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7 cosas que podrían estar causando tu dolor de cuello y cómo aliviarlo

7 cosas que podrían estar causando tu dolor de cuello y cómo aliviarlo

El dolor de cuello es relativamente común; de hecho, un estudio de 2017 en el que participaron 600 personas descubrió que el 20,3% se quejaba de dolor de cuello.

Muchos de los motivos del dolor de cuello no son graves. De todos modos, saber que el dolor no está causado por un problema grave no evitará necesariamente que te preocupes por ese calambre en el cuello.

Entonces, ¿qué es lo más probable que esté causando su dolor de cuello? Los problemas musculares y artríticos degenerativos son los culpables más comunes, dice el Dr. Michael P. Stauff, cirujano ortopédico del Centro Médico Memorial de la UMass.

Para ayudar a determinar la causa, primero hay que identificar qué tipo de dolor de cuello está experimentando.

Tipos de dolor de cuello

El dolor agudo, o el que aparece de repente, suele estar causado por distensiones musculares o esguinces. La mayoría de los casos de dolor agudo en el cuello desaparecen en pocos días con la ayuda de antiinflamatorios de venta libre (OTC) y el descanso, dice Ali Arghi, DO, un cirujano ortopédico de la columna vertebral en el Instituto CORE Sun City West Spine Center.

El dolor crónico, que puede implicar un dolor constante o un dolor que aparece y desaparece, es más probable que se produzca debido a una enfermedad degenerativa subyacente. "Muchas afecciones degenerativas comienzan como un dolor intermitente, que se vuelve más común y recurrente a medida que el tiempo y la afección avanzan", dice Arghi.

Siga leyendo para conocer algunas de las causas más comunes del dolor de cuello, junto con consejos para obtener alivio.

1. Mala postura al sentarse y al dormir

Estar encorvado sobre el escritorio durante horas, estirar el cuello para mirar el teléfono o dormir sobre almohadas sin vida que ofrecen poco apoyo pueden contribuir a que se produzcan dolores de cuello relacionados con los músculos.

Para reducir los casos de dolor de cuello, Araghi comparte algunos consejos:

  • Evite encorvarse siempre que sea posible. Intenta no doblar el cuello demasiado hacia delante o hacia atrás, y mantén los hombros y la espalda rectos cuando estés sentado o de pie.
  • Ten en cuenta la ergonomía a la hora de configurar tu espacio de trabajo. Por ejemplo, colocar la pantalla a la altura de los ojos o por debajo de ella puede ayudarle a evitar torcer el cuello.
  • Evita levantar repetidamente objetos por encima de la cabeza que puedan forzar el cuello.

Si te despiertas con dolor de cuello, el problema podría ser tu almohada o tu colchón. Considere la posibilidad de sustituirlos por otros más cómodos.

Además, quedarse dormido en una posición incómoda o forzar el cuello de alguna otra manera puede hacer que las enfermedades subyacentes, como la artritis, se agraven, dice Stauff. Si el dolor vuelve a aparecer a pesar de tus esfuerzos, puede ser una buena idea hablar con un médico.

2. Lesión

No es de extrañar que las lesiones también puedan contribuir al dolor de cuello. Usted puede experimentar una lesión en el cuello en una variedad de escenarios, incluyendo:

  • Accidentes de tráfico
  • Deportes
  • Caídas

Un tipo de lesión común que puede causar dolor de cuello es el latigazo cervical, que implica un movimiento brusco de la cabeza y el cuello. Los síntomas del latigazo cervical pueden tardar semanas, si no meses, en mejorar; todo depende de la gravedad de la lesión.

El tratamiento del latigazo cervical u otras lesiones cervicales leves puede consistir en

  • Utilizar un collarín cervical para sujetar el cuello y evitar que se produzcan más tensiones
  • Aplicar hielo para reducir la hinchazón inmediatamente después de la lesión
  • Tomar medicamentos antiinflamatorios para limitar el dolor y la inflamación
  • Tomar relajantes musculares
  • Participar en fisioterapia

Hernia de disco cervical

Las lesiones o los traumatismos en el cuello y la parte superior de la espalda también pueden provocar una hernia de disco cervical, que puede causar dolor de cuello como síntoma inicial.

Los discos cervicales amortiguan las vértebras de la parte superior de la columna vertebral. Cuando un disco se hernia, el material del interior del disco sobresale, lo que puede causar:

  • Dolor que comienza en el cuello y se irradia a las extremidades superiores
  • Adormecimiento de las manos, los hombros o los brazos
  • Debilidad en los brazos o las manos

A veces, una hernia discal puede provocar estenosis espinal, o compresión de la médula espinal, que también puede implicar dolor de cuello. Ambas afecciones requieren un tratamiento inmediato, que puede incluir:

  • terapia física
  • medicamentos como analgésicos
  • inyecciones en la raíz del nervio o de esteroides
  • cirugía si el dolor persiste y los síntomas no mejoran
3. Artritis

Cuando uno piensa en la artritis, puede pensar en alguien que se frota los nudillos dolorosos de las manos. La artritis suele afectar a las manos, pero esta enfermedad degenerativa también puede afectar a los discos y articulaciones de la columna vertebral, incluidos los del cuello.

