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Por qu茅 el astigmatismo provoca visi贸n borrosa, especialmente por la noche

Por qu茅 el astigmatismo provoca visi贸n borrosa, especialmente por la noche

El astigmatismo es una afecci贸n ocular que provoca una visi贸n borrosa, sobre todo con poca luz. Esto se debe a que el astigmatismo se produce cuando el ojo tiene una forma m谩s ovalada que esf茅rica, lo que distorsiona la luz que entra. Y cuando hay poca luz para empezar -como al atardecer o de noche- las se帽ales visuales son escasas, lo que puede agravar el problema.

"La c贸rnea no es perfectamente redonda. En realidad es ligeramente ovalada. Es una diferencia muy sutil, pero es importante desde el punto de vista visual", dice el oftalm贸logo Robert Friedman, de Manhattan.

El astigmatismo es bastante com煤n: afecta a uno de cada tres estadounidenses, seg煤n la Academia Americana de Oftalmolog铆a. Y es m谩s frecuente a medida que se envejece. Por ejemplo, se calcula que el 23% de las personas de 20 a 39 a帽os, el 28% de las de 40 a 59 a帽os y el 50% de las de 60 a帽os o m谩s tienen astigmatismo.

Esta afecci贸n puede presentarse con miop铆a o hipermetrop铆a, y existen varios m茅todos para tratarla. Obtenga m谩s informaci贸n sobre el astigmatismo, c贸mo afecta la luz a la afecci贸n y las formas de ayudar a aliviar los s铆ntomas.

驴Qu茅 es el astigmatismo?

El astigmatismo es uno de los cuatro tipos de lo que se denomina errores de refracci贸n, en los que la forma del ojo no curva la luz correctamente, lo que provoca una visi贸n borrosa. Los otros tipos de errores de refracci贸n son:

  • Miop铆a: Dificultad para ver a menos que los objetos est茅n cerca de los ojos.
  • Hipermetrop铆a: La capacidad de ver con claridad si los objetos est谩n lejos, pero la visi贸n de cerca es borrosa.
  • Presbicia: dificultad para enfocar los objetos de cerca y necesidad de utilizar gafas de lectura.

Los pacientes pueden tener m谩s de una de estas condiciones refractivas simult谩neamente.

Astigmatismo corneal vs. lenticular

La mayor铆a de las personas nacen con astigmatismo. Normalmente, se debe a que su c贸rnea -la ventana transparente que hay delante del ojo- es m谩s ovalada que redonda o a que su lente lenticular est谩 demasiado curvada.

Una persona puede tener astigmatismo corneal, lenticular o ambos. En algunos casos, las distorsiones de la c贸rnea y el cristalino pueden contrarrestarse mutuamente para anular los problemas de visi贸n. En otros casos, la combinaci贸n de ambas puede agravar los problemas.

Ambos tipos de astigmatismo pueden darse en uno o en ambos ojos, pero el astigmatismo corneal es el m谩s com煤n, dice Friedman.

C贸mo afecta el astigmatismo a la percepci贸n de la luz

Los oftalm贸logos afirman que la visi贸n borrosa causada por el astigmatismo es la misma a cualquier hora del d铆a. Sin embargo, la visi贸n borrosa puede ser especialmente perceptible por la noche debido al contraste entre la luz y la oscuridad.

"La gente dir谩: 'Tengo problemas para conducir de noche, pero no de d铆a'. Y no es que durante el d铆a no tengan el error de refracci贸n, sino que pueden superarlo mucho m谩s f谩cilmente que por la noche, cuando hay menos luz", dice Anna Park, oftalm贸loga del Martin P. Kolsky Group Chartered de Washington, DC, y m茅dica adjunta del Washington Hospital Center.

La raz贸n por la que la visi贸n puede no ser tan borrosa durante el d铆a es porque hay menos luz para que el ojo enfoque. Para compensar, la pupila se dilata para dejar entrar m谩s luz. Una pupila m谩s grande significa que se utiliza m谩s superficie de la c贸rnea y el cristalino para enfocar la luz. Utilizar m谩s de estas superficies aumenta los s铆ntomas de astigmatismo u otros errores de refracci贸n.

"La visi贸n nocturna es igual que la diurna, s贸lo que los rayos de luz no se enfocan en la retina como deber铆an, por lo que la imagen que se obtiene es borrosa y distorsionada. En general, con menos luz, los errores de refracci贸n salen a relucir con m谩s frecuencia", dice Park.

