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Un médico denuncia el "sesgo de la gordura", diciendo que un paciente "podría haber perdido la vida" porque otros médicos atribuyeron su sarpullido y dolor a la obesidad

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Un popular médico está hablando sobre el sesgo de peso en la medicina, compartiendo un ejemplo de un joven que, según él, tenía la enfermedad de Lyme sin diagnosticar, y que sus síntomas fueron ignorados.

Durante semanas, el hombre, que padece obesidad mórbida, sufrió dolores corporales, articulares y fatiga. El primer médico del hombre lo atribuyó a la artritis relacionada con el peso, dijo el Dr. Mikhail Varshavski, más conocido como el Doctor Mike en las redes sociales, después de revisar el historial médico del paciente.

Pero Varshavski dice que sospechó que el hombre era demasiado joven para ese diagnóstico y, tras investigar más, le diagnosticó la enfermedad de Lyme.

Varshavski dice que cree que la afección podría haber progresado hasta dañar su corazón e incluso provocar una muerte prematura si hubiera permanecido más tiempo sin diagnosticar, describiendo el caso en su canal de YouTube.

"Muchos de mis pacientes sí sufren con su calidad de vida porque entran en la categoría de obesidad mórbida", dijo Varshavski. "Pero tampoco es correcto culpar a todo lo que pasa sin hacer una historia clínica y un examen físico adecuados".

El paciente recibió medicamentos y cremas de venta libre

Tras el diagnóstico del primer médico, dice Varshavski, el paciente fue enviado a casa para ser tratado con medicamentos de venta libre. Pero el dolor del hombre se intensificó y desarrolló una erupción.

El paciente acudió entonces a un centro de atención urgente, donde recibió un esteroide tópico, según su historial médico. Aunque trató la erupción, el paciente dijo a Varshavski que no alivió el dolor articular y muscular.

A continuación, el hombre volvió a su médico para informarle de que no mejoraba, y el médico ordenó radiografías, pero aún así le dijo al paciente que la causa más probable de sus síntomas era el peso, dijo Varshavski.

"Si nos fijamos en el curso de la enfermedad de este paciente -el hecho de que estaba empeorando, no sólo hay dolor en las articulaciones, sino que también hay dolores corporales, también hay fatiga que se establece, las erupciones comienzan a ocurrir- estos son múltiples sistemas que están involucrados y eso me dice que algo sistémico está sucediendo", dijo Varshavski.

Ese algo, dijo Varshavaski, era la enfermedad de Lyme. Lo reconstruyó utilizando fotos de la erupción del hombre y preguntas sobre su estilo de vida. El paciente tenía un perro, que, según el hombre, se había contagiado recientemente de una garrapata. Las garrapatas pueden transmitir la enfermedad de Lyme.

Varshavaski extrajo sangre para realizar dos pruebas: El ELISA, que analiza los anticuerpos contra la bacteria que causa la enfermedad de Lyme, y el Western Blot, que se utiliza para confirmar un test ELISA positivo.

Varshavaski también recetó al hombre doxiciclina, un antibiótico que trata el Lyme. Dos semanas más tarde, ambas pruebas resultaron positivas y los síntomas del hombre habían desaparecido.

"Si hubiera progresado hasta la fase avanzada de la enfermedad de Lyme y hubiera tenido complicaciones neurológicas o cardíacas, podría haber necesitado una estancia en el hospital para recibir antibióticos por vía intravenosa", dijo Varshavski. "Podría haber perdido la vida como consecuencia de una arritmia cardíaca".

Los prejuicios sobre el peso están muy presentes en la medicina y contribuyen a que los resultados sean peores

Una mayoría significativa -casi tres cuartas partes, según los últimos datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades- de los estadounidenses tienen sobrepeso u obesidad. Y, sin embargo, los médicos pueden caer en el falso mensaje social de que el peso es un indicador clave de la salud.

Un estudio realizado con más de 4.700 estudiantes de medicina de todo el país descubrió que el 74% mostraba un sesgo implícito hacia el peso -lo que significa que no eran conscientes de sus actitudes negativas hacia las personas de mayor tamaño- y el 67% tenía un sesgo explícito hacia el peso, lo que significa que tenían conscientemente más sentimientos negativos cuando, en este caso, se les presentaban fotos de personas obesas.

Como resultado, las personas con sobrepeso y obesidad pueden recibir una atención inadecuada, tanto porque los médicos pueden tener dificultades para ver más allá del peso del paciente, como porque los pacientes que han quedado marcados por los prejuicios sobre el peso pueden evitar buscar atención.

Varshavski recomienda a los pacientes que se enfrenten a los médicos que creen que hacen demasiado hincapié en su peso, o que busquen otro proveedor.

"Ese es su derecho como paciente", dijo. "La relación entre un proveedor y un paciente tiene que ser sólida para que se produzcan resultados sanitarios adecuados".

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