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La diferencia entre trabajo emocional y carga mental

Se acerca el D铆a del Trabajo, una fiesta que el Departamento de Trabajo de Estados Unidos describe como "una celebraci贸n anual de los logros sociales y econ贸micos de los trabajadores estadounidenses". Independientemente de si se toma esta afirmaci贸n al pie de la letra o si se considera el d铆a libre como una estafa del gobierno, no es mala idea aprovechar la oportunidad para considerar todo el trabajo que la gente hace y que no tiene un sueldo y que en gran medida pasa desapercibido: el trabajo invisible.

El trabajo invisible suele considerarse como todas las tareas que un miembro de un hogar realiza para mantenerlo en funcionamiento, mientras su pareja y/o el resto de su familia ignoran felizmente que son tareas que hay que hacer. (O tal vez son conscientes, pero no les importa, lo cual es otro tema).

Pero ese no es el 煤nico tipo de trabajo invisible: Tambi茅n existe el trabajo emocional y la carga mental. Y aunque estos t茅rminos suelen utilizarse indistintamente, existen ciertas distinciones. Esto es lo que hay que saber sobre la diferencia entre el trabajo emocional y la carga mental, y c贸mo hablar de ambos tipos con tu pareja.

驴Qu茅 es el trabajo emocional?

Cuando la soci贸loga Arlie Hochschild introdujo por primera vez el concepto de trabajo emocional en 1983, se refer铆a a la "regulaci贸n o gesti贸n de las expresiones emocionales con los dem谩s como parte de la funci贸n profesional de uno", seg煤n el Laboratorio Weld de Penn State.

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Pero desde entonces, la definici贸n se ha ampliado significativamente m谩s all谩 del lugar de trabajo, para incluir las relaciones personales con amigos, familiares y parejas rom谩nticas. Por ejemplo, 驴tienes a alguien en tu vida que siempre acude a ti con sus problemas -o simplemente para quejarse- pero nunca tiene tiempo o inter茅s en hacer lo mismo contigo? En esa situaci贸n, est谩s realizando un trabajo emocional.

驴Qu茅 es la carga mental?

La carga mental, en cambio, abarca mucho m谩s: b谩sicamente, todas las tareas invisibles y no tangibles necesarias para llevar un hogar, explica un post de Healthline.

As铆 que, tal vez nunca se le ocurra a su pareja que debe lavar la ropa de vez en cuando, pero puede ver/sentir/oler su ropa reci茅n lavada, as铆 que deber铆a tener una pista de que algo tiene que pasar para que aparezca.

La tarea de hacer la colada f铆sicamente es un tipo de trabajo invisible. Pero todo el pensamiento y la planificaci贸n que conlleva -incluso acordarse de hacer la colada en primer lugar- es una carga mental. El art铆culo de Healthline ofrece una larga lista de otros ejemplos.

C贸mo hablar del trabajo emocional y la carga mental con su pareja

Independientemente del tipo de trabajo invisible que te encuentres soportando (puede que sean todos), no es algo que debas tratar por tu cuenta. Pero, por diversas razones, no es una conversaci贸n f谩cil de mantener con la pareja.

O tal vez haya intentado sacar el tema en el pasado, y su pareja responda con una de las dos cosas: "He dicho que estoy encantado de ayudar, si s贸lo me dices lo que tengo que hacer", o "隆Pero si yo hago X, Y y Z todos los d铆as!". (Por si no queda claro, determinar lo que hay que hacer y luego asignar tareas a alguien es en s铆 mismo un tipo de carga mental).

De cualquier manera, aqu铆 hay algunos consejos para abordar el tema que la Dra. Melissa Estavillo, una psic贸loga licenciada en Phoenix que se especializa en el asesoramiento de parejas, comparti贸 con Healthline:

  • Utiliza frases con "yo" para enmarcar la situaci贸n en t茅rminos de tus propios sentimientos y experiencias, en lugar de frases con "t煤", que podr铆an hacer que tu pareja sienta que se le est谩 culpando de algo (y entonces se desentiende o se pone a la defensiva).
  • Haz saber a tu pareja con antelaci贸n que te gustar铆a hablar. Aseg煤rate de reservar un tiempo para la conversaci贸n y de encontrar un lugar libre de distracciones.
  • Menciona que sabes que tu pareja est谩 comprometida con la igualdad en vuestra relaci贸n, y parte de ah铆. Eso podr铆a implicar decir algo como: "S茅 que valoras contribuir de forma equitativa a nuestra relaci贸n, y creo que no te das cuenta de que tengo m谩s responsabilidades que pasan desapercibidas".

Es posible que la conversaci贸n tenga que producirse varias veces para que se mantenga, y en algunos casos, la pareja de una persona puede simplemente no estar dispuesta a renunciar a su posici贸n de privilegio en la relaci贸n (en cuyo caso hay que mantener una conversaci贸n diferente). Pero si crees que tu pareja viene de un buen lugar y realmente no se da cuenta de la magnitud de tu trabajo, llamarle la atenci贸n (de forma amable) puede ayudar.

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