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Un gran experto en salud dice que las escuelas son seguras y que el aprendizaje a distancia ha sido un "desastre para los niños de Estados Unidos

Un gran experto en salud dice que las escuelas son seguras y que el aprendizaje a distancia ha sido un

Un médico de alto nivel dijo el domingo que es seguro que los estudiantes y los profesores estén en la escuela a pesar de la preocupación por la propagación de Omicron.

"El aprendizaje a distancia ha sido un desastre para los niños de Estados Unidos y creo que tenemos que reconocerlo y hacer todo lo posible para minimizar cualquier otro aprendizaje a distancia", dijo el Dr. Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, en el programa "This Week" de la cadena ABC.

"Entiendo las frustraciones de los profesores", añadió. "Muchos distritos escolares no utilizaron los miles de millones de dólares que habían conseguido para poner mejoras en la ventilación y otras mejoras".

Jha dijo que vacunarse y utilizar mascarillas ayudará a mantener la seguridad de los profesores y los niños.

"Si la gente está vacunada -los profesores deberían estar todos vacunados y reforzados-, si la gente lleva máscaras de alta calidad, incluso sin esas otras actualizaciones... sigue siendo seguro que los niños y los profesores vuelvan a la escuela", añadió Jha. "Creo que en este momento no hay una buena explicación para tener escuelas remotas".

Miles de escuelas de todo el país han cerrado sus puertas y se han alejado en las primeras semanas de enero al tener que hacer frente a la escasez de personal y al aumento de los casos de COVID-19. Las escuelas estaban luchando por permanecer abiertas antes de que Omicron se convirtiera en la variante dominante en los Estados Unidos. La variante Delta, anteriormente prevalente, provocó un aumento drástico de los casos de COVID-19 y las tasas de hospitalización de niños alcanzaron niveles récord antes del final del verano pasado.

Los profesores han argumentado que Omicron ha cambiado la forma en que las escuelas intentan mitigar la propagación del coronavirus. Han pedido nuevos protocolos para mantener la seguridad de los estudiantes y del personal.

Kathryn Vaughn, una profesora de arte de la zona rural del oeste de Tennessee, dijo a Education Week que la variante Omicron "ha sido un cambio total de juego", y añadió que tiene una "abrumadora sensación de paranoia y miedo" a contraer el virus.

"Hemos vuelto [tras las vacaciones de invierno] a algo que es completamente diferente, y nadie está preparado", dijo al medio.

Mientras los funcionarios -incluida la Casa Blanca- han mantenido que las escuelas son seguras y deben estar abiertas, los sindicatos de profesores han defendido la enseñanza a distancia.

En la ciudad de Nueva York, que actualmente es un foco de coronavirus en los Estados Unidos, las autoridades locales se muestran firmes en no cerrar las puertas de las escuelas. La semana pasada, el Departamento de Educación de la ciudad de Nueva York informó a los profesores de que podrían volver al trabajo en cinco días, en lugar de diez, si daban positivo en las pruebas de COVID-19 pero eran asintomáticos o tenían síntomas leves. Esta directiva coincide con las orientaciones ampliamente criticadas emitidas por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. en diciembre.

En Chicago, la alcaldesa Lori Lightfoot y el Sindicato de Profesores de Chicago están actualmente enfrentados por el cierre abrupto de escuelas. Las escuelas de toda la ciudad cerraron sin avisar a las familias la semana pasada después de que el 73% del sindicato, que cuenta con más de 25.000 miembros, votara para desafiar las órdenes de volver a las clases presenciales. El CTU exigió máscaras KN95 y otros EPI de mayor calidad, así como una transición automática al aprendizaje virtual en caso de que la tasa de positividad de 7 días de la ciudad vuelva a aumentar.

Los padres y los alumnos se encuentran en medio del estancamiento y se enfrentan una vez más a la decisión de mantener a sus hijos en la escuela u optar por el aprendizaje virtual.

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