de riesgo más comunes del cáncer de pulmón, hay otros que hay que tener en cuenta, como la exposición a sustancias químicas, como el radón y el amianto.

        Con el mes de concienciación sobre el cáncer de pulmón en noviembre, ahora es un buen momento para adoptar un enfoque proactivo sobre su salud pulmonar. Considere la posibilidad de reservar una cita para una revisión rutinaria que puede haberse retrasado durante la pandemia, y trabaje con su médico para entender sus protocolos de seguridad COVID en la consulta o pregunte por las citas de telesalud.

        Si tiene un riesgo elevado de padecer cáncer de pulmón y experimenta posibles síntomas, no lo pase por alto. Programe una visita con su médico hoy mismo.

        Para obtener más información sobre el cáncer de pulmón, incluidos los síntomas de la enfermedad y los factores que aumentan el riesgo de una persona, visite DIFYLung.com y los sitios web de los socios de Merck dedicados a la defensa del paciente, entre ellos Lung Cancer Foundation of America (LCFA): Cómo detectar el cáncer de pulmón: Detección temprana, síntomas y más allá; Fundación GO2 para el Cáncer de Pulmón: Symptoms of Lung Cancer; y Lung Cancer Research Foundation (LCRF): Lung Cancer Journeys.

        De: Oprah Daily

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