La mayor铆a de los astigmatismos son leves, dice Chan. "As铆 que la gente puede no notar el problema durante el d铆a. Pero por la noche, las luces -faros, se帽ales de stop- parecer谩n venirte encima".

Como apunte, Park dice que es importante tener en cuenta que las pantallas y los dispositivos no causan astigmatismo ni tienen ning煤n efecto sobre ellos, ya que es una condici贸n f铆sica de la forma del ojo y no se basa en el comportamiento.

S铆ntomas del astigmatismo

Los expertos coinciden en que el principal s铆ntoma del astigmatismo es no ver con claridad. Esto puede provocar otros s铆ntomas, como:

  • Visi贸n borrosa a todas las distancias: Las personas con astigmatismo pueden quejarse de visi贸n borrosa para los objetos tanto de cerca como de lejos, dice Park.
  • Cansancio ocular y dolores de cabeza: "Los m煤sculos de los ojos intentan enfocar, y si las cosas no est谩n claras, se puede producir fatiga visual", dice Park. Esto puede provocar dolores de cabeza.
  • Visi贸n irregular: El astigmatismo puede hacer que las luces parezcan rayadas, dice Vicki Chan, oftalm贸loga de Kaiser Permanente en Los 脕ngeles. Al ver una tabla optom茅trica en la consulta del m茅dico, la "E" puede aparecer desplazada, o las letras de la tabla pueden parecer una encima de la otra, a diferencia de la borrosidad general de otras condiciones.
  • Las luces circulares aparecen como 贸valos: "Si se mira una luz circular desde lejos y tiene una distorsi贸n ovoide, eso ser铆a astigmatismo", dice Friedman a Insider. Pero las distorsiones ovoides, u ovaladas, suelen ser dif铆ciles de percibir, dice.
  • Dificultad para funcionar a ciertas distancias: El hecho de que una persona tenga astigmatismo no significa que todas las tareas se vean afectadas de forma similar. Algunas personas pueden ser capaces de leer si su astigmatismo se alinea en una determinada direcci贸n, dice Friedman, pero tienen problemas con otras tareas que requieren ver de lejos.
C贸mo tratar el astigmatismo

Si tiene un historial de problemas de visi贸n, puede ser el momento de consultar a un profesional.

"Cuando recetamos gafas o lentes de contacto, lo que hacemos es proporcionar una prescripci贸n que ayude a enfocar la luz que entra en el ojo y en la retina para que la imagen sea clara", dice Park.

Chan est谩 de acuerdo. "Cada vez que se tiene una visi贸n borrosa, hay que acudir al m茅dico porque muchas cosas tienen s铆ntomas similares", dice. He aqu铆 algunas formas comunes de tratar el astigmatismo:

  • Gafas: Las gafas graduadas reenfocan las im谩genes y las luces para corregir el astigmatismo, dice Chan. Las gafas tintadas reducen el resplandor pero no ayudan con el astigmatismo.
  • Lentes de contacto: Si el astigmatismo es lo suficientemente fuerte como para requerir lentes de contacto, las lentes t贸ricas tienen dos poderes de desviaci贸n de la luz que se cruzan perpendicularmente para tratar el astigmatismo.
  • Cirug铆a l谩ser: La cirug铆a l谩ser Lasik puede utilizarse para corregir el astigmatismo. Si un paciente tiene c贸rneas demasiado finas para el Lasik, la queratectom铆a fotorrefractiva (PRK) es una opci贸n.
Lo que hay que saber

La visi贸n borrosa a todas las distancias, la tensi贸n ocular que provoca dolores de cabeza y la visi贸n irregular son algunos de los principales signos del astigmatismo. La mayor铆a de las personas nacen con astigmatismo, pero en casos m谩s raros, el astigmatismo puede estar causado por un traumatismo.

En general, con menos luz, los errores de refracci贸n salen a relucir con m谩s frecuencia, por lo que las personas con astigmatismo pueden tener problemas para ver o conducir de noche. La condici贸n existe tambi茅n de d铆a, s贸lo que se agrava con la oscuridad.

Chan dice que no hay remedios caseros naturales para los problemas de visi贸n, y que en su lugar se necesitan gafas o lentes de contacto para ayudar a enfocar la luz hacia el ojo. La cirug铆a tambi茅n es una opci贸n, para los casos m谩s graves.

Adem谩s, el astigmatismo puede cambiar -para bien o para mal- con la edad, por lo que es importante que si tienes visi贸n borrosa, lo mejor es que acudas a un profesional sanitario para que te diagnostique

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