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Cu√°nto alcohol hay que beber para que debilite el sistema inmunitario

Cu√°nto alcohol hay que beber para que debilite el sistema inmunitario

El sistema inmunitario es la forma en que el cuerpo se defiende de las infecciones -como las bacterias y los virus da√Īinos- y evita que se enferme. Pero, al igual que un m√ļsculo, el sistema inmunitario puede debilitarse y dejar de protegerte contra las infecciones.

Los hábitos saludables, como mantenerse activo, seguir una dieta equilibrada y dormir lo suficiente, pueden mantener fuerte el sistema inmunitario. Pero los factores poco saludables, como el estrés, el tabaquismo o el consumo de alcohol, pueden ser una carga para el sistema inmunitario y dificultar la lucha contra las infecciones.

Esto es lo que debes saber sobre cómo el alcohol afecta a tu sistema inmunitario.

El consumo excesivo de alcohol debilita el sistema inmunitario

Seg√ļn la Cl√≠nica Mayo, el consumo excesivo de alcohol debilita el sistema inmunitario y aumenta la propensi√≥n a enfermar. Los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades (CDC) definen el consumo excesivo de alcohol como:

  • Consumo excesivo de alcohol: ocho o m√°s bebidas a la semana para las mujeres, y 15 o m√°s bebidas a la semana para los hombres
  • Beber en exceso: cuatro o m√°s bebidas en dos o tres horas para las mujeres; cinco o m√°s bebidas en ese mismo periodo de tiempo para los hombres
  • Beber durante el embarazo o antes de la edad legal de 21 a√Īos

El alcohol altera la composici√≥n del microbioma intestinal -que alberga billones de microorganismos que desempe√Īan varias funciones cruciales para la salud- y afecta a la capacidad de esos microorganismos para reforzar el sistema inmunitario. Parece que el consumo de alcohol tambi√©n puede da√Īar las c√©lulas inmunitarias que recubren los intestinos y que sirven como primera l√≠nea de defensa contra las bacterias y los virus.

"Al da√Īar esas c√©lulas del intestino, puede facilitar que los pat√≥genos pasen al torrente sangu√≠neo", dice el doctor Nate Favini, jefe m√©dico de Forward, una consulta de atenci√≥n primaria preventiva. Es decir, al beber demasiado, disminuyes los mecanismos de defensa de tu cuerpo para combatir un resfriado, un virus u otras infecciones bacterianas o virales.

Y no es sólo que tengas más probabilidades de resfriarte: el consumo excesivo de alcohol está relacionado con la neumonía y otras enfermedades pulmonares. También puede provocar una amplia gama de problemas de salud, como hipertensión arterial y enfermedades cardíacas, enfermedades hepáticas y un mayor riesgo de cáncer.

"Beber alcohol en grandes cantidades, incluso durante un corto periodo de tiempo -como un atracón- puede ser malo para la salud y el sistema inmunitario", dice Favini.

Por ejemplo, un estudio de 2015 publicado en la revista Alcohol descubrió que las borracheras pueden reducir los glóbulos blancos que combaten las infecciones, conocidos como monocitos, en las horas posteriores al pico de intoxicación, lo que básicamente debilita el sistema inmunitario.

El consumo moderado de alcohol puede no debilitar el sistema inmunitario, pero hay que tener cuidado

Seg√ļn Favini, una cantidad moderada de alcohol -una bebida al d√≠a para las mujeres y dos para los hombres, seg√ļn las Gu√≠as Alimentarias para los Estadounidenses- es generalmente segura para las personas con buena salud y es poco probable que tenga un efecto negativo en su sistema inmunitario.

"Todo lo que supere esa cifra, independientemente del periodo de tiempo, es exponer el cuerpo a m√°s alcohol del ideal", dice Favini.

Adem√°s, algunas personas no deber√≠an beber en absoluto, seg√ļn las Gu√≠as Alimentarias. Esto incluye a las personas que est√°n embarazadas, tienen un trastorno por abuso de alcohol o est√°n tomando medicamentos que interact√ļan con el alcohol. Ciertas condiciones tambi√©n hacen que el alcohol sea problem√°tico, dice Favini.

"Cualquier persona con afecciones hep√°ticas cr√≥nicas deber√≠a evitar el alcohol, por ejemplo, las personas con hepatitis, enfermedad del h√≠gado graso no alcoh√≥lico, inflamaci√≥n del h√≠gado, y cualquier afecci√≥n que pudiera afectar a la funci√≥n hep√°tica ser√≠a una raz√≥n para evitar el alcohol", se√Īala Favini.

En general, evita beber más que cantidades moderadas si quieres que tu sistema inmunitario esté en buena forma, dice Favini. Y si sientes que te vas a contagiar de algo o estás enfermo, no bebas. El alcohol no sólo reduce la fuerza de tu sistema inmunitario, sino que también tiene un efecto deshidratante.

"Cuando te sientes agotado o como si fueras a enfermar, quieres estar bien hidratado para que todas las células de tu cuerpo tengan suficiente líquido y puedan trabajar realmente bien", dice Favini. "No quieres estar deshidratado cuando estás luchando contra una infección".

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