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C贸mo diferenciar la inflamaci贸n cr贸nica de la aguda

rheumatoid arthritis, general practitioner examining patient and hand for signs of rheumatoid arthri

La palabra con "I" es una de las m谩s importantes en el mundo de la salud: inflamaci贸n. Y tiene una especie de doble personalidad. La inflamaci贸n se produce de forma natural en el cuerpo y desempe帽a un papel fundamental para ayudar a recuperarse de una lesi贸n, un traumatismo e incluso un simple corte. Eso es bueno. Pero tambi茅n es la causa de toda una serie de enfermedades y problemas de salud graves. No es tan bueno. Por un lado, la inflamaci贸n puede ayudar a curar y, por otro, puede enfermar.

Tipos de inflamaci贸n

Hay dos formas principales de inflamaci贸n: aguda y cr贸nica. La inflamaci贸n aguda es la forma en que el cuerpo le ayuda a curarse a corto plazo de algo como una infecci贸n (se resfr铆a y no se siente bien durante una semana mientras su cuerpo trabaja para rehabilitarse) o un traumatismo (se golpe贸 la rodilla y se hincha mientras su cuerpo entra en modo de reparaci贸n). La mayor铆a de las veces, esta inflamaci贸n es positiva. La inflamaci贸n cr贸nica se produce cuando la inflamaci贸n se acumula en el cuerpo y permanece m谩s tiempo del necesario (por el estr茅s, la dieta o la enfermedad, por ejemplo), y eso puede tener efectos negativos en la salud. Las investigaciones sugieren que la inflamaci贸n cr贸nica desempe帽a un papel en todo, desde las enfermedades del coraz贸n y la artritis hasta la diabetes y el c谩ncer.

Y para complicar las cosas, la inflamaci贸n aguda no siempre es benigna. En el caso del dolor articular agudo, por ejemplo, existe el riesgo de infecci贸n o traumatismo, lo que significa que a veces la inflamaci贸n aguda puede ser tan problem谩tica como la cr贸nica.

Uf. Todo esto nos trae aqu铆: Es importante ser capaz de identificar entre los dos tipos diferentes de inflamaci贸n, pero tambi茅n es importante saber cu谩ndo podr铆as necesitar consultar a un m茅dico. A continuaci贸n, te explicamos c贸mo saber a qu茅 tipo de inflamaci贸n te enfrentas y qu茅 hacer al respecto.

Si su inflamaci贸n es generalizada: Podr铆a ser cr贸nica

Engeneral, la inflamaci贸n sist茅mica -inflamaci贸n que afecta a muchas partes diferentes de su cuerpo- apunta a un problema de salud cr贸nico, dice Julie Chen, M.D., un m茅dico de medicina integral reconocido a nivel nacional con sede en San Jos茅, CA. Si usted tiene inflamaci贸n cr贸nica, puede describir su dolor como una sensaci贸n de "todo" o simplemente sentir dolor en muchos lugares diferentes. S铆ntomas como la fatiga y el dolor pueden ser signos de inflamaci贸n cr贸nica.

Qu茅 hacer:

Dependiendo de sus s铆ntomas, hable con su m茅dico sobre el tipo de pruebas que puede realizar. Diferentes an谩lisis de sangre u otras pruebas de diagn贸stico pueden medir biomarcadores de inflamaci贸n que dan pistas sobre lo que podr铆a estar pasando. Tambi茅n hay muchas intervenciones en el estilo de vida que pueden ayudarte a sentirte mejor. Por ejemplo, la p茅rdida de peso: Las investigaciones demuestran que en las personas con artritis psori谩sica, un tipo de artritis causada por la inflamaci贸n cr贸nica, la p茅rdida de peso por s铆 sola puede mejorar significativamente la enfermedad de las personas y reducir sus niveles de inflamaci贸n. Si los s铆ntomas se interponen en su d铆a a d铆a, hable con su m茅dico.

