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La psicosis posparto es grave: así se reconocen los signos y se busca ayuda

La psicosis posparto es grave: así se reconocen los signos y se busca ayuda

La psicosis posparto es una enfermedad mental rara pero grave que se desarrolla en las semanas posteriores al parto, después de uno o dos de cada 1.000 nacimientos. Esta afección suele conllevar alucinaciones y delirios, junto con un discurso confuso y un comportamiento extraño o poco característico.

Estos síntomas pueden cambiar su conexión con la realidad de forma que pueden poner en riesgo su seguridad o la de los que le rodean.

"Aunque la mayoría de las personas que experimentan psicosis posparto no se hacen daño a sí mismas ni a nadie, siempre existe el riesgo de peligro porque la psicosis incluye pensamientos delirantes y juicios irracionales", dice la doctora Rachele McCarthey, psiquiatra de la Clínica de Salud Conductual del Instituto de Salud Mental Huntsman de la Universidad de Utah.

Los profesionales de la salud consideran que la psicosis posparto es una emergencia médica. Por lo tanto, si crees que tú o un ser querido podría tener esta condición, es importante buscar apoyo y tratamiento lo antes posible.

Primeros signos y síntomas

Los primeros signos de psicosis posparto suelen aparecer en las dos semanas siguientes al parto, aunque en ocasiones pueden aparecer después.

Importante: La psicosis posparto es diferente de la depresión posparto, que es más común y menos grave. La depresión posparto afecta a entre el 10% y el 15% de las personas después del parto. Implica síntomas como la apatía y el bajo estado de ánimo, pero no implica alucinaciones ni delirios.

Los síntomas de la psicosis posparto pueden incluir:

  • Dificultad para el autocuidado
  • Comportamiento inusualmente impulsivo
  • Cambios frecuentes de humor
  • Problemas de sueño, como el insomnio
  • Inquietud o irritabilidad
  • Alucinaciones
  • Delirios, o creencias que no coinciden con la realidad
  • Niebla mental o confusión
  • Habla confusa o incoherente
  • Pensamientos de muerte o suicidio
  • Pensamientos de herir o matar al bebé

Las alucinaciones y los delirios que acompañan a la psicosis posparto pueden adoptar muchas formas. Por ejemplo, una alucinación puede ser:

  • Auditivo: Oír cosas que sólo tú puedes oír
  • Visuales: ver cosas que sólo usted puede ver

Los delirios causados por la psicosis posparto también pueden variar de una persona a otra, pero suelen implicar temores o creencias inusuales de que otra persona está tratando de perjudicarla a usted o a su bebé, lo que se denomina delirios persecutorios.

Hasta el 53% de los nuevos padres con psicosis posparto experimentan delirios que implican a su bebé de alguna manera, según un pequeño estudio de 2006.

"Por ejemplo, la madre se preocupa de que una persona muy peligrosa, o incluso el diablo, esté intentando activamente hacerles daño a ellos y a sus hijos", dice la doctora Neelima Kunam, psiquiatra con consulta privada.

Aunque los delirios persecutorios son comunes, a veces los delirios o las alucinaciones pueden llevar a creer que el niño:

  • Es una fuente de daño
  • Necesita ser sacrificado para evitar el daño
  • Es el bebé de otra persona
¿Qué causa la psicosis posparto?

Los expertos no conocen la causa exacta de la psicosis posparto, pero las investigaciones realizadas en 2021 sugieren una serie de factores de riesgo, como los siguientes

Cambios hormonales

Una hipótesis sobre la causa de la psicosis posparto es un desequilibrio de las sustancias químicas del cerebro llamadas neurotransmisores, dice Kunam. El neurotransmisor dopamina, en particular, podría desempeñar un papel en la psicosis posparto.

El parto desencadena un gran descenso de las hormonas, incluidos los estrógenos y la progesterona. Algunos investigadores sugieren que este cambio hormonal podría afectar a los receptores de dopamina y causar psicosis posparto.

Falta de sueño

Los expertos han relacionado la falta de sueño que experimentan la mayoría de los nuevos padres cuando cuidan de un recién nacido con la psicosis posparto, pero se necesitan más investigaciones para confirmarlo.

Aunque los expertos recomiendan que la mayoría de los adultos duerman entre siete y nueve horas cada noche, es más probable que duermas más de seis horas si acabas de dar a luz, y las tomas nocturnas pueden significar que no duermas más de dos o tres horas seguidas.

Condiciones de salud mental

Aproximadamente el 50% de las personas que desarrollan psicosis posparto han tenido una enfermedad mental previa.

Por ejemplo, los antecedentes personales o familiares de trastorno bipolar -o una experiencia previa de psicosis- son factores de riesgo clave para la psicosis posparto, dice McCarthey.

De hecho, hasta una de cada cinco personas con trastorno bipolar puede desarrollar psicosis posparto después de dar a luz, según un pequeño estudio de 2019.

Otras enfermedades mentales, como la esquizofrenia, también pueden aumentar el riesgo de psicosis posparto. Por ejemplo, se estima que el 12% de las personas que experimentan psicosis posparto viven con esquizofrenia.

Otros factores de riesgo

Los siguientes podrían ser también factores de riesgo de psicosis posparto, según la investigación de 2020:

  • Cambios en el sistema inmunitario como consecuencia del embarazo
  • Falta de apoyo familiar
  • Dificultades en la relación con su pareja
  • Ser madre primeriza
  • Enfermedad tiroidea
  • Antecedentes de psicosis posparto

Aunque tener más de estos factores de riesgo puede aumentar sus posibilidades de desarrollar psicosis posparto, tenga en cuenta que cualquiera puede experimentarla.

Cómo conseguir apoyo

La psicosis posparto es una enfermedad tratable, pero un buen resultado suele depender de una atención y un seguimiento rápidos en un entorno hospitalario, dice McCarthey.

Sin embargo, pedir apoyo puede resultar aterrador.

"Una de las principales razones por las que la gente tiene miedo de pedir ayuda es el temor a ser visto como un mal padre, o a perder la custodia de los hijos, o simplemente a perderlos de cualquier manera", dice Kunam.

Pero buscar atención de inmediato es en realidad una medida responsable que demuestra lo mucho que le importa su familia, junto con su propia seguridad y bienestar.

Si cree que usted o un ser querido está experimentando psicosis posparto, McCarthey dice que es una buena idea hacer una o más de las siguientes cosas:

  • Ponte en contacto con tu médico o terapeuta y descríbele tus síntomas.
  • Llame o envíe un mensaje de texto a una línea de crisis de emergencia si necesita apoyo inmediato en casa.
  • Acude a tu servicio de urgencias más cercano.

"Debes solicitar una evaluación urgente el mismo día en que empieces a experimentar los síntomas", dice.

Llamar al 911 rara vez es necesario, pero a veces es pertinente en situaciones intensas.

Si se llama al 911, "es importante dejar claro al personal de emergencia que llega que la persona necesita atención médica y psiquiátrica y no necesariamente está cometiendo un delito", dice Kunam.

Aunque la psicosis posparto aumenta el riesgo de suicidio e infanticidio, es importante recordar que la mayoría de las personas que padecen esta enfermedad no se hacen daño a sí mismas ni a su bebé.

Qué se puede esperar del tratamiento

Según McCarthey, el tratamiento de la psicosis posparto implica:

  • Medicamentos como los antipsicóticos, las benzodiacepinas y el litio, que pueden ayudar a controlar las alucinaciones, los delirios y otros síntomas relacionados con el estado de ánimo y el pensamiento.
  • Terapia, incluida la terapia cognitivo-conductual (TCC), que puede ayudar si la psicosis posparto ha dificultado el vínculo con el bebé.

La terapia electroconvulsiva (TEC) también puede utilizarse para tratar la psicosis posparto, y las investigaciones sobre su eficacia son prometedoras.

El tratamiento suele tener lugar en una unidad psiquiátrica u hospital y puede estar allí desde un par de días hasta unos meses, dependiendo de los síntomas.

Nota: Si permanece en el hospital durante más de unos días, es probable que el equipo asistencial fomente las visitas de su pareja y su bebé. Y en algunos casos, su bebé podrá quedarse con usted.

Una vez que salga del hospital, normalmente continuará el tratamiento con revisiones periódicas, terapia, psicoeducación y medicación. Pueden pasar muchos meses antes de que te recuperes por completo.

Por ejemplo, un pequeño estudio de 2017 descubrió que casi tres de cada cuatro personas que recibieron tratamiento para la psicosis posparto se habían recuperado nueve meses después del parto. Otro pequeño estudio de 2013 descubrió que una cuarta parte de las personas tenía síntomas más de un año después del parto. Dicho esto, algunos expertos subrayan que la recuperación puede durar aproximadamente un año.

Importante: Si tu pareja tiene psicosis posparto, también es importante recordar que debes cuidarte a ti misma. Un pequeño estudio de 2016 destaca que ayudar a una pareja a superar la psicosis posparto puede resultar chocante y confuso. Apoyarse en el apoyo social y de salud mental durante este tiempo puede marcar la diferencia.

Lo que hay que saber

La psicosis posparto es una enfermedad mental grave, pero tratable, que se desarrolla poco después del parto, uno de los momentos más vulnerables de la vida para muchas personas.

Aunque los síntomas pueden resultar aterradores y confusos, no hay que avergonzarse de recibir un diagnóstico. "Sepa que tener psicosis posparto no es su culpa: usted no tiene la culpa", dice McCarthey.

Conectar con el apoyo y el tratamiento profesional tan pronto como reconozca los síntomas puede ayudar a garantizar un resultado saludable y seguro tanto para usted como para su hijo.

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