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Un niño de dos años se dedarrolla antes de tiempo por culpa de un gel con testosterona

EL PADRE SE APLICABA EL GEL POR UN PROBLEMA MÉDICO Y LA EXPOSICIÓN AFECTÓ AL NIÑO

Un niño de 2 años mostró signos de pubertad tras exponerse al gel de testosterona de su padre. Desarrolló vello púbico y su estatura se salió de lo normal.

Cada vez que Erica Brownsell llevaba a su hijo de 2 años, Barnaby, a la zona de juegos, otros padres le preguntaban por qué un niño de su tamaño seguía tomando el biberón.

En una ocasión, dijo, un desconocido comentó que "parecía un hombrecito". Dijo que algunas personas le habían llamado "vikingo" o "Sansón" por su musculatura.

Pero sólo cuando Brownsell vio el vello púbico alrededor del "considerable" pene de Barnaby se preocupó seriamente.

"Sabía que no era normal", dijo la madre de 43 años, señalando que su hijo pequeño se parecía a un niño de 4 o 5 años. "Tenía erecciones masivas y sostenidas y su altura y peso se salían de lo normal".

Brownsell, de Brighton (Inglaterra), añadió: "Pesaba 26 libras a la edad de un año y engordó más de dos libras cada mes entre los 12 y los 18 meses. No era grasa, sólo músculo".

El Dr. Tony Hulse, endocrinólogo pediátrico del Hospital Infantil Everlina de Londres, en el Reino Unido, se quedó algo desconcertado cuando Sosna le consultó en marzo.

Barnaby tenía tanta testosterona en su organismo como un hombre adulto

Los análisis de sangre mostraron que Barnaby tenía un nivel anormalmente alto de testosterona - tanto como un hombre adulto - cuando debería ser insignificante para un niño de su edad. También tenía la densidad ósea de un niño de 4,5 años.

Otras pruebas descartaron las causas más comunes, como un tumor endocrino o un trastorno congénito que afecta a las glándulas suprarrenales.

Barnaby Brownsell, de dos años, parece un niño de 4 o 5 años y es mucho más grande que su primo, que también tiene 2.
Cortesía de Erica Brownsell

"Daba mucho miedo", dijo Brownsell. "Nadie parecía saber lo que estaba pasando".

Entonces uno de los colegas de Hulse hizo una sugerencia. Se preguntó si Barnaby había estado expuesto durante largos periodos a un tratamiento de testosterona artificial destinado a los adultos.

"Mi marido llevaba varios años usando gel de testosterona", dijo Brownsell, explicando que el padre de Barnaby, Peter, nació con una compleja enfermedad testicular.

Peter Brownsell se aplicaba gel de testosterona en la piel todos los días, sin saber que la sustancia se la estaba transfiriendo a su hijo.
Cortesía de Erica Brownsell

La mujer dijo que estaban "sorprendidos" al saber que la generosa cantidad de gel tópico que se aplicaba cada día podía haber causado los problemas de Barnaby.

"Pasé dos años de mi vida pensando que lo estaba protegiendo y cuidando cuando en realidad su propio entorno estaba contaminado", dijo Brownsell.

Según Brownsell, asesora profesional, su marido utilizó el producto -de nombre Testogel en el Reino Unido y AndroGel para el tipo de medicamento equivalente en Estados Unidos- en su piel para ayudar a corregir su deficiencia de testosterona.

El gel de testosterona podría ser peligroso para los niños si se exponen al medicamento

"Queda algo de testosterona en la piel, incluso horas después de la aplicación", dijo Nwosu. "Los miembros de la familia y otras personas que tienen un contacto estrecho con el paciente varón corren el riesgo de una exposición directa".

El médico dijo que la testosterona "llega al torrente sanguíneo" incluso cuando el paciente lleva ropa. "Los estudios han demostrado que, incluso si se cubre el lugar con una camiseta, se puede transferir entre el 40 y el 48% de la hormona", dijo Nwosu.

Dijo que si la exposición "se produce durante un largo periodo de tiempo", la cantidad de testosterona puede ser perjudicial. Los niveles elevados son especialmente peligrosos para los niños, dijo Nwosu, porque pueden entrar en la pubertad años antes que sus compañeros.

Los síntomas, dijo, incluyen acné, vello púbico y axilar, y órganos reproductores de gran tamaño.

Brownsell dijo que ella y su cónyuge artista se turnaban para cuidar a Barnaby mientras la otra trabajaba. El padre lo cuidaba con frecuencia por las mañanas. Su turno comenzaba después de aplicar el Testogel, dijo su esposa, antes de describir al padre de 65 años como un "padre práctico".

El especialista de Barnaby dijo a sus padres que la edad cronológica del niño acabaría "poniéndose al día" con su cuerpo

El médico, que aconseja encarecidamente que se utilicen guantes desechables cuando se aplique el gel, dijo que se sintió aliviado al decir a los padres de Barnaby que su edad cronológica acabaría "poniéndose al día" con su cuerpo. Explicó que los niveles de testosterona del niño volverían a la normalidad ahora que su padre había cambiado a las inyecciones de testosterona.

"Barnaby dejará de crecer tan rápido", dijo Hulse, añadiendo que el problema se detectó relativamente pronto y "esperemos que no haya hecho ningún daño a largo plazo".

Barnaby Brownsell, en la foto con su padre, es musculoso y del tamaño de un niño al menos dos años mayor que él.
Cortesía de Erica Sosna

Ahora apoya la campaña de Brownsell para concienciar sobre el riesgo del gel de testosterona para los niños. Quiere que se introduzca en el Reino Unido una advertencia destacada en los envases de Testogel, junto con instrucciones específicas en el prospecto. En EE.UU., AndroGel lleva una advertencia en el recuadro desde 2009 porque se han notificado a la Administración Federal de Medicamentos más de 20 casos como el de Barnaby. Según la FDA, las reacciones adversas provocaron que un niño necesitara cirugía.

Mientras tanto, Brownsell dijo que la condición "evitable" de Barnaby le ha pasado factura.

"La toxina ha distorsionado efectivamente su apariencia", dijo. "Nunca sabremos qué aspecto debía tener a los dos años".

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