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Cambié mi forma de criar a los niños para adaptarme a sus necesidades.

TDAH

Pensaba que estaba fracasando como madre hasta que supe que mis dos hijos tenían TDAH. Cambié mi forma de criar a los niños para adaptarme a sus necesidades.

Antes de saber que mis hijos, de 10 y 12 años, tienen TDAH, luchaba para que se comportaran en casa y en público, lo que era una fuente de vergüenza constante.

Me encontraba gritando, sobornando y suplicando que se quedaran quietos, se callaran y se comportaran, lo que nunca parecía funcionar. Después de la llegada de la COVID-19, aprendí que tenía que ajustar mi enfoque para llegar a sus cerebros de estructura diferente.

Cuando la pandemia nos obligó a ir a la escuela a distancia y pude compararlos con otros estudiantes en la pantalla, me di cuenta de que el comportamiento de mis hijos no era como el de los otros niños.

A mi hija le costaba prestar atención durante más de unos minutos, mientras que sus compañeros parecían comprometidos y concentrados. Mi hijo podía concentrarse más tiempo, pero interrumpía a menudo porque no podía controlar su impulso de hablar.

Hablé con sus profesores y me enteré de que ambos solían ser distraídos e impulsivos, más que otros alumnos.

Después de una extensa evaluación que incluyó cuestionarios para la familia y la escuela, entrevistas con el clínico y pruebas psicológicas para los niños, supe que ambos tienen diversos grados de TDAH.

Mi forma de criar a los hijos tenía que cambiar

La Encuesta Nacional de Salud Infantil sugiere que el trastorno por déficit de atención/hiperactividad, o TDAH, afecta a cerca del 10% de los niños en edad escolar en Estados Unidos. Este trastorno puede provocar una escasa capacidad de atención, un comportamiento hiperactivo, impulsividad, desorganización, cambios de humor e incapacidad para controlar la ira, entre otros síntomas.

Más que actuar como tontos o inquietos, mis hijos luchan por gestionar sus emociones, especialmente mi hija. Cuando se peleaba con su hermano, le daba un puñetazo o, peor aún, le mordía lo bastante fuerte como para sacarle sangre. Pensé que mejoraría con la madurez, pero no había cambiado mucho a los 10 años.

Aprendí que los problemas de comportamiento, la ira, la irritabilidad y la desregulación emocional son rasgos distintivos del TDAH.

Pero hay estrategias que los padres y los cuidadores pueden utilizar para ayudar a los niños a aprender habilidades de afrontamiento y evitar las interrupciones. Mientras seguía leyendo sobre la crianza de niños neurodivergentes, aprendí que tenía que adaptar mi enfoque para llegar a ellos.

Nuestra familia decidió que cuando mi hija llora y arremete contra su hermano o contra nosotros, tiene un tiempo muerto inmediato en su habitación -o en un rincón si no estamos en casa- sin tecnología.

Cuando mi hijo se porta mal, pierde inmediatamente los privilegios del teléfono durante el tiempo que decidamos que es apropiado. Es difícil avergonzarles delante de sus amigos o en público, pero ha supuesto una gran diferencia.

También he aprendido que es útil recompensarles por su comportamiento positivo. Si llegamos al final de la semana sin rabietas, lloriqueos o grandes ataques, les dejo elegir una pequeña recompensa monetaria, como robux -dinero virtual en su juego favorito, "Roblox"- o un helado para salir juntos.

Tengo más confianza con la ayuda de los expertos

La medicación puede ayudar a los niños con TDAH, como lo ha hecho con el mío. Los arrebatos de mi hijo en clase han cesado, y mi hija puede concentrarse durante todo un día de clase. Estamos trabajando en la parte emocional con un consejero.

Los problemas de conducta nos pasan factura como padres, pero los expertos en el entrenamiento de niños, familias y adultos con TDAH y los grupos de apoyo nos han ayudado a sentirnos menos solos.

No puedo prometer que mis hijos no hagan tonterías en momentos inapropiados, y sigue siendo un reto ser su madre, pero me siento mucho más segura conociendo estas estrategias.

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