La espondilosis cervical es una forma de artritis degenerativa (también conocida como osteoartritis) que afecta específicamente al cuello y es el resultado del desgaste habitual asociado al envejecimiento. Por lo tanto, este tipo de artritis es muy común en los adultos mayores: afecta a más del 85% de las personas mayores de 60 años.

Los síntomas incluyen:

  • Ruidos o sensaciones al girar el cuello, como chirridos o chasquidos
  • Dolores de cabeza
  • Adormecimiento de las manos, los brazos o los dedos si se produce una estenosis o una compresión de los nervios
  • Espasmos musculares en los hombros y el cuello

El tratamiento suele consistir en:

  • Fisioterapia
  • Medicamentos para limitar el dolor y la inflamación, como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Hielo y calor
  • Masaje
  • Inyecciones de esteroides

El médico puede recomendar una intervención quirúrgica si tiene un nervio espinal pinzado o una estenosis espinal.

Stauff señala que los cambios degenerativos en la columna vertebral no siempre producen síntomas. "Mucha gente anda por ahí con un montón de cambios artríticos que, por término medio, no provocan demasiados síntomas", dice Stauff. Si no tiene síntomas, no es necesario el tratamiento.

4. Fibromialgia

Otra posible razón del dolor crónico de cuello es la fibromialgia, una enfermedad que provoca un dolor generalizado en todo el cuerpo. Los expertos no saben exactamente por qué algunas personas desarrollan este trastorno, pero si tienes artritis reumatoide o lupus, es más probable que desarrolles fibromialgia.

Otros síntomas de la enfermedad son:

  • Fatiga
  • Depresión y ansiedad
  • Dificultad para dormir, incluso despertarse sintiéndose inquieto
  • Problemas de memoria y concentración
  • Dolores de cabeza y migrañas

El tratamiento consiste en gran medida en estrategias de autogestión como el ejercicio, los analgésicos, el control del estrés y la mejora de los hábitos de sueño.

5. Meningitis

Esta grave afección que provoca la inflamación de las membranas de la médula espinal y el cerebro requiere atención médica inmediata.

Los síntomas, que suelen aparecer de forma repentina, pueden incluir:

  • Rigidez de cuello
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre

También puede experimentar náuseas y vómitos, sensibilidad a la luz y confusión.

6. Ataque al corazón

En algunas personas, el dolor de cuello puede ser un síntoma de un ataque al corazón, que requiere tratamiento de urgencia.

Otros signos de un ataque al corazón son:

  • Molestias en la zona del pecho que pueden sentirse como opresión, plenitud, presión o dolor
  • Molestias en la parte superior del cuerpo, como el cuello, pero también en los brazos, el estómago, la mandíbula o la espalda
  • Falta de aliento
  • Sudores fríos
  • Náuseas
  • Mareo

Si cree que usted u otra persona está sufriendo un ataque al corazón, llame al 911.

7. Cáncer

El dolor de cuello también puede ser un síntoma de cáncer. El cáncer de tiroides, por ejemplo, puede causar una hinchazón dolorosa o indolora en la parte delantera del cuello.

Los síntomas específicos de los cánceres de cabeza y cuello dependen de la localización y el tipo de cáncer, pero pueden incluir:

  • Un bulto en el cuello o un dolor que no desaparece
  • Llagas en la garganta o en la boca que no se curan
  • Dolor de garganta constante que no desaparece
  • Problemas para tragar
  • Cambios en la voz
  • Hinchazón alrededor de la mandíbula o la barbilla
  • Adormecimiento de la cara

Muchos de estos síntomas pueden ser signos de otras afecciones no graves, pero si te molestan, no dudes en consultar a un médico.

Lo que hay que saber

Si experimentas un dolor persistente que no parece resolverse con reposo, antiinflamatorios y masajes, habla con tu médico de cabecera. Puede realizar un examen físico y remitirle a un especialista si es necesario.

"Si hay entumecimiento, hormigueo o debilidad en el hombro, los brazos, las manos o los dedos, esto no debe ignorarse, ya que puede ser un signo de compresión del nervio de la columna cervical, que requiere tratamiento inmediato", dice Araghi.

Además, si el dolor es lo suficientemente intenso como para afectar a las actividades diarias, eso también sugiere que es hora de acudir a un profesional médico, dice Stauff.

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