C贸mo diferenciar la inflamaci贸n cr贸nica de la aguda

Si su inflamaci贸n parece estar en un solo punto: Es probable que sea aguda, pero depende

La hinchaz贸n y el dolor localizados -por ejemplo, alrededor del hombro o la rodilla- podr铆an ser una inflamaci贸n aguda. En muchas enfermedades inflamatorias cr贸nicas de la piel, la inflamaci贸n tiende a producirse en los mismos lugares", dice la dermat贸loga April Armstrong, presidenta de la Junta M茅dica de la Fundaci贸n Nacional de Psoriasis y decana asociada de investigaci贸n cl铆nica de la Facultad de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California. Para averiguarlo, el m茅dico puede hacer preguntas sobre el tiempo que ha durado el dolor.

Qu茅 hacer:

Eso depende; no descartes una inflamaci贸n localizada (por ejemplo, una mu帽eca hinchada o los pies hinchados) s贸lo porque se da en un punto. Busca siempre atenci贸n m茅dica si te duele o te preocupa, ya que el dolor articular agudo puede requerir que un profesional m茅dico compruebe si hay una infecci贸n o un traumatismo, dice Anca D. Askanase, M.D., M.P.H., profesora de medicina en la divisi贸n de reumatolog铆a del Colegio de M茅dicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia.

Por otra parte, anotar el tiempo que lleva una erupci贸n en un lugar determinado, por ejemplo, puede arrojar luz sobre la inflamaci贸n aguda frente a la cr贸nica, y ayudarle a decidir si debe hacerse una revisi贸n.

C贸mo diferenciar la inflamaci贸n cr贸nica de la aguda

Si su inflamaci贸n ha sido de m谩s de 6 semanas: Probablemente sea cr贸nica

Tanto si se trata de la piel como de las articulaciones o de ambas, es conveniente llevar un registro del tiempo que se han tenido los s铆ntomas. La inflamaci贸n cr贸nica de la piel puede durar meses o incluso a帽os, explica el Dr. Armstrong, mientras que la inflamaci贸n aguda suele desaparecer en unos d铆as o semanas. La inflamaci贸n cr贸nica de las articulaciones dura m谩s de seis semanas y define la artritis cr贸nica", dice el Dr. Askanase.

Qu茅 hacer:

No es necesario esperar un tiempo determinado antes de buscar ayuda; siempre hay que acudir al m茅dico si se tiene dolor, dice el Dr. Chen. Y si el dolor y la inflamaci贸n han estado presentes durante m谩s de seis semanas, definitivamente tienes que reservar una cita con tu profesional de la salud STAT.

Si los remedios de venta libre (OTC) o caseros le ayudan a sentirse mejor: Depende

La mayor铆a de los dolores articulares agudos responden a las medidas tradicionales de reposo, hielo, elevaci贸n y antiinflamatorios de venta libre (piense en el ibuprofeno). Pero eso no significa autom谩ticamente que la inflamaci贸n controlada con medidas m谩s conservadoras sea aguda. El dolor causado por una inflamaci贸n leve y cr贸nica puede responder a los medicamentos de venta libre con la misma facilidad que la inflamaci贸n aguda, se帽ala el Dr. Chen. Si la inflamaci贸n aguda es grave, estos medicamentos no ayudar谩n, pero eso no significa que el dolor sea cr贸nico", dice.

Qu茅 hacer:

Controla tu dolor y vigila si vuelve a aparecer y cu谩nto dura. Pero, independientemente de la duraci贸n, si tienes un dolor grave o s铆ntomas como la fiebre (un posible signo de infecci贸n), consulta siempre a tu m茅dico.

Si no puede dejar de picarle la piel y ahora tiene un aspecto grueso y correoso: podr铆a ser cr贸nico

驴Notas zonas elevadas de piel inflamada o escamas o arrugas que se han acumulado en la parte superior de la piel? Eso podr铆a apuntar a una afecci贸n cut谩nea causada por una inflamaci贸n cr贸nica, explica el Dr. Armstrong: "A veces, la respuesta natural del cuerpo a la inflamaci贸n cr贸nica en una zona es el crecimiento de una piel m谩s gruesa". Los m茅dicos utilizan el t茅rmino "liquenificaci贸n" para describir el aspecto de corteza de esta piel. No se suele ver este tipo de reacci贸n con la inflamaci贸n aguda, que suele ser m谩s ef铆mera, dice el Dr. Armstrong.

Qu茅 hacer:

Pide una cita con un dermat贸logo o un reumat贸logo, que pueden ayudarte a identificar lo que puede estar pasando. Y haz lo posible por no rascarte la zona mientras tanto.

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