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Estados Unidos levanta su prohibición de viajar a los países del sur de África, pero los expertos médicos dicen que la estigmatización ya ha perpetuado la antinegrosidad

Estados Unidos levanta su prohibición de viajar a los países del sur de África, pero los expertos médicos dicen que la estigmatización ya ha perpetuado la antinegrosidad

Un mes después, la Casa Blanca ha hecho caso a los llamamientos de los expertos frustrados y está cambiando de rumbo. Pero algunos advierten que el daño ya está hecho.

"Detengan las prohibiciones de viaje ahora", dijo a Insider la doctora Mati Hlatshwayo Davis, directora de salud de la ciudad de San Luis. "Si hay una buena razón para ellas, den a conocer los datos para que podamos entender por qué esos ocho países negros, africanos y de bajos ingresos siguen siendo objeto de ellas".

Sudáfrica informó por primera vez de la variante Omicron a la Organización Mundial de la Salud el 24 de noviembre, en gran medida porque el país cuenta con uno de los programas de vigilancia más sofisticados del mundo. Dos días más tarde, después de que la OMS calificara a Omicron de "variante preocupante", Estados Unidos prohibió a los viajeros de ocho países de la región: Sudáfrica, Zimbabue, Botsuana, Lesoto, Mozambique, Eswatini, Malawi y Namibia.

Davis y sus colegas afirmaron que EE.UU. ya ha perpetuado la antinegrosidad global en la salud pública y quieren que EE.UU. haga más para promover la equidad global de las vacunas.

Líderes del sur de África y expertos médicos calificaron la prohibición de viajar de "afrofobia".

La comunidad médica mundial no ha visto una explicación con base científica para prohibir los viajes desde ocho países del sur de África, dijo Davis.

Sólo dos de los ocho países prohibidos -Botswana y Sudáfrica- habían notificado un caso de Omicron antes de que Estados Unidos identificara el primero el 1 de diciembre.

Los líderes africanos criticaron duramente la medida de Estados Unidos y los países europeos de limitar los viajes desde el sur de África.

El Presidente de Malawi, Lazarus Chakwera, escribió en Facebook que "las medidas de prevención deben basarse en la ciencia, no en la afrofobia".

El ministro de Sanidad sudafricano, Joe Phaahla, calificó las prohibiciones de "injustificadas" y dijo: "Debemos trabajar juntos, no castigarnos unos a otros", y añadió: "La caza de brujas no beneficia a nadie".

Y el Dr. Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África, dijo que "las prohibiciones de viaje que apuntan a África atacan la solidaridad mundial".

"Sólo conseguiremos vencer al virus si trabajamos juntos para encontrar soluciones", dijo Moeti.

El Dr. Oni Blackstock, un médico con raíces en la investigación del VIH, dijo que las prohibiciones de viajar sólo perpetúan el estigma y aíslan a esos países.

"Esto se suma a esta idea errónea sobre el África subsahariana", dijo Blackstock a Insider. "Estados Unidos y otros países europeos se apresuraron a instituir estas prohibiciones de viaje para estos países sin esperar a recopilar más información y ver cuáles son las otras alternativas que realmente podrían ser más eficaces para limitar la propagación de estas variantes".

El científico Sikhulile Moyo, afincado en Botsuana, identificó por primera vez la variante Omicron en viajeros procedentes de Europa, y se mostró "entristecido" por las prohibiciones de viajar a los países del sur de África.

Los Países Bajos dijeron a finales de noviembre que su primer caso de Omicron se remontaba al 19 de noviembre, lo que apoya la posibilidad de que Sudáfrica no fuera el lugar de origen de la variante.

Davis y Blackstock dijeron que por eso cuestionan el motivo de las prohibiciones. Davis dijo que con los datos que tenemos ahora, las prohibiciones de viaje simplemente "perpetúan la afrofobia, el racismo, la xenofobia y el estigma."

Una historiadora de la medicina afirma que el legado del colonialismo se ha reproducido durante la pandemia

Para Mari K. Webel, profesora de historia médica de África en la Universidad de Pittsburgh, la prohibición de viajar le hizo recordar la larga historia colonial de abandono, segregación y experimentación médica en el continente africano.

La Sra. Kolman hizo una comparación directa entre la forma en que los países más ricos estigmatizaron el ébola como una enfermedad africana y la forma en que la variante Omicron ha sido atribuida al sur de África.

En 2014, Estados Unidos aplicó restricciones de viaje a los viajeros de tres países africanos -Liberia, Sierra Leona y Guinea- durante la epidemia de ébola, y limitó a los viajeros de esos países a volar solo a determinados aeropuertos estadounidenses.

"Aunque no se diga abiertamente, lo que se insinúa es que hay algo inherentemente aberrante o no normativo asociado a la africanidad", dijo Webel. "Es evidente que no es así".

Quedó horrorizada al ver cómo dos médicos franceses proponían en abril de 2020 utilizar África como campo de pruebas para las vacunas contra el coronavirus. Webel dijo que eso demostraba cómo se mantiene la dinámica de poder entre las antiguas potencias coloniales de Europa y los países africanos que colonizaron.

"Dicen que en un país africano sería más fácil que en cualquier otro", dijo Webel. "Eso te dice algo sobre el racismo, y sobre cómo entiende la gente el funcionamiento de las normas y lo que puedes hacer y lo que no. Y creo que esa misma implicación es la que hace saltar a pensar inmediatamente que Omicron tiene algo que ver con el sistema general de salud pública de Sudáfrica o con África."

En lugar de considerar que Sudáfrica dispone de tecnología científica de vanguardia con la secuenciación de datos para el virus, dijo Webel, el mundo los penalizó debido a la percepción histórica de la enfermedad ligada a África.

Científicos del Instituto de Investigación Sanitaria de África en Durban, Sudáfrica, trabajan en la variante Omicron del virus COVID-19 el 15 de diciembre de 2021.
AP Photo/Jerome Delay

"El esfuerzo por realizar un cuidadoso trabajo de investigación sobre el alcance de la propagación de la nueva variante y disponer de esas secuencias a la velocidad del rayo es asombrosamente impresionante", dijo Webel. "Es fantástico. Y eso fue lo primero que pensé. Los científicos lo han hecho de maravilla".

Webel sacó a la luz cómo las empresas farmacéuticas de los países más ricos tardaron cinco años en sacar al mercado una vacuna contra el ébola, mientras que las vacunas COVID-19 tardaron menos de un año.

El Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud, también ha dado la voz de alarma sobre la desigualdad en la distribución de la vacuna COVID-19.

"El nacionalismo estrecho y el acaparamiento de vacunas por parte de algunos países han socavado la equidad, y han creado las condiciones ideales para la aparición de la variante Omicron", escribió en un artículo de opinión para USA Today. "Y cuanto más tiempo continúe la inequidad, mayor será el riesgo de que este virus evolucione de formas que no podemos prevenir ni predecir".

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