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Llevamos más de 3 semanas en cuarentena con nuestro hijo, es el mayor tiempo que hemos estado con él desde su nacimiento

Llevamos más de 3 semanas en cuarentena con nuestro hijo, es el mayor tiempo que hemos estado con él desde su nacimiento

El día que nació mi hijo, llevaba dos semanas con la segunda dosis de Pfizer. Mi mujer y yo recibimos refuerzos a principios de otoño. Llevábamos la cara tapada. Entonces llegó Omicron a nuestro barrio de Brooklyn.

De la noche a la mañana, los bares y restaurantes cerraron sin personal sano o a la espera de los resultados de las pruebas. Las colas en los centros de pruebas daban la vuelta a manzanas enteras. Habíamos sido precavidos, pero la guardería del bebé siempre había sido nuestra mayor vulnerabilidad.

La semana antes de Navidad, decidimos dejar al bebé en casa. El virus que habíamos evitado con tanto cuidado hasta el momento estaba haciendo acto de presencia. Nuestra amiga de la calle estaba aislada tras un resultado positivo; el bar de nuestro barrio cerró cuando el marido de la dueña enfermó.

Mis suegros, que estaban en casa desde Florida, se ofrecieron a ayudar. El segundo día en casa, la guardería nos envió un mensaje diciendo que uno de los padres había dado positivo.

Nuestra decisión nos había permitido escapar de la exposición.

Las cifras en ascenso nos hicieron refugiarnos fuera de la ciudad

La tasa de positividad en Brooklyn siguió subiendo. Nuestro barrio tenía una de las tasas más altas de la ciudad. Las sirenas habían vuelto, pero por lo demás la tranquilidad se había instalado. Las calurosas fiestas veraniegas habían desaparecido. Huimos a la casa de campo de verano de mis padres en Cape Cod para celebrar el Año Nuevo en aislamiento.

Durante la semana de vacaciones, los amigos empezaron a informar de casos. Una familia informó de que su hijo en edad escolar, vacunado, lo había traído a casa; una madre que conocemos tuiteó que su hijo pequeño lo había contraído a pesar de no ir a la guardería. Estaba en todas partes.

Nos quedamos en la casa de campo. Decidimos saltarnos los dos primeros días de la guardería para permitir que la enfermedad se manifestara antes de nuestro regreso. En comparación con nuestro apartamento de Brooklyn, la pequeña casa de campo tenía mucho espacio para que el bebé practicara la marcha con menos peligros.

La guardería envió un mensaje el martes: otro padre había dado positivo.

Nuestro apartamento parecía más seguro que la guardería

De vuelta a Brooklyn, nuestro apartamento tenía muchas más formas de que un niño pequeño se hiciera daño: estanterías con demasiados libros; estanterías Metro con pesadas ollas Le Creuset; una escalera de metal para el dormitorio. Aun así, era preferible perseguir a nuestro bebé para evitar que se hiciera daño que adquirir COVID de sus compañeros de clase, así que lo mantuvimos en casa de nuevo.

Estábamos llegando a nuestro punto de ruptura. El bebé llevaba casi tres semanas fuera de la guardería. No habíamos pasado tanto tiempo con él desde su nacimiento.

Trabajé desde mi teléfono mientras estaba sentada en el suelo junto al bebé. Él pasaba el tiempo metiéndose objetos extraños en la boca. Cambiamos los papeles y mi mujer envió algunos correos electrónicos con él en equilibrio sobre sus rodillas. Nos planteamos cuándo lo enviaríamos de vuelta.

Otro padre dio positivo.

Escribí en mi teléfono con el bebé durmiendo la siesta en mi brazo. Roncaba, su pecho se agitaba hacia arriba y hacia abajo. Era idílico, el tipo de recuerdo apreciado entre padre e hijo, excepto que estamos en medio de una pandemia. A mitad de la redacción del borrador, la guardería envió un mensaje: un profesor de su clase había dado positivo.

Queremos devolverlo a la guardería, no porque un niño de 9 meses esté perdiendo un programa escolar fundamental, sino porque sus padres están perdiendo una gran cantidad de cordura.

Las dos primeras semanas tras su nacimiento debían ser las más difíciles. Cada mes fue más fácil: dormía hasta las 4 de la mañana, el llanto inexplicable desapareció y encontramos el equilibrio en el ritmo diario.

Al dejarle en casa desde la guardería, parece que volvemos al punto de partida, pero tampoco podemos ignorar nuestro instinto primario de mantenerle seguro, sano y vivo